Como dar um ciclo seu novo aquário

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Por que os peixes morrem em um novo tanque?

Quando você instala um novo tanque de peixes, estabelecer o filtro biológico, conhecido como 'dar um ciclo' no aquário, é a coisa mais importante que você pode fazer para garantir que os peixes que você coloca no tanque não morram em poucos dias. Não fazer isso quase certamente resultará na "síndrome do novo tanque", que é tão assustadora quanto parece. Você instala o aquário com amor, enche-o com água cristalina, seleciona cuidadosamente seus peixes, coloca-os lentamente no tanque, garantindo tempo para se acostumar e tudo fica ótimo por alguns dias. Mas logo todos os seus novos animais de estimação estão engolindo freneticamente a superfície, depois ficando de barriga para baixo e morrendo.

O peixe morto foi vítima de amônia como subproduto de seu metabolismo. Todos os peixes produzem amônia e isso é letal para eles. Nos lagos, lagoas e rios, o volume de água é tão grande que a amônia produzida pelos peixes é diluída a níveis indetectáveis. No entanto, em um aquário doméstico, o volume de água é muito mais limitado e os níveis de amônia rapidamente aumentam e matam os peixes. Embora a água em um tanque novo pareça muito limpa, é de fato tóxica.

O que é "Ciclismo" um novo aquário?

Ciclismo refere-se ao estabelecimento de populações de bactérias especiais em seu aquário e filtro, que realizarão o ciclo do nitrogênio. Essas bactérias fixadoras de nitrogênio, na verdade, gostam de amônia e a retiram da água e a transformam em nitrato relativamente inofensivo. Na verdade, este é um processo de duas etapas. Primeiro, um tipo de bactéria produz nitrito, que ainda é prejudicial para os peixes; depois, um segundo tipo pega o nitrito e o metaboliza em nitrato.

Na verdade, você não precisa adicionar as bactérias nitrogenadas ao seu aquário, elas estão em toda parte e semearão naturalmente a esponja de filtragem biológica no filtro. O problema é que, quando você instala seu novo aquário pela primeira vez, as bactérias estão presentes em um número muito pequeno. Não há o suficiente para lidar com o desperdício do seu peixe. Assim que os níveis de amônia começam a subir, as bactérias que fixam a amônia começam a se multiplicar, mas leva tempo para elas preencherem completamente a esponja do filtro. Após um certo período de tempo, os níveis de amônia começam a cair; no entanto, os níveis de nitrito começam a subir, isso estimula o segundo tipo de bactérias fixadoras de nitrogênio a se multiplicar e começar a usar o nitrito. Depois de um tempo, os níveis de nitrito começarão a cair. Um tanque com ciclo adequado tem níveis indetectáveis ​​de amônia e nitrito.

Como estabelecer uma filtragem biológica

As bactérias fixadoras de nitrogênio estão presentes em todos os lugares, mas, para se multiplicarem no filtro, a níveis suficientes para lidar com a amônia produzida por um tanque totalmente abastecido, elas precisam de uma fonte de amônia e nitrito. A maneira tradicional de andar de bicicleta em um tanque envolvia a adição de alguns peixinhos dourados. No entanto, isso sempre me pareceu tolo, a menos que você esteja configurando especificamente um aquário de água fria com água dourada. Quero dizer, o que você faz com o peixe dourado depois que ele faz o trabalho deles? Na verdade, prefiro não saber.

Um método aceitável para mim parece ser adicionar algumas (ou uma, dependendo do tamanho do tanque), das espécies de peixes que você pretende manter em seu tanque. Obviamente, escolha o mais difícil dos peixes. Para um tanque de comunidade geral, o peixe-zebra (danios) produz bons primeiros habitantes ou pequenos farpas. A presença do peixe fará com que os níveis de amônia subam, mas, como o tanque ficará com pouca carga, eles subirão lentamente. Pequenas trocas regulares de água garantirão que a amônia não atinja níveis que prejudicariam seriamente os peixes.

Você deve monitorar os níveis de amônia e nitrito, usando um teste comprado ou levando uma amostra à pet shop para teste. Você deve ver a amônia subindo lentamente e, eventualmente, atingirá um pico e começará a cair, enquanto o nitrito começará a subir. Você deve observar cuidadosamente o peixe quanto a sinais de estresse por amônia (letargia, ofegando na superfície, brânquias inflamadas). Se o nível de amônia parecer estar subindo muito rápido, aumente a frequência e o número de trocas de água.

O processo de ciclismo geralmente leva entre 6 e 8 semanas. No final, você não deve detectar amônia ou nitrito, mas elevar os níveis de nitrato. Neste momento, você pode começar a adicionar mais peixes ao tanque; no entanto, apenas alguns de cada vez, para permitir que o filtro biológico se ajuste ao aumento da carga. Monitore novamente os níveis de amônia e nitrito com cuidado ao adicionar novos peixes.

Produtos químicos ou reforçadores de filtro para o novo aquário

Uma variedade de produtos são vendidos que pretendem acelerar o processo de troca de filtro ou até mesmo dispensar totalmente a necessidade. Existem resinas que se ligam à amônia removendo-a da água, em essência usando filtração química em vez de biológica. A maioria dos criadores de peixes não os utiliza, e o motivo é óbvio.

Embora o ciclo do tanque demore um pouco e precise de testes cuidadosos, a longo prazo a filtragem biológica tem muitas vantagens sobre o produto químico. As resinas de ligação à amônia não duram para sempre e, eventualmente, tornam-se saturadas e inúteis, precisam ser substituídas regularmente. Não só isso é mais caro do que depender de bactérias naturais, mas se por algum motivo você não puder ou esquecer de trocar a resina em um tanque totalmente abastecido, os resultados poderão ser desastrosos.

Não use resinas de ligação à amônia durante o processo de ciclagem, pois seu filtro nunca desenvolverá as bactérias fixadoras de nitrogênio, porque elas terão falta de amônia. No entanto, os filtros químicos podem ser usados ​​em situações de emergência, quando há um repentino pico de amônia que ameaça matar todos os seus peixes.

Agora você pode comprar reforços de filtro, que pretendem fornecer as culturas bacterianas para iniciar o processo de ciclagem. No entanto, muitas pessoas afirmam que não resultam em um filtro biológico estável e aconselham os aquaristas a não usá-los.

Às vezes, existe a possibilidade de adicionar amônia química ao tanque, em vez de usar peixes para iniciar o processo de ciclagem. Isso não é aconselhável, a menos que você possa calcular cuidadosamente a concentração final de amônia que deseja. Muito pode realmente matar as bactérias fixadoras de nitrogênio, elevando o pH muito alto.

Uma boa alternativa ao uso de peixes para dar um ciclo no tanque é colocar um camarão congelado (camarão, comida, não camarão, animais de estimação). Se você estiver pedalando em um tanque muito pequeno, onde até peixes pequenos podem produzir níveis perigosos de amônia. Eu prefiro usar peixe, porque a filtragem biológica se adapta aos níveis de empilhamento do tanque.

Uma vez que o ciclo do nitrogênio esteja bem estabelecido, ele deverá ser bastante estável, com toda a amônia e nitrito sendo removidos pela filtração biológica. É importante cuidar do filtro. Ocasionalmente, será necessário limpar o filtro para evitar entupimentos e afetar a vazão. Nunca lave com água com cloro debaixo da torneira, você matará todas as bactérias que tomou o cuidado de estabelecer. Limpe o filtro ao mesmo tempo em que faz uma troca de água, apertando-o com cuidado no balde da água velha do tanque. Lembre-se também de que, se você precisar tratar o tanque com antibióticos, você matará todas as bactérias benéficas e planejará adequadamente.

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