Em que época do ano nascem a maioria dos filhotes?

Existe uma "temporada de filhotes" para cães?

Entre as muitas mudanças que a domesticação trouxe para a vida de nossos companheiros caninos, a reprodução também foi afetada, trazendo mudanças substanciais no ciclo de calor e nos hábitos de criação de cães. Estima-se que os cães foram domesticados e separados dos lobos cinzentos cerca de 15.000 anos atrás, quando começaram a frequentar assentamentos humanos.

Ao contrário dos lobos cinzentos, que geralmente são monogâmicos (reproduzem-se apenas com um parceiro), com as fêmeas entrando no cio no final do inverno, para que os filhotes nascam no início da primavera e tenham tempo de crescer mais forte antes que o inverno aconteça novamente, os cães sofreram mudanças substanciais quando trata de reprodução. Com mais recursos, melhores cuidados e menos exposição aos elementos agressivos da natureza, os cães não são monogâmicos e se tornaram promíscuos com as fêmeas entrando no cio duas vezes por ano e praticamente a qualquer momento.

Os cães também tendem a amadurecer mais cedo. Por exemplo, cadelas podem amadurecer fisicamente e sexualmente por volta dos 7 e 10 meses de idade (isso não significa que devam ser criadas no primeiro calor), enquanto que os lobos geralmente não são maduros até aproximadamente 22 meses. Os cães machos são promíscuos e férteis o ano todo, enquanto os lobos machos são mais seletivos e monogâmicos. Os testículos dos lobos machos estão sujeitos a atrofia quando estão fora do ciclo reprodutivo, tornando-os inférteis, explica Lindsay, Steven R. em seu livro "Handbook of Applied Dog Behavior and Training". Iowa SP. 2000. Vol. 1

Essa predisposição para cães domesticados aceitarem prontamente qualquer parceiro sexual e serem promíscuos é considerada por muitos criadores como "uma faceta da domesticação".

Então, há uma temporada de filhotes em cães? Aparentemente não. As cadelas têm ciclos de reprodução semestrais, e as cadelas estão dispostas a acasalar sempre que uma fêmea estiver no cio. Isso faz com que os filhotes nasçam praticamente em qualquer época do ano. No entanto, existem algumas exceções a esta regra.

Algumas exceções à regra

Nem todos os cães, no entanto, têm ciclos de calor semestrais. Isso se aplica a certos cães pertencentes a raças primitivas.

  • Os cães Basenji : Basenji tendem a esquentar apenas uma vez por ano no outono, com filhotes nascendo na maior parte nos meses de dezembro e janeiro, de acordo com o Basenji Club do Canadá.
  • O mastim tibetano: o mastim tibetano, uma raça antiga, mantém alguns instintos relacionados à sobrevivência na natureza no Tibete. O mastim tibetano feminino aquece apenas uma vez por ano, no final do outono, independentemente de ser movido para uma área diferente com climas diferentes. Isso faz com que a maioria dos filhotes de mastim tibetano nasça também entre dezembro e janeiro, de acordo com o Club Mastiff tibetano.
  • Cães cantores da Nova Guiné: A temporada de reprodução dos cães cantores da Nova Guiné geralmente começa em agosto e termina em dezembro. No Tierpark Berlin, estimou-se que 80% das ninhadas de cães da Nova Guiné nasceram nos meses de outubro e novembro.

Outros cães que seguem padrões semelhantes de criação são híbridos de lobo. Geralmente, quanto maior o teor de lobo no animal, maior a probabilidade de ele entrar em calor uma vez por ano, durante a estação de reprodução no final do inverno, assim como os lobos. Isso resulta em filhotes nascendo na primavera . Se o híbrido de lobo tivesse menos conteúdo de lobo, ele entraria no calor semestralmente, assim como os cães, de acordo com a Wolf Valley Farm. Portanto, os híbridos de lobos machos também podem ser férteis durante o ano todo, como a maioria dos cães, ou podem ser férteis apenas no final do inverno como lobos.

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