A importância da luz ultravioleta e da vitamina D para a saúde dos répteis

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A luz UV facilita a produção de cálcio

Se você mantém répteis, provavelmente já aprendeu que eles requerem exposição regular à luz ultravioleta (UV) e que a UV é essencial para o uso adequado de cálcio no organismo. O UV está envolvido na conversão da previtamina D em vitamina D (calciferol), que é encaminhada para o fígado para sua conversão final em 25-hidroxivitamina D (25 (OH) D), sua forma ativa. Para manter a saúde, todos os vertebrados precisam de cálcio em suas dietas. O cálcio, quando combinado com os fosfatos, forma o principal componente do osso, mas também é essencial para o desenvolvimento da cartilagem e a capacidade das células nervosas de enviar mensagens. O corpo usa cálcio constantemente, por isso deve ser constantemente reabastecido. Nos casos de hipocalcemia prolongada, os ossos se tornam mais fracos e mais macios (osteoporose), e os nervos apresentam disfunção ou paralisação. Se não for tratada, a hipocalcemia grave pode ser fatal.

Como a vitamina D é absorvida?

Os vertebrados podem absorver a vitamina D diretamente de seus alimentos ou converter fotossinteticamente um precursor chamado 7-desidrocolesterol em vitamina D na pele. Essa conversão requer exposição à banda B da luz ultravioleta (UVB), luz no comprimento de onda de 270-300 nm. A fotossíntese da vitamina D é comum na maioria das espécies de animais e plantas.

Os répteis diurnos (ativos à luz do dia), na medida em que foram testados, se enquadram na última categoria. A pesquisa também mostra que as lagartixas (e presumivelmente outros lagartos noturnos) também usam a exposição à luz para produzir D3, e que sua pele é consideravelmente mais eficiente na execução do processo. Devido à hipersensibilidade da pele da lagartixa, eles podem produzir níveis adequados de vitaminas durante sua breve exposição à luz solar.

O que os detentores de répteis precisam fornecer para garantir que seus animais obtenham as quantidades necessárias de vitamina D3 e cálcio?

Luz ultravioleta

Provavelmente todos os répteis requerem pelo menos uma exposição mínima ao UVB, embora os requisitos específicos para a maioria das espécies sejam desconhecidos. A melhor fonte de UVB é, obviamente, a luz solar natural, mas, a menos que os animais sejam casas ao ar livre, isso raramente é possível. Uma propriedade inconveniente do UV é que ele é absorvido ou refletido pelo vidro. Isso significa que, mesmo que um terrário de vidro seja colocado perto de uma janela exposta ao sol, a maior parte do UV será interrompida pela janela e pelo vidro do terrário. O infravermelho, no entanto, penetrará e aquecerá o terrário, possivelmente a níveis letais.

Existem muitas luzes ultravioletas disponíveis para os detentores de terrários de hoje, e estas geralmente vêm como tubos fluorescentes que se encaixam em qualquer suporte de tubo fluorescente. Nem todos os tubos de luz UV são iguais: é importante obter um tubo que produz luz UVB. Mais precisamente, ele deve emitir pelo menos cinco por cento de sua luz na parte UVB do espectro. Várias marcas dessas luzes estão disponíveis, como o ReptiSun do Zoo Med. Lâmpadas diferentes têm níveis de produção diferentes; portanto, combine-a com as necessidades específicas de seus répteis. Lagartos e tartarugas diurnas tropicais devem receber lâmpadas que emitem 10% de UVB, enquanto lagartos temperados, a maioria das cobras e lagartos noturnos precisam de apenas uma lâmpada de cinco por cento.

Quanta exposição UVB é suficiente? Os dados para apoiar qualquer recomendação específica são limitados, mas os répteis do deserto prosperam quando recebem acesso ao UVB por duas a doze horas por dia. Nota: os répteis sempre exigem lugares no terrário que proporcionem um refúgio completo da vista e da exposição à luz. Assim como eles se retiram sob a casca ou uma rocha quando ficam superaquecidos, também se retiram do excesso de UVB.

Vitamina D3

A vitamina D3 é um importante hormônio esteróide produzido na pele por outra molécula, o 7-desidrocolesterol, na presença de UVB. Sua função mais essencial é converter o precursor, que possui atividade química limitada, em uma molécula que se liga facilmente ao íon cálcio. É o D3 que transporta cálcio para dentro e para fora do sangue. O papel mais familiar do cálcio deve ser depositado na fabricação e manutenção dos ossos. Obviamente, quando os níveis de cálcio caem muito baixo, os ossos começam a quebrar e não são reparados. A única maneira de transportar o cálcio por grandes distâncias no corpo é através do D3.

O cálcio também tem um papel essencial no funcionamento das células nervosas. Quando um neurônio envia seu impulso para o próximo neurônio em uma sequência, é o cálcio que faz com que os neurotransmissores químicos saiam de um neurônio e pulem a sinapse para o próximo. Na ausência de cálcio ao redor de um nervo, esse nervo não pode mais funcionar; seria como cortar um fio elétrico entre uma tomada e uma lâmpada.

A maneira recomendada de fornecer aos répteis uma quantidade adequada de vitamina D3 é fornecer aos animais alimentos que os transportam. Infelizmente, existem relativamente poucos alimentos ricos em vitamina D, e alguns, como o leite, não são adequados para répteis. As fontes incluem óleos de peixe, peixe fresco do oceano (bacalhau, atum, cavala, sardinha e salmão), ovos e fígado.

Os suplementos D3 devem ser usados ​​com moderação e apenas em circunstâncias especiais, como no tratamento de doenças ósseas metabólicas, letargia crônica ou respostas incomumente lentas.

Condições de saúde associadas aos UVB e D3

Dada uma dieta adequada, é extremamente difícil sofrer toxicidade da vitamina D3 (hipervitaminose D3). Isso ocorre porque a exposição prolongada ao UVB começa a decompor a previtamina D3 e a vitamina D3. No entanto, os níveis de vitamina D3 podem aumentar e levar a sintomas para avisar que você deve fazer algo para reduzir os níveis. A hipervitaminose D3 leva a níveis mais altos de cálcio no sangue, calcificação dos tecidos moles e impedimento de movimento articular, ossos malformados com depósitos externos de cálcio ("joanetes"), função nervosa prejudicada, flexibilidade das válvulas cardíacas e destruição dos rins néfrons. Esta condição é muito raramente o resultado da exposição aos UVB; pelo contrário, provém do excesso de administração da própria vitamina D3. A condição é mais facilmente corrigida retendo-se outras doses de D3.

Os lagartos podem desenvolver ossos moles e letais, mas acumulam depósitos de cálcio nos músculos e outros tecidos moles. Esta é uma indicação típica de exposição insuficiente aos UVB e não está diretamente relacionada aos níveis de vitamina D ou cálcio. Esses pacientes precisam ser expostos à boa luz UVB por várias horas por dia. A remissão pode começar dentro de alguns dias.

Sumário

Vitamina D3, cálcio e luz ultravioleta na banda B são essenciais para a saúde da grande maioria dos vertebrados, incluindo répteis. A vitamina D é mais eficaz quando fornecida como um alimento do que como um suplemento. As deficiências de vitamina D3 são melhor tratadas fornecendo exposição à UVB de qualidade fornecida por uma lâmpada especial. O excesso de vitamina D3 é raro porque a exposição prolongada à UVB decompõe o D3 disponível. Embora a vitamina D3 e o cálcio mineral sejam essenciais para a saúde de um réptil, o tratamento primário para quantidades deficientes ou em excesso dessas substâncias deve ser modificado pelo uso de UVB.

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