Como lidar com a morte de um animal de estimação

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Como sofrer por um animal de estimação

Um vínculo com um animal de estimação é uma coisa especial, cheia de amor e carinho. Damos aos nossos animais de estimação um lar e nos esforçamos para mantê-los felizes e saudáveis. Em troca, eles nos dão amor incondicional, companhia e horas de entretenimento. A morte de um animal de estimação é a conclusão triste e inevitável desse relacionamento especial. Quando você se deparar com a perda de seu amigo peludo, lembre-se de que não está sozinho. Aqui está a história de um cão, juntamente com algumas sugestões para ajudá-lo a lidar com a morte de seu próprio companheiro animal.

A história de Turley

Turley era minha alma gêmea cachorrinho, eu sempre dizia.

Eu não tinha planos imediatos de ter um cachorro quando Turley entrou na minha vida. Meu irmão me ligou um dia para me dizer que ele chegou em casa e descobriu que seu cão de caça tinha escalado duas cercas de arame de seis pés para chegar a sua jovem labrador retriever na primeira vez em que ela entrou no cio (uma prova da importância de castrando e castrando seus animais de estimação, o que meu irmão fez posteriormente). O laboratório estava agora grávida. Meu irmão queria que eu levasse um dos filhotes, e eu concordei.

Várias semanas depois, eu e meu marido visitamos oito filhotes recém-nascidos na casa de meu irmão. Coloquei todos eles, cada um não maior que meu punho, no meu colo. Enquanto a maioria deles se contorcia, um parecia se aconchegar o mais perto de mim possível. Ela tinha uma marca distinta - um dedo branco em uma pata traseira -, então eu sabia que seria capaz de diferenciá-la do resto de seus irmãos marrons escuros na próxima vez que eu o visse. E assim, eu tinha escolhido meu novo cachorro.

Visitamos Turley e seus irmãos todas as semanas até que ela tivesse idade suficiente para ir para casa conosco. Ela rapidamente se transformou em um pacote de 90 libras de alegria e energia. Nós a levamos a todos os lugares conosco - acampando, caminhando, em passeios de canoa. Ela adorava nadar e jogar futebol com ela.

Ela também era esperta. Suspeitamos que o QI de Turley fosse maior que o do jardim de infância médio. Ela entendia inglês tão bem que passamos a soletrar certas palavras ao seu redor, como comer e andar, até que ela entendeu o significado das grafias. Ela conhecia todos os seus brinquedos pelo nome e os traria um a um quando os pedíamos. Ela desembrulhou seus próprios presentes de Natal. Eu a ensinei a cantar a Iowa Fight Song, para deleite de todos os meus amigos Hawkeye.

Turley tinha muitos amigos - das variedades humana e peluda. As pessoas a amavam. Nós nunca nos preocupamos em deixá-la quando viajamos, porque tínhamos muitos amigos e familiares que queriam vê-la enquanto estávamos fora. Os animais também a amavam, e ela tinha encontros regulares com seus muitos amigos cachorrinhos.

Trouxemos para casa uma gatinha quando Turley tinha um ano e ela e Moe (a gata) se tornaram as melhores amigas e colegas de brincadeira. Adicionamos um segundo cachorro, Lucy, quando Turley tinha oito anos, e Turley passou por sua segunda infância brincando com sua nova irmãzinha.

Mas todas as histórias de cães têm um final triste, e essa não é uma exceção.

Turley teve um tumor cancerígeno removido da perna da frente em outubro de 2009. Sabendo que uma recorrência local era provável, observamos o local com cuidado, mas não vimos mais sinais de câncer. Nosso veterinário estava esperançoso de que ela estivesse curada. Então, em 15 de fevereiro de 2011, voltamos de férias para encontrar Turley com respiração difícil. Testes médicos mostraram que o câncer havia retornado e se espalhado pelos pulmões. Um procedimento para drenar o líquido ao redor dos pulmões permitiu que Turley respirasse com mais facilidade, mas, como o veterinário explicou gentilmente, ela tinha apenas alguns dias de vida.

O procedimento médico custou cerca de US $ 300, mas achamos que valia a pena ter a oportunidade de nos despedir, principalmente porque tínhamos acabado de voltar de férias e não via nossos cães há uma semana. Turley teve alguns dias bons após o procedimento, dando-nos esperança de que talvez o prognóstico do veterinário estivesse errado. Mas no sábado, 19 de fevereiro, ela estava novamente tendo grande dificuldade em respirar. Sabíamos que chegara a hora.

Turley estava animada por fazer uma última viagem no carro e ver as amigas no hospital de animais de estimação. Mas ela estava cansada e pronta para ir. Meu marido e eu estávamos com ela até o fim.

Lidar com a perda de um animal de estimação

Animais de estimação trazem muita alegria para nossas vidas. Essa alegria é agridoce, no entanto. Como a vida útil de um cão ou gato é muito menor que a de um ser humano, inevitavelmente enfrentaremos o dia em que precisaremos nos despedir de um animal de estimação antes de estarmos prontos. É difícil dizer adeus, mas essas dicas podem ajudar a trazer conforto ao seu tempo de perda.

1. Que seja um bom dia

Quando você sabe que o fim está próximo para o seu animal de estimação, você pode planejar com antecedência. Poupe o sofrimento desnecessário do seu animal de estimação quando ele não tiver mais qualidade de vida. Quando seu gato ou cachorro não está mais comendo e não mostra prazer em ser acariciado, isso indica que é hora de partir.

"Que seja um bom dia", disse o veterinário ao falar conosco sobre os cuidados em fim de vida de Turley. Tire algum tempo de folga do trabalho e passe-o com seu animal de estimação. Se o seu cão gosta de andar de carro, faça uma última excursão. Uma família de cinco levou o cachorro em estado terminal para uma viagem ao drive-through do McDonald's (o cachorro adorava hambúrgueres) e uma visita ao parque antes de uma parada final no consultório do veterinário.

Pergunte se o seu veterinário chegará à sua casa para que o animal possa passar seus momentos finais em um ambiente familiar com os entes queridos nas proximidades. Muitos veterinários concordam em executar este serviço para clientes antigos. Um casal que eu conheço arranjou para que o veterinário chegasse em casa quando seus filhos em idade universitária estavam em casa para descansar. A família inteira estava junto com o cachorro em seu lugar favorito enquanto o veterinário realizava eutanásia.

Planeje estar com seu animal de estimação no final. É difícil observar o processo, com certeza, mas um presente final que você pode dar a seu amigo é o seu conforto e apoio enquanto ele respira.

2. Decida como lidar com os restos

Você pode deixar os restos do seu animal de estimação para o veterinário descartá-lo de maneira humana. Muito provavelmente, eles serão cremados com outros restos de animais de estimação.

Por uma taxa extra, você pode ter seu animal de estimação cremado em particular e as cinzas devolvidas a você para serem mantidas em uma urna, enterradas ou espalhadas como achar melhor. As cinzas de Turley voltaram para nós em uma bela caixa de madeira que ficava no manto de nossa lareira até o chão derreter na primavera. Enterramos a caixa e as cinzas em um belo local de jardim no quintal.

Se você não quiser pagar pela cremação, decida reter e enterrar o corpo. Esta é uma boa opção para pequenos animais, mas torna-se menos viável quanto maior o seu animal de estimação. Verifique se há linhas de energia subterrâneas e outras utilidades antes de cavar e enterre o corpo fundo o suficiente para que outros animais não o desenterrem. Verifique também se você está cumprindo todas as leis locais e regulamentos de zoneamento que podem afetar o enterro de um animal de estimação no local escolhido.

Uma opção mais cara é enterrar seu animal de estimação em um cemitério de animais designado. O enterro de um animal de estimação pode ser tão elaborado quanto você quiser (e está disposto a pagar), com opções para caixões, marcadores de sepulturas e outros memoriais.

3. Deixe-se lamentar

Quando um animal morre, a tristeza que você sente é real. Aceite que você está sofrendo e permita-se tempo para lamentar. Você pode se sentir tolo se sentindo mal quando os outros que você conhece estão de luto por seus cônjuges, pais ou filhos ou estão enfrentando uma doença grave. Pare aí mesmo. Você também enfrentou uma perda real, e qualquer pessoa que tenha passado pela morte de um animal de estimação - e isso é muitos de nós - sabe como se sente. Se as pessoas desconsideram sua dor, essas não são as pessoas com quem conversar neste momento. Em vez disso, procure outros donos de animais que entendam o que você está passando e que validarão seus sentimentos.

Você pode se sentir pior ao perder seu animal de estimação do que quando sua avó ou seu tio favorito faleceram. Isso também é normal. Seu animal de estimação fazia parte de sua vida diária, e você sentirá a ausência de seu companheiro peludo mais intensamente do que a de um parente amado que você via com menos frequência. Não deixe que sentimentos de culpa entrem em cena para fazer você se sentir ainda pior.

Haverá bons e maus dias. Um dos piores momentos para mim foi o dia em que tive que pegar as cinzas de Turley no hospital de animais. Fiquei sentado no estacionamento por um longo tempo, dizendo a mim mesma que não choraria e, em seguida, chorei assim que a recepcionista me cumprimentou com um agradável: "O que posso fazer por você?" Logo ela e outra mulher que trabalhavam na recepção estavam chorando junto comigo, dizendo que é por isso que mantêm uma caixa de lenços de papel no balcão da frente. Nesses dias ruins, conforte-se na empatia dos outros.

Lembre-se de que o processo de luto leva tempo. Os "primeiros" são especialmente difíceis: a primeira vez que você chega em casa do trabalho e seu animal de estimação não está lá para recebê-lo na porta, no primeiro Natal ou aniversário, no primeiro aniversário da morte do animal. Se você se encontrar inesperadamente se enchendo de lágrimas em momentos estranhos, mesmo meses depois, não se preocupe. Isso tudo é parte normal do processo.

4. Planeje um tributo adequado

Memorializar ou prestar homenagem ao seu animal de estimação, de alguma forma, dá-lhe uma saída para a sua dor. Especialmente as famílias com crianças pequenas podem achar que ter um serviço memorial para um animal de estimação, por mais informal que seja, ajuda a garantir o fechamento dos jovens.

O funeral de um animal de estimação pode ser tão simples quanto pedir a cada membro da família que compartilhe algumas idéias ou lembranças do animal que partiu. Você também pode optar por tocar música ou ler um poema. A ponte do arco-íris é um poema que trouxe muito conforto a muitos donos de animais de luto pela perda de um amigo querido.

Aqui estão algumas outras idéias para prestar homenagem ao seu animal de estimação:

  • Crie um livro de recados ou livro de fotos. Passei o fim de semana após a morte de Turley criando um livro de fotos com algumas das minhas fotos favoritas. Outra família que eu conheço criou um álbum especial em homenagem ao seu cachorro.
  • Crie uma pedra de jardim. Antes de Turley morrer, um amigo me trouxe um kit de pedras de jardim que eu decorava com a impressão de pata e etiqueta de cachorro de Turley. Embora ela estivesse um pouco indignada que eu a fiz pisar em cimento úmido durante seus últimos dias, foi uma grande lembrança que usamos agora para marcar o local onde suas cinzas estão enterradas.
  • Mantenha suas memórias vivas, criando uma lista de coisas que você quer lembrar sobre seu animal de estimação. Em família, reveze-se na compilação e captura de todas essas memórias especiais, seja um truque fofo, uma característica peculiar ou uma história engraçada. Você se verá sorrindo através das lágrimas enquanto a lista cresce cada vez mais.
  • Escreva uma história ou poema em homenagem ao seu animal de estimação. Não é por acaso que escrevi a história de Turley, acima, no primeiro aniversário de sua morte.
  • Faça uma doação para um abrigo de animais ou liga de resgate de animais na memória do seu animal de estimação. Talvez não haja melhor maneira de honrar a memória do seu animal de estimação do que ajudando outro animal a encontrar saúde e felicidade.

5. Quando um amigo perde um animal de estimação

Se você conhece alguém que perdeu um animal de estimação, não hesite em mostrar sua compaixão e preocupação. Sua validação da dor deles trará grande conforto. Envie um cartão de simpatia. Dê-lhes um ombro para chorar e um ouvido atento. Deixe-os compartilhar suas histórias e memórias sobre seu animal de estimação. Compartilhe suas memórias. Diga a eles que não há problema em ficar triste.

Aqui estão algumas coisas para NÃO dizer a alguém que sofre pela perda de um animal de estimação:

  • "Era apenas um cachorro" (ou um gato, ou peixe dourado ou qualquer outra coisa). Não minimize a tristeza de seu amigo, sugerindo que o animal de estimação não passasse de um membro da família.
  • "Você sempre pode conseguir outro." Você diria isso para alguém que perdeu um filho? Também não diga a alguém que perdeu um animal de estimação.
  • "As coisas voltarão ao normal antes que você perceba." O animal de estimação amado do seu amigo se foi para sempre. Só pode haver um novo "normal".
  • "Não fique triste." É normal ficar triste. Não faça seu amigo se sentir pior ao sugerir que seus sentimentos não são válidos.
  • "Pelo menos você não terá que limpar o cocô de cachorro no quintal (ou colocar a maca de gatinho) mais." Você está tentando ser útil, mostrando positivo a seu amigo, mas lembre-se de que essa mudança na rotina diária pode fornecer um lembrete doloroso da perda.

Perder um animal de estimação nunca é fácil para ninguém. É um fato triste da vida que nosso tempo com nossos amigos peludos seja muito curto. Aprecie esse tempo enquanto você pode e comemore suas lembranças felizes quando seu animal de estimação se for.

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