Viagem para o campeonato de um cachorro: Nosso caminho para ganhar o título do AKC's Agility Championship

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The Double Qs

Entrei no anel de agilidade Aslan em meus braços.

"Respire", disse Dave, o administrador do portão.

"Sim", pensei. "Eu realmente preciso respirar."

Mas eu estava achando difícil. Os nervos estavam pressionando em mim, fazendo cada respiração trabalhar. Eu podia sentir Aslan tenso com sua excitação habitual. Ele estava prestes a seguir outro curso de agilidade. Era tudo o que sabia. Ele não sabia que esse curso era muito diferente dos cursos que realizamos até hoje.

Fazia quatro anos desde que Aslan e eu viajamos para Enid, Oklahoma, para nossa primeira partida de agilidade. Quatro anos de triunfo, emoção e até tragédia. Uma montanha-russa, com certeza. Aslan começou sua carreira como qualquer outro cachorro. Sua velocidade e entusiasmo pelo jogo o diferenciaram, mas ele não avançou pelas fileiras. Nós trabalhamos duro para melhorar nossas habilidades, e as melhorias vieram, embora lentamente.

Depois de dois anos de trabalho duro, Aslan e eu conquistamos nosso título de mestrado em agilidade e estávamos prontos para começar a enfrentar o MACH - o título do Agility Championship oferecido pelo American Kennel Club. Os títulos reconhecem as conquistas de cada cão no esporte da agilidade, e o MACH (Masters Agility Champion) é o título mais alto disponível. Precisávamos de algo chamado Double Qs, ou seja, passamos com sucesso por dois tipos diferentes de cursos de agilidade no mesmo dia para conquistar esse título. Esses preciosos Qs duplos que as equipes velozes cobiçavam estavam começando a aparecer. Estávamos clicando, e as coisas pareciam boas.

Contratempos

Então, eu peguei a gripe. Durante um período de tosse extremamente violento, rasguei minhas artérias carótidas interiores. Por mais perigoso que pareça, eu estava correndo alto risco de derrame e morte. Felizmente, durante quase um mês, não sabia por que estava tão tonta, não conseguia enxergar bem pelo olho esquerdo e continuava ouvindo meu coração bater no ouvido esquerdo. Eu não conseguia treinar e nem mesmo ensinava. Finalmente, os médicos encontraram as dissecções, e eu fui banido de agilidade até as carótidas se curarem. Após o primeiro mês, meu risco de derrame diminuiu bastante e o jogo de espera pela cura começou. Durante o tempo de espera, bons amigos dirigiram Aslan para mim, mantendo suas habilidades afiadas e seu entusiasmo pelo jogo evidente até que eu pudesse voltar ao esporte.

Levei quase um ano para meu neurologista me liberar para ter agilidade novamente, mas mesmo assim, havia restrições. Eu tive que usar um monitor cardíaco para evitar que meu batimento cardíaco subisse muito. Se minha frequência cardíaca ultrapassasse 160, o monitor começaria a apitar para mim e nossa agilidade terminaria. Eu estava fora de forma devido à minha longa dispensa, e minha frequência cardíaca aumentava em corridas padrão, onde eu tinha que percorrer mais distância por um longo período de tempo.

Treinando Aslan para acomodar minhas limitações

Então eu treinei Aslan para me ajudar. Um cão incrível que já tinha contatos matadores e uma grande distância, treinei Aslan para trabalhar ainda mais longe de mim, para não ter que cobrir tanto território em uma corrida. Além disso, treinei Aslan para ir até o final dos contatos ( veja o vídeo abaixo ) e segure duas patas no contato e duas no chão por muitos segundos, enquanto recupero o fôlego e diminuo o ritmo cardíaco. Eu também usaria esse tempo para avançar lentamente para a posição ideal para a próxima seção do curso. Como ele era tão rápido, os 10 a 15 segundos extras que gravaríamos para esse processo ainda nos mantinham bem no tempo.

Aslan era linda com essas habilidades. Ele parecia saber que eu estava ferido e precisava que ele se levantasse para a ocasião. Ele parecia saber que o fardo da equipe seria colocado sobre seus pequenos ombros. Mas ele não se importava. Enquanto ele adorava correr com meus amigos, ele estava em êxtase por me ter de volta como seu treinador. Afinal, eu o havia treinado. Eu era a mão que se encaixava perfeitamente na luva que era Aslan. Tínhamos aprendido as idiossincrasias um do outro no curso e podíamos ler um ao outro como nenhum outro. É assim com todas as equipes de agilidade. O melhor treinador para qualquer cão é a pessoa que treinou esse cão.

Retornando à Competição

Então, depois de quase um ano, Aslan e eu começamos a mostrar novamente. Pude ver que ele estava visivelmente empolgado por me ter de volta como seu treinador, e fiquei emocionado por voltar ao curso de agilidade com ele. O que eu não estava preparado para eram os Double Qs que começaram a aparecer.

Quase imediatamente, começamos a nos classificar a um ritmo surpreendente - um testemunho de meus amigos que mantiveram Aslan em boa forma durante a minha ausência. Voltei ao ringue no final de janeiro e, em março, já estávamos qualificados para o AKC Agility Nationals, ganhando seis Double Qs e 300 pontos de velocidade.

Mas o passeio não acabou. Os Qs duplos continuaram. E aqui estávamos nós, entrando no ringue em Enid, Oklahoma, onde tudo havia começado quatro anos antes. Conseguimos 12 duplas Qs desde janeiro e, se nos qualificássemos neste curso padrão, a 20ª dupla seria nossa, juntamente com o título de MACH.

Coloquei Aslan na linha de partida e disse para ele ficar. Mais uma vez, a emoção do jogo fez com que ele ficasse na ponta dos pés, mas ele não se mexeu. Andei devagar para dar dois saltos. A arena estava completamente silenciosa, pois a maioria do público conhecia a nossa história. Eu podia ouvir meu batimento cardíaco no ouvido esquerdo - um lembrete constante da minha lesão anterior. Eu me posicionei e me virei para encarar meu doce e talentoso parceiro. Seu foco estava colado em mim, esperando com extrema expectativa correr comigo novamente. Eu disse: "OK, acabou" e ele começou sua corrida no MACH.

Fizemos um MACHADO naquele dia e fizemos uma volta de vitória truncada para os aplausos de nossos amigos e meus alunos. Eu não era o único com lágrimas nos olhos como Aslan, e recebi um abraço do juiz e peguei o belo bar MACH logo após o curso.

Que passeio incrível. Mas o passeio realmente começou. Aslan e eu iremos ao National no final de março, e espero continuar a jornada e obter um número após o nosso MACH, indicando outro campeonato de agilidade.

Ele é um cachorrinho incrível. Eu sei que quando eu falhar como membro da equipe, ele estará disposto a ser treinado para assumir a folga. Ele nunca reclamará e, de fato, adorará fazê-lo. Veja, para Aslan e eu, não há nada mais divertido do que executar um curso de agilidade juntos - como uma equipe. E sabemos que tudo é possível.

Corrida MACH de Aslan e volta comemorativa da vitória

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