Tudo o que você quer saber sobre como manter as tarântulas como animais de estimação

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Este artigo explica em detalhes os muitos fatos fascinantes e interessantes sobre enormes aranhas peludas chamadas tarântulas (theraphosidae). Como tópico, as tarântulas - também conhecidas como aranhas (mesmo que não sejam aranhas verdadeiras, como explicado em A História Natural das Aranhas da Tarântula, de Richard C. Gallon) - geralmente são tabus. Muitas pessoas têm muito medo delas! Mas acho que grande parte dessa fobia é causada por um mal-entendido dessas criaturas.

  • As tarântulas são venenosas para os seres humanos?
  • Eles são agressivos e mordem?
  • Por que alguém iria querer um como animal de estimação?
  • Que tipo de coisas eles fazem?
  • Como uma tarântula muda ou derrama seu exoesqueleto?

Todas essas perguntas e mais serão respondidas neste artigo.

Este artigo tem como objetivo educar o leitor sobre as tarântulas e ajudar muitas pessoas a entender que elas não são as coisas assustadoras das quais os filmes de terror são feitos! Geralmente são criaturas muito dóceis e tranquilas, e preferem um espaço agradável e tranquilo de retiro. Vamos começar a responder a muitas perguntas que muitas pessoas têm sobre essas criaturas solitárias!

Nota: Minhas desculpas por não filmar ou tirar fotos com uma câmera digital das minhas tarântulas no passado. Eu tinha uma câmera antiga e nenhum dispositivo de vídeo naquela época. No entanto, usarei fotos e vídeos disponibilizados para que o leitor possa entender melhor os assuntos discutidos neste artigo.

Vida útil da tarântula, hábitos alimentares e diferenças entre os sexos

Tarântulas não requerem muita atenção. Meu primeiro, que eu possuía, era uma Tarântula Rose Hair feminina. Ela também tinha uma coloração rosa muito bonita em seu casaco de cabelo. Tarântulas de cabelo rosa são castanhos, mas têm um brilho rosa sutil.

As tarântulas são sociais?

Eu possuía várias tarântulas, e elas eram muito fáceis de manter, mas nunca abrigam mais de uma em um recinto! Eles não são sociais com outras tarântulas e, eventualmente, você acabará com uma grande tarântula! Sim, muitas vezes um dos dois se tornará vítima e será comido pelo outro.

Quanto tempo as tarântulas vivem em cativeiro?

Minha primeira tarântula viveu cerca de 12 anos. As fêmeas tendem a viver mais do que os machos se recebem os cuidados adequados, e muitas fêmeas vivem pelo menos 10 anos ou mais. Os machos, uma vez maduros, geralmente não vivem mais de 2 anos em cativeiro. É disso que lembro de todos os meus dias em que sou dono de animais de estimação. Eu recomendo a leitura da Wikipedia para obter mais informações sobre sua vida útil. Foi relatado que se viveu até os 49 anos ( Guinness World Records ).

Eu tinha um Tarantula masculino de cabelo encaracolado que viveu cerca de dois anos depois de sua muda de maturação (derramamento de exoesqueleto). Os machos não têm uma vida útil tão longa quanto as fêmeas, independentemente de serem ou não consumidos pela fêmea durante o processo de acasalamento da tarântula.

Rituais de acasalamento?

Muitas vezes após o acasalamento com uma fêmea, o macho será consumido pela fêmea. Sim, quero dizer comido. No entanto, isso não é tão comum entre as tarântulas como muitas pessoas acreditam ( Comunidade Aquática ).

Os machos são muito mais ativos e tendem a procurar fêmeas em estado selvagem, enquanto as fêmeas permanecem em suas tocas (fêmeas terrestres) ou na seda que é fiada nas árvores (fêmeas arbóreas).

As tarântulas mudam ou perdem?

Como mencionei anteriormente, uma tarântula muda ou despeja seu exoesqueleto várias vezes ao longo de sua vida, em média cerca de uma vez por ano após se tornar adulto. Pode até regenerar apêndices perdidos!

  • Parará de comer e ficará muito lento vários dias ou semanas antes de estar pronto para liberar seu exoesqueleto.
  • Também pode ter alguma perda de cabelo no abdômen (opistossoma).
  • Quando estiver pronto para fazer a muda do exoesqueleto, ele virará de costas e exibirá movimentos muito lentos até que todo o exoesqueleto seja eliminado.
  • Isso pode levar de alguns minutos a 12 horas.

É sempre importante nunca atrapalhar uma tarântula enquanto esta muda! Eles estão sob muito estresse durante a muda, e perturbá-lo pode resultar em sua morte!

O que as tarântulas comem?

Os principais alimentos básicos da tarântula são os grilos, mas eles também adoram vermes de refeição. Esses alimentos contêm muita proteína e as tarântulas precisam comer apenas uma ou duas vezes por semana.

No entanto, acredite ou não, minha Tarântula Rose Hair passou cerca de um ano sem comer. Ela bebia água, mas nem tocava grilos ou vermes que tentei alimentá-la.

Essas criaturas têm metabolismo muito lento, pois são ectotérmicas e obtêm o calor do corpo do ambiente. Durante a alimentação, uma vez que o grilo ou minhoca de refeição é jogado dentro do recinto, a tarântula investe contra o bicho e o mantém dentro de suas mandíbulas ou quelículas enquanto gira lentamente seu corpo em um movimento circular. Quando come, a comida é decomposta injetando veneno na presa. Esse veneno dissolve lentamente a comida, até que a tarântula digere completamente todas as partes comestíveis, deixando para trás as partes indigestas da comida em uma bola chamada bolus alimentar.

Como devo fornecer água para uma tarântula?

Também é muito importante para uma tarântula obter bastante água. Diferentes espécies requerem diferentes requisitos de ingestão de água. Costumava deixar água em pequenas conchas do mar que virava de cabeça para baixo. Eles realmente bebem desses pequenos pratos. Outra maneira que eles podem absorver água é através do abdômen ou opistossomo.

Eu tinha uma garrafa de pulverizador que continha água e pulverizava o gabinete da tarântula sul-americana (tarântula arborícola) uma vez por dia. Pulverizava o gabinete da tarântula do meu cabelo rosa (tarântula terrestre) cerca de duas vezes por semana.

Diferentes espécies requerem diferentes necessidades de água.

Como posso distinguir uma tarântula feminina de um homem?

Existem várias diferenças entre mulheres e homens.

  • A diferença mais óbvia é que as fêmeas geralmente são maiores e têm um abdômen maior.
  • Outra diferença é que os machos têm pernas muito mais longas com corpos menores.
  • Uma tarântula sexualmente imatura passará por várias mudas antes de amadurecer sexualmente.

Quando comprei minha Tarântula para Cabelo Encaracolado (que era do sexo masculino), ela era bem pequena e parecia uma mulher. Lembro-me dele passando por uma de suas mudas e, quando ele emergiu, fiquei surpresa! Sob o exoesqueleto que ele acabara de ver, havia a tarântula de aparência mais incomum, com a característica mais óbvia: suas longas pernas. Ele também tinha pedipalpos muito grandes, que são os apêndices de um aracnídeo bem na frente do primeiro par de pernas. No final de seus pedipalpos havia grandes estruturas redondas em forma de bulbo. Ele também tinha esporas pequenas; um dente reto em cada perna da frente. Essas esporas servem para equilibrar seu corpo durante o processo de acasalamento. Ele os prende no par de pernas dianteiras da fêmea durante o acasalamento. As estruturas em forma de bulbo nas extremidades de seus pedipalpos destinam-se a armazenar espermatozóides. Sim, eu sei que parece algo de um filme de ficção científica!

As tarântulas criam teias?

Depois que um macho emerge completamente do exoesqueleto, suas estruturas em forma de bulbo nos pedipalpos ficam vazias de sêmen. O macho fará então algo chamado teia de esperma. Isso permite que ele transfira o esperma do abdômen para os pedipalpos. Os pedipalpos estão cheios de sêmen e ele está pronto para acasalar.

Comportamentos Agressivos, Detecção do Meio Ambiente e Produção de Seda

Como as tarântulas mostram agressão?

Tarântulas exibem alguns comportamentos agressivos. O comportamento mais comum é sacudir os cabelos do abdômen para o suposto predador (e a tarântula pode pensar que é você)! As tarântulas terrestres aparecerão como se estivessem coçando o abdômen, mas chutariam suas cerdas urinárias no ar e no indivíduo que eles supõem ser uma ameaça. Esses pêlos de defesa podem fazer com que a pele coça (urtice) ou queime.

Os cabelos da tarântula são perigosos?

O pior cenário é que um indivíduo esfrega os olhos depois de manusear um e fica com esses cabelos irritantes nos olhos. Eu já ouvi isso acontecer com crianças nas salas de aula, e não há muito que um médico possa fazer para remover os pêlos; portanto, sempre lave as mãos depois de manusear uma!

Uma tarântula não precisa infligir propositalmente esses cabelos a um indivíduo para causar desconforto, e a irritabilidade desses cabelos varia de espécie para espécie.

Eu nunca tive esse problema com nenhuma das minhas tarântulas. O maior desconforto que tive foi um pouco de coceira nas mãos, mas sempre me lembrei de lavar as mãos depois de manusear uma delas. Isso limpa as mãos dos cabelos perdidos restantes.

Outros mecanismos de defesa:

  • As tarântulas arbóreas geralmente não arranham os cabelos do abdômen como uma manobra de defesa; em vez disso, moverão o abdômen de um lado para o outro tentando se proteger da ameaça assumida.
  • Outro comportamento agressivo que as tarântulas exibem é criar suas patas traseiras e espalhar suas presas! Esta é uma oferta inoperante de que eles estão marcados! Sempre preste atenção a qualquer tipo de comportamento que você perceba como agressivo. Isso pode impedir que você seja mordido! Sempre toque de maneira inteligente.
  • O último comportamento agressivo a ser discutido é morder. Isso é MUITO raro e, se acontecer, tenho certeza que será doloroso. Embora dolorosa, a potência do veneno da maioria das tarântulas não é pior do que a de uma picada de abelha. Eu nunca fui mordido, mas as espécies que manejei não eram agressivas. A maioria das espécies vendidas como animais de estimação não é agressiva, mas existem algumas tarântulas agressivas que são vendidas em muitas lojas de animais. Eu ficaria longe de comprar uma espécie agressiva pelo primeiro proprietário de tarântula.

As tarântulas têm uma visão muito ruim, não possuem aparelhos auditivos e possuem muitos pêlos sensoriais para detectar seu ambiente.

Como uma tarântula sente seu ambiente?

As tarântulas têm uma visão muito ruim, não possuem aparelhos auditivos e possuem muitos pêlos sensoriais para detectar seu ambiente. Eles têm oito olhos negros muito pequenos, localizados no topo da carapaça. Eles não enxergam muito bem e, no máximo, podem detectar variações na luz e na sombra.

Ao abrigar um, é importante observar que a iluminação brilhante tende a ser muito irritante e prefere um local escuro e silencioso.

Tarântulas podem ouvir?

As tarântulas não têm como ouvir, mas para compensar isso, elas têm pêlos sensoriais por todo o corpo. Esses cabelos captam vibrações do ambiente, conforme declarado em um blog ( Tarantula Anatomy, de Brett MacQuarrie). Eles têm um senso muito agudo de toque e vibrações ao vento. Lembro-me de várias ocasiões, enquanto seguravam uma tarântula e conversavam ao mesmo tempo, eles reagiam ao som do "P". Se eu falasse uma palavra com um 'P', a tarântula puxaria as pernas para mais perto do corpo, como se quisesse se proteger. Eles também têm pequenos pelos nos pés que os ajudam a agarrar objetos enquanto estão subindo.

Produção de Seda

Uma tarântula tem órgãos chamados fieiras localizadas na parte traseira do abdômen. Esses órgãos produzem seda, que as tarântulas terrestres costumam usar para alinhar o interior de suas tocas. Minha tarântula de cabelo rosa alinhava seu substrato (usei vermiculita, que é um meio usado para vasos de plantas) com seda. Eu tentava pegar um pedaço do substrato, e toda a cama do substrato estava presa a esse pedaço. Eles usam essa seda para criar uma espécie de almofada em suas tocas ( Spider Facts ). Ajuda a suavizar o interior da toca.

Quanto às espécies arbóreas (de árvores) de tarântulas, muitas dessas espécies fazem teias de tubos ( Tarantulas, de Conrad J. Storad). Minha tarântula do dedo do pé-de-rosa fazia teias de tubo muito intricadas e eram muito grossas. Qualquer alimento que eu alimentasse, cairia na teia do tubo e a comida seria consumida muito rapidamente. Acima está a imagem de uma tarântula dentro de sua teia de tubos.

Joelho vermelho mexicano em perigo

Existem muitas espécies ameaçadas de tarântulas, conforme listadas no The Tarantula Database . A comum tarântula mexicana de joelho vermelho, Brachypelma smithi, está na lista de espécies ameaçadas da CITES (Convenção sobre Comércio Internacional de Espécies Ameaçadas da flora e fauna selvagens). Isto é devido à sua popularidade no comércio de animais de estimação (WAZA, Associação Mundial de Zoológicos e Aquários). Por estar na lista de espécies ameaçadas, eu evitaria comprar qualquer uma dessas espécies. A compra continuada desses animais contribuirá apenas para a remoção deles de seu habitat natural, o que continuará a diminuir sua população. Seu habitat nativo consiste nas florestas tropicais do México e da América Central (SpiderRoom.info). Acima está uma foto de uma tarântula mexicana de joelho vermelho.

Conclusão

Como você pode ver, as tarântulas são algumas das criaturas mais interessantes do mundo! Eles exibem muitos comportamentos únicos e existem muitas espécies únicas, incluindo espécies arbóreas e terrestres. Você foi informado sobre muitas coisas, incluindo expectativa de vida, hábitos alimentares, namoro e muitos outros comportamentos interessantes. Espero que este artigo tenha ajudado a esclarecê-lo sobre o maravilhoso mundo das tarântulas!

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