Conselhos sobre segurança de cavalos de um paciente com TCE

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O último artigo que escrevi foi alegre e divertido. Falei sobre como alguns de nós são loucos por cavalos para sempre e que aqueles que vivem conosco e nos amam devem apenas aceitá-lo.

Hoje, sinto a necessidade de escrever sobre algo um pouco mais sério. Como alguns de vocês sabem, sofri um traumatismo cranioencefálico em um acidente de não andar com um cavalo em 13 de março deste ano. Eu desenvolvi a síndrome pós-concussiva que me deixou com uma longa recuperação e afetou não apenas minha vida, mas também a vida de meus familiares e nossos negócios.

Eu nunca teria pensado que, todos esses meses depois, ainda precisaria de um andador para andar e sofrer de fadiga crônica, dores de cabeça e tontura.

Aconteceu comigo e poderia acontecer com você

Sempre pensamos: "Ah, isso nunca vai acontecer comigo". Bem, o fato é que isso pode acontecer comigo e aconteceu. O mesmo vale para você.

Eu quebrei cavalos jovens para andar, fiz eventos, adestramento, passeios a cavalo, até comecei a aprender a saltar no ano passado - entre todas as coisas estúpidas que fiz com cavalos quando criança quando eu era destemida e achava que ninguém estava assistindo.

Esta é a primeira vez que me machuquei gravemente. Eu tive ossos quebrados e coisas assim ao longo dos anos, mas nunca algo tão capaz de alterar a vida como um TCE. Eu já tive outras concussões antes em minha carreira de montaria, e nunca as levei a sério, porque tive a sorte de não ter nenhum efeito negativo sobre elas além de dor de cabeça por alguns dias.

Ou assim eu pensei. Desta vez foi a minha quinta concussão. Eu nunca tinha ouvido falar que concussões se acumulam, e cada vez que você tem uma, a cura da próxima é muito pior.

Saber isso teria me mantido fora da sela ou do celeiro todos esses anos? Claro que não! Se eu soubesse, posso tê-los levado mais a sério, descansado e seguido as instruções após o acidente. Pode fazer uma diferença real na maneira como você se recupera e se se recupera totalmente.

Depois do acidente, em 13 de março, tentei sentir dor de cabeça, tontura e náusea que estava sentindo. Isso é o que as garotas do cavalo fazem certo? Chupe o botão de ouro! Se eu soubesse que, na minha situação, ter sofrido ferimentos na cabeça antes que descansar depois de outra concussão fosse ainda mais importante, eu poderia ter ouvido. Provavelmente não, mas talvez!

Eu nunca tinha ouvido falar de síndrome pós-concussão até que eles me disseram que eu tinha e por isso não estava melhorando ainda. Pode levar meses ou até um ano para que algumas pessoas no meu tipo de situação voltem ao normal. Alguns têm sintomas persistentes que nunca desaparecem. Eu rezo todos os dias para que não seja eu. Eu melhorei, mudou a vida e ainda tenho um longo caminho a percorrer.

Aconteceu comigo e poderia facilmente acontecer a qualquer pessoa que monta ou interage com cavalos diariamente.

Não importa o quão seguro nos sentimos, eles ainda são animais

Eu sei que provavelmente parece que estou afirmando um pouco o óbvio, mas isso precisa ser dito. Eu amo meus cavalos como família. Dando aulas por quase 20 anos, passei horas e horas com alguns dos cavalos que possuo. Eu absolutamente os adoro.

Torna-se muito fácil esquecer que eles ainda são animais enormes e seu instinto de autopreservação vem antes de tudo. Torna-se fácil esquecer que mesmo o cavalo mais calmo e mais antigo pode assustar e reagir da maneira errada na hora errada.

Como descobri, basta um pedacinho do quebra-cabeça para dar errado e pode significar alguém se machucando seriamente.

Todos nós que trabalhamos com cavalos ou andamos a cavalo sabemos disso. Diz isso em todos os livros sobre cavalos e você ouviu nas lições para iniciantes. O fato é que, quando andamos com cavalos todos os dias, nós os conhecemos tão bem - suas personalidades e hábitos, gostos e desgostos, que empurramos esse fator de perigo para o fundo de nossa mente.

Todos somos culpados disso. Quando você está trabalhando com um bom cavalo e se comunicando bem, é como se estivesse no mesmo comprimento de onda e falando o mesmo idioma. O pensamento de que eles podem reagir a algo e machucá-lo é a coisa mais distante de nossas mentes.

Precisamos lembrar que, não importa o quanto os amemos e pensamos que sabemos a reação deles a cada pequena coisa, nenhum cavalo ou outro animal (nesse caso) é cem por cento previsível e precisamos lembrar disso.

Tudo sobre a fantasia do cavalo

Quando eu era criança, eu sabia que os cavalos eram tão bonitos e se uniam a você e, quando o fazem, nunca mais o machucariam. Esta é a coisa mais distante da verdade.

Você pode se relacionar com cavalos, com certeza. O fato é que nada que possamos fazer será suprimir a necessidade de autopreservação e o instinto de fuga.

Não são apenas as crianças que estão vivendo essa fantasia. Vi mulheres crescidas que pulam na frente de um cavalo correndo ou se colocam em outras situações perigosas. Quando você diz algo a eles sobre isso, você obtém uma versão de "Oh, ele nunca me machucaria!" O que, talvez, se os cavalos tivessem a capacidade de pensar dessa maneira, poderiam dizer, mas não o fazem!

Quando os cavalos ficam assustados, eles simplesmente pensam em fugir o mais rápido possível, sem se preocupar com o que pode estar no caminho de sua fuga. Isso é algo sobre os cavalos que nunca mudam e para que todos nós possamos estar seguros, precisamos manter isso na vanguarda de nossas mentes.

"Eu só monto cavalos bem treinados"

Esse é outro que você ouvirá com frequência. Outra afirmação à qual vou responder, não importa! Não importa o quão bem treinados eles sejam. Os instintos são a maneira da mãe natureza de manter os animais seguros na natureza; são respostas inatas. Até os cavalos mais bem treinados ainda podem reagir da maneira errada na hora errada.

Na maioria das vezes, quando acontecem acidentes, isso é tudo, o cavalo, o cavaleiro ou o manipulador reagem da maneira errada na hora errada, o que leva a algo ruim a acontecer.

Passei minha vida com cavalos e acredito sinceramente que não há muitos cavalos verdadeiramente odiosos e maus no mundo. Os que interpretamos dessa maneira a maior parte do tempo simplesmente não foram bem tratados. Talvez eles tenham experimentado algum tipo de trauma. Só consigo pensar em um punhado de cavalos dentre todos os que conheci (isso é muito) que eu diria que são mal-humorados.

Isso não importa, porque na maioria das vezes não nos machucamos porque o cavalo estava sendo mau ou mau. Não que isso nunca aconteça, mas é mais comum esperar-se que um cavalo reaja como um cavalo (um animal com instintos) reaja e não estávamos preparados para isso.

Quando sustentei meu TBI, eu estava fazendo uma ponte sobre uma lição de pônei que sabia ser sensível com seu único ouvido. Eu a confiei como faria normalmente e ela reagiu de uma maneira incomum e imprevisível, e foi assim que acabei no pronto-socorro e ainda lutando todos esses meses depois.

Ela não estava tentando me machucar ou ser má. Ela não gosta que a orelha seja tocada, por alguma razão naquele dia, do jeito que eu fiz, não era agradável para ela, então ela reagiu e eu me machuquei. Foi tudo um acidente.

Acidentes acontecem em torno de cavalos

Provavelmente parece estranho que alguém que ensina crianças e um acampamento de verão esteja escrevendo algo para fazer com que os cavalos pareçam ter o potencial de serem tão inseguros.

Bem, a verdade é que eles certamente o fazem e não há como negar. Quando os tratamos como cães ou fazemos coisas descuidadamente sem prestar atenção, estamos correndo um risco maior do que já fizemos quando decidimos que nosso esporte de escolha incluiria um animal de mil libras com seu próprio cérebro.

Tornar a conscientização de segurança uma prioridade

A segurança do celeiro não deve ser uma rápida frase sentida no início de uma aula de equitação ou acampamento de verão. Precisamos ensinar não apenas como estar seguro, mas por que é tão importante ter cuidado.

Precisamos ensinar a natureza do cavalo. Um cavalo cujo instinto é fugir de algo que considera perigoso. Eles reagem primeiro, independentemente da nossa segurança.

Podemos ensinar respeito aos cavalos e treiná-los para ouvir nossas sugestões. Uma coisa que não podemos ensiná-los é cuidar da nossa segurança. Esse é o nosso trabalho.

Use um capacete, tome todas as precauções de segurança que puder e ensine às crianças que você compartilha seus cavalos com a importância do protocolo de segurança e com a consciência do tamanho e dos instintos desses animais que tanto amamos.

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