Pastejo rotacional com cerca elétrica portátil

O que é pastejo rotacionado?

O pastoreio rotativo de gado é um método de usar o espaço de forragem disponível dos animais de uma forma mais controlada e eficiente que também beneficia a própria terra.

Envolve a movimentação de animais para dentro e para fora de seções menores, ou piquetes, da terra em um cronograma ditado pelo crescimento das plantas do pasto. Os animais precisam ser manejados de forma bastante intensa para que esse método funcione bem, mas definitivamente vale a pena o tempo e o esforço.

Por exemplo, se você tem um total de dez acres de pasto, não permite que seus animais tenham acesso a todos os dez acres de uma vez - em vez disso, você os move pela terra em seções de um ou dois acres de cada vez.

Quem pode usá-lo efetivamente?

Para que o pastejo rotativo funcione, você precisa ter a quantidade certa de animais na quantidade certa de pasto.

Geralmente pensamos em animais como "unidades animais" quando se trata desse tipo de pastejo. Uma unidade animal significa 1000 libras de animal. Dependendo do tipo e qualidade da forragem em suas pastagens e da época da estação de crescimento, você pode precisar de 1 a 5 acres para cada unidade animal.

Há anos que utilizo pastejo rotacionado e, embora seja um trabalho mais difícil do que simplesmente deixar os animais pastarem à vontade, os benefícios são inegáveis.

Quais são as vantagens?

O pastoreio rotacionado pode produzir economia nos custos de alimentação e resultar em animais mais saudáveis ​​e pastagens mais saudáveis.

Você também pode usar sistemas de pastoreio rotativo para remover plantas indesejadas de seu pasto, como cardos e arbustos seguros para gado, porque quando os animais não têm a opção de ignorar esses alimentos menos saborosos, eles os comem!

Cerca permanente ou temporária

Para criar os piquetes necessários para um sistema de pastoreio rotativo, você tem duas opções:

  1. Use cercas permanentes para criar piquetes permanentes.
  2. Use cercas temporárias para criar piquetes temporários.

Minha experiência foi com ambos os sistemas e prefiro muito mais os paddocks temporários. Para criar piquetes temporários para pastoreio rotativo, prefiro usar cercas de rede elétrica.

Piquetes de Pastagem Temporários

Os fatos importantes a serem determinados sobre seus pastos temporários são: Qual o tamanho e por quanto tempo?

Voltemos a essa noção de "unidades animais". Lembre-se que uma unidade animal significa 1000 libras de gado. Isso pode ser dois terços de uma vaca, quatro ovelhas ou cabras adultas, um cavalo ou 15 cordeiros ou cabritos. Realmente não importa que tipo de animal é, desde que sejam comedores de grama. Você também pode usar o manejo rotacional com aves e suínos, mas eles não se encaixam no modelo de "unidades animais".

Para saber o tamanho que você deve planejar para fazer seus piquetes de pastagem temporários, você precisa saber quantas unidades de animais você tem.

Quando eu estava pastoreando rotativamente um rebanho misto de ovelhas de pelo e lã, eu tinha cerca de duas unidades de animais, ou 2.000 libras de animais em meu grupo principal (eu pastoreava os cordeirinhos ao lado de suas mães). Devido ao desempenho de minhas pastagens, consegui criar piquetes relativamente pequenos para pastagem, geralmente 1/2 acre - 1 acre por unidade animal.

Em geral, uma unidade animal pode pastar um acre por alguns dias. Dependendo da qualidade da forragem e da época da estação de crescimento, uma unidade animal pode precisar de três acres para o mesmo período de tempo.

A próxima parte importante do pastoreio rotativo é quanto tempo você deixará seus animais em um piquete antes de movê-los para o próximo.

Quanto tempo você pode deixar seus animais em um determinado piquete temporário depende da qualidade da forragem (gramas, legumes, etc.) e quão densamente você estocou seus animais.

Meu conselho para determinar quando mover seus animais? Assista ao paddock, todos os dias.Você deve observar a área que seus animais estão pastando, com frequência.

Quando a forragem estiver se tornando escassa e antes que as plantas sejam comidas até o chão, mova os animais.

Os piquetes precisam de um período de descanso após serem pastoreados. Isso permite que a forragem volte a crescer sem danos causados ​​pelos animais. A duração do período de descanso varia de acordo com o tipo de forragem e a época da estação de crescimento, mas pode variar de dez dias a até 50 dias para pastagens de baixa qualidade em clima quente.

O que são cercas elétricas?

Agora que abordamos os fundamentos do pastoreio rotacionado, vamos discutir meu tipo favorito de cerca para esse tipo de gado e manejo de pastagens.

A cerca de rede elétrica, às vezes chamada de "rede de ovelha" ou "rede de cabra", é composta de arame de plástico e polifio de metal, que é a parte que carrega a carga elétrica. Os fios são tecidos juntos para formar uma rede (daí o nome).

Quando você compra uma cerca de rede elétrica, ela já vem montada com estacas embutidas. As estacas dão estabilidade à cerca, e cada estaca tem um poste em um "pé" que você crava no chão simplesmente pisando nele. Na verdade, não poderia ser mais fácil!

Existem diferentes tamanhos de rede elétrica dependendo do tipo de animal com o qual você pretende usá-la. As alturas tendem a variar de 33 a 48 polegadas, com a cerca mais alta destinada a cabras (ou, no caso de minhas ovelhas de artista de fuga, elas são destinadas a ovelhas).

Eu usei cercas de rede elétrica para ovelhas, bezerros, cabras, galinhas e porcos. E tive ótimas experiências com todos!

Melhores cercas elétricas portáteis

É importante, ao comprar esse tipo de cerca, garantir a compra de uma rede elétrica "portátil". Existe também um tipo permanente vendido por algumas marcas, e não serve para o tipo de pastejo rotacionado de que estou falando.

Outras coisas a procurar ao escolher a melhor cerca de rede elétrica é a durabilidade da rede real e a facilidade de fazer reparos.Você também deve procurar informações sobre como é fácil conectar várias cercas - por exemplo, duas cercas de 165 pés cada, para formar um piquete maior. As avaliações dos clientes são um ótimo lugar para procurar essas informações específicas.

Existem várias marcas de cercas de rede elétrica que os agricultores e proprietários como eu recomendam. Pessoalmente, prefiro Premier ou Kencove para minhas necessidades de redes elétricas.

Na minha experiência, a Premier é a marca com preços mais razoáveis ​​em termos de qualidade e nunca tive problemas para conectar suas cercas e carregar várias com uma única cerca elétrica movida a energia solar.

Como usar cercas de rede elétrica para pastejo rotacionado

Então, você descobriu o tamanho de seus piquetes temporários, quantos animais você vai pastar em cada grupo e aprendeu a montar sua cerca de rede elétrica. Você está pronto para começar a usar as cercas para pastoreio rotacional.

Uma observação sobre carregar sua cerca: recomendo um carregador elétrico de baixa impedância, ou "esgrimista", para esse tipo de pastagem. Freqüentemente, você será colocado em situações em que sua cerca está tocando uma folhagem alta, e isso consumirá a carga em sua cerca se você não usar baixa impedância. Também recomendo fortemente um esgrimista movido a energia solar, como o que vinculei abaixo, para que você não precise se preocupar com baterias ou extensões. Além disso, lembre-se de que você deve aterrar seu circuito elétrico (eu uso uma haste de cobre cravada na terra para esse fim).

1. Comece configurando seu primeiro paddock

Comece seu pastoreio rotativo montando seu primeiro piquete temporário usando sua cerca de rede elétrica portátil. Uma das grandes coisas sobre essas cercas é que você pode movê-las enquanto os animais estão nelas - simplesmente mova os postes um por um, movendo gradualmente toda a cerca. Descobri que isso funciona melhor quando configuro a cerca como um retângulo; o próximo paddock para o qual estou me mudando é diretamente adjacente.

2. Observe a grama e mova a cerca adequadamente

Depois de configurar seu primeiro paddock temporário, é hora de começar a cuidar da grama. Não permita que seus animais pastem muito curto - altura mínima de três polegadas. Mova a cerca e os animais para o seu próximo piquete quando eles tiverem pastado adequadamente no primeiro. Mova a carga da cerca e a haste de aterramento de cobre junto com ela.

3. Enxágue e repita

Gire seus animais em todas as suas pastagens disponíveis dessa maneira.

Solução de problemas comuns

O pastejo rotacionado com cerca elétrica portátil é, como a maioria das coisas, inexato e imperfeito. Aqui estão alguns problemas que encontrei ao longo do caminho e como lidar com eles.

EmitirSolução possível

Animais escapando ao mover a cerca

Não coloque os painéis da cerca enquanto move a cerca; remova os animais que aprenderam a escapar enquanto a cerca está sendo movida; faça com que outra pessoa controle os animais; use o feed para mantê-los ocupados

Os postes da cerca não vão para o chão

O solo pode ser muito duro; afiar postes de pé

A cerca não esquenta (carregada)

Verifique o esgrimista quanto à energia; assegure-se de que não haja muita vedação para o esgrimista; certifique-se de que o positivo/negativo está conectado corretamente

Animais menores capturados em rede de cerca

É necessário cercar com espaços menores na rede, ou remover animais jovens até maiores

Galinhas voando/deslizando sobre a cerca

Corte as penas de voo ou use uma cerca mais alta

Porcos cavando sob a cerca

Use pedras ou troncos perto da linha da cerca para desencorajar a escavação

Este conteúdo é preciso e verdadeiro de acordo com o melhor conhecimento do autor e não pretende substituir o aconselhamento formal e individualizado de um profissional qualificado.

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