As questões éticas de manter peixes tropicais

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Peixes de Longa Vida

Muitas pessoas mantêm peixes em suas casas há muitos anos. De fato, os peixes dourados receberam o status de animal de estimação por volta de 800 dC na China, seu país de origem. Desde os primeiros dias, as pessoas os criaram em diferentes cores e variedades. Eles são icônicos e comuns, mas o que realmente sabemos sobre eles e seus outros parentes suspeitos? Você sabia que o peixinho dourado pode crescer mais de um pé de comprimento, com o registro sendo mantido por um peixe dourado na Holanda que mede um pé e sete polegadas? E você sabia que eles podem passar dos quarenta anos quando mantidos corretamente? De fato, o peixinho mais velho já registrado deveria ter 49 anos quando finalmente morreu. É tão velho quanto alguns papagaios!

Então, por que temos tantas idéias imprecisas sobre eles? Neste artigo, espero discutir não apenas peixes dourados, mas todos os peixes tropicais do hobby, talvez com uma menção aos primos de água salgada também. Vamos aprender de onde vêm algumas de nossas idéias malucas e, esperamos, no processo, tornar-se melhores donos de peixes no futuro.

O problema com o tamanho

Quando eu era jovem, sempre tínhamos um aquário de dez litros instalado. Não tinha nada de especial, alguns tetras de neon, um pleco e quaisquer espécies vivas que eram populares na época. A pet shop, assim como muitas outras no hobby, gostava de dizer às pessoas que seus peixes só seriam tão grandes quanto o ambiente em que são colocados, e a parte triste dessa afirmação é que isso é meio verdade. Alguns peixes tropicais têm crescimento atrofiado quando estão em um ambiente pequeno. No entanto, isso não é natural ou saudável para o peixe. Atualmente, achamos que isso acontece porque os hormônios do estresse são liberados nos peixes que inibem seu crescimento, mas como você provavelmente pode imaginar, estar sob estresse constante não é bom para ninguém. Muitas dessas espécies, como o peixinho dourado, podem se reproduzir em cativeiro, mas você ainda acaba com esses bichinhos estranhos e atrofiados que morrem bem jovens. Não me lembro de ter um peixe dourado nos últimos cinco anos. Eu pensei que era o tempo de vida natural deles, mas simplesmente não é assim. Como afirmei antes, eles podem viver até os 40 anos de idade, e os plecos comuns que eu tanto amava poderiam crescer mais de um metro e meio. Talvez por isso, os meus sempre pareciam tão mal-humorados, assediando os outros peixes enquanto eles nadavam.

A triste verdade é que existem apenas alguns peixes adequados para um tanque de dez litros. Alguns peixes, como baforadas de ervilha e tetras de néon, permanecem muito pequenos, para que possam se sair bem nessas circunstâncias, mas muitos outros sofrerão com a falta de espaço para nadar, a falta de colegas de escola ou ambos.

Peixe-gato tubarão com ponta de prata são comuns em todas as lojas de animais aqui. Sou culpado de vê-los nadar e sorrir, mas o que eles não dizem é que esses peixes não podem ficar em um tanque pequeno ou sozinhos. Eles são peixes de cardume severamente ativos que precisam de muito espaço para nadar (de preferência um aquário de um metro e meio de comprimento ou mais) e mais amigos de bagres, principalmente porque crescem além de um metro de comprimento. Se você tentar mantê-los em um tanque menor por muito tempo, eles literalmente enlouquecerão, pulando do tanque, batendo a cabeça repetidamente nas paredes e danificando tudo o que puderem controlar. Este não é o padrão de comportamento de um animal feliz.

Um problema adicional é o fato de a maioria das lojas de animais comprar bebês para revenda. Quando você vê uma aruanã de três polegadas, pode não perceber que essas coisas podem crescer mais de um metro e meio e comer o que puderem caber em suas bocas enormes. Para fazer meu ponto aqui, é um vídeo do YouTube de uma aruanã comendo um coelho morto de uma só vez. Não conheço mais ninguém, mas acho a ideia disso aterrorizante.

Este aruanã come um coelho morto em uma mordida

O problema com peixes selvagens

Muitos varejistas de peixes compram seus animais a granel em fazendas ou os capturam na natureza. Os peixes criados em aquários podem ser criados em aquários, mas é mais provável que sejam criados em grandes piscinas e lagoas, como bóias de palhaço. As bóias de palhaço podem ser vistas em quase todas as lojas de animais de estimação quando bebês, mas são outros peixes que crescem muito e, por sorte, também são impossíveis de se reproduzir em um aquário. procurei provas disso e não encontrei nenhuma. É por causa dessa dificuldade de criação que é uma sorte que as nádegas de palhaço possam ser criadas em fazendas de peixes. Algumas outras espécies não têm tanta sorte, por isso temos que confiar em espécimes capturados na natureza

Recentemente, tubarões de linha rosa foram populares aqui. Eles não são populares no mercado de peixe há muito tempo, mas há rumores de que esses peixes difíceis de criar estão sendo capturados e vendidos a tal ponto que as populações selvagens podem estar diminuindo a um ritmo perigoso. Esse pode ser um problema particular nos países asiáticos, onde o comércio de peixes está sempre em expansão - enviando cerca de 500 milhões de peixes para o comércio ilegal de peixes todos os anos, além de recompensas legais.

Alguns peixes podem custar bastante. Por exemplo, alguns bagres da "série L" (plecos extravagantes para todos nós fora do circuito) podem obter várias centenas de dólares por peça. As pessoas estão apenas começando a criá-las em cativeiro e isso é supostamente muito difícil, então a maioria das amostras ainda é capturada na natureza.

Loja de animais Desembalando peixes-gato da série L (provavelmente selvagens)

A importância do habitat e da dieta para um peixe

Nem todos os peixes vendidos nas lojas são de lagoas e lagos. Alguns deles são de rios onde a corrente sempre passa por eles, e outros são de arrozais como o peixe Betta. Alguns estão acostumados a experimentar seus habitats encolher e expandir com as estações chuvosa e seca. Outros são de recifes de coral, e existe até um pequeno comércio de peixes marinhos de água fria que vivem mais longe no mar. A razão pela qual mencionei isso é porque a maioria dos peixes de água doce é tratada da mesma forma, eles recebem um tanque com algum cascalho, um sistema de filtragem e alguns ornamentos, mas é isso que eles precisam para serem felizes? Em muitos casos, eu diria que não.

Muitos peixes amam plantas, plantas vivas, nas quais podem se esconder e mastigar. Os peixes do rio, como o exercício extra que lhes é proporcionado por bombas fortes, movimentam a água do tanque. Muitos peixes marinhos são mantidos em tanques desprovidos de recifes de corais, porque comem corais (que são caros por si só) ou porque o objetivo do tanque era apenas exibir peixes, nada mais. Os peixes grandes, em particular, tendem a ser muito inteligentes, até capazes de aprender truques; portanto, dar a eles um ambiente desprovido de estímulos pode ser estressante para eles. Ainda assim, outros peixes gostam de cavar na areia, enquanto outros preferem rochas e cavernas. Até coisas como temperatura e PH podem variar de acordo com as diferentes espécies.

Comida é outra coisa que raramente se pensa. Muitos de nós compramos flocos de peixe na loja sem pensar duas vezes. Alguns deles são rotulados especificamente para uma espécie ou outra, mas muitos deles têm ingredientes bizarros como a carne listada. Quando foi a última vez que você viu um peixe dourado derrubar uma vaca? Eu ainda estou esperando por isso. Além disso, a maioria dos flocos de peixe é feita de carne bovina ou sucata moída, o que ninguém queria para consumo humano (seja cara e coroa ou peixe inteiro que não é grande o suficiente para revenda). Isso soa bem até que você não perceba tudo peixes são predadores. De fato, a maioria não é. A maioria seria mais feliz mastigando plantas vivas ou folhas ocasionais de vegetais. Eu até encontrei este artigo sobre Como fazer seus próprios flocos de peixes de água doce. Ou se você tem um aquário de água salgada, sinta-se à vontade para conferir Como fazer comida de recife de água salgada.

Bolhas de sopro LumpSucker (provar peixes também pode aprender truques!)

O que você pode fazer para resolver esses problemas

A melhor coisa a fazer quando se pensa em montar um aquário é pesquisar o peixe que você deseja colocar nele. Isso pode incluir ir à loja de animais de estimação, anotar todas as espécies que lhe interessam e depois voltar para casa e fazer algumas leituras antes de realmente comprá-las. Se você quer um aquário grande, ótimo! Mas se você quiser um aquário menor, verifique se os peixes que você escolhe têm o tamanho adequado e permanecem assim. Além disso, pergunte sobre o peixe. Muitas pessoas sentem que os peixes capturados na natureza são mais coloridos, mas outras têm problemas morais e éticos com os peixes capturados na natureza. Sua loja de animais local deve ser capaz de dizer quais foram criadas em um aquário, cultivadas ou capturadas na natureza. Seja um comprador consciente.

Tente escolher peixes que venham de um ambiente semelhante e instale o tanque o mais naturalmente possível. Se você gosta de peixes de rio ou peixes marinhos, espere gastar bastante dinheiro nisso. Se você está satisfeito com peixes que exigem menos esforço, tudo bem também. Existem muitas opções por aí! E, finalmente, considere fazer sua própria comida, você pode até economizar algum dinheiro.

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