O que é um animal de estimação exótico?

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A controvérsia dos animais "selvagens" como animais de companhia

É hora de as pessoas começarem a discutir o tópico de 'animais de estimação exóticos' sem os equívocos típicos recolhidos em vários filmes, os 'santuários de resgate' e a atitude geral que ganha impulso através da desinformação e do medo infundado. Com mais atenção sendo abordada sobre o assunto por programas de TV como Fatal Attraction do Animal Planet e o novo programa Discovery Animal Wild Animal Repo (todos com as táticas sensacionalistas esperadas), o público continua confuso por que alguém iria querer se entregar em um estilo de vida "perigoso".

Mas o que é um animal de estimação exótico?

Não posso começar a discutir esse tópico sem definir exatamente o que as pessoas consideram "exóticas". Os veterinários costumam dizer que vêem animais "exóticos" e, com isso, normalmente significam pequenos mamíferos comumente chamados de "animais de estimação de bolso", como hamsters, furões, ouriços, planadores de açúcar, gerbos e coelhos.

adjetivo ex · ot · ic

1. de origem ou caráter estrangeiro; não é nativo; introduzidos no exterior, mas não totalmente naturalizados ou aclimatados: alimentos exóticos; plantas exóticas.

2. efeito ou aparência surpreendentemente incomum ou estranho: um penteado exótico.

3. De natureza exclusivamente nova ou experimental: armas exóticas.

No contexto deste artigo, um animal de estimação exótico refere-se a animais que são incomumente mantidos e existem um pouco em seu estado natural na natureza. Papagaios de estimação não são domesticados e são animais 100% selvagens, assim como um canguru ou canguru de estimação. A principal diferença com os papagaios é que eles são extremamente comuns como animais de estimação, o que é uma grande contribuição para a captura e conseqüente perigo à natureza. A maioria dos papagaios de estimação também é exigente e de alta manutenção para manter como animais de estimação. Uma visão comum é a de um papagaio grande com perda significativa de penas, já que os pássaros são propensos à autodestruição se não forem estimulados e socializados adequadamente. Papagaios, no entanto, são comuns como animais de estimação, e seus donos são menos frequentemente vistos como narcisistas, egoístas e cruéis, exceto pelos grupos de interesse especial mais intensamente focados. Papagaios são, na maioria das definições, animais de estimação exóticos.

Como animais de estimação exóticos são geralmente identificados

  • O animal existe ou está perto de seu estado atual na natureza
  • Propenso a comportamentos "selvagens" ou imprevisíveis
  • É incomum ou 'alternativo'
  • É considerado potencialmente perigoso

O que é um animal de estimação domesticado?

Alguns animais de estimação comuns são considerados 'semi-domesticados', como furões , Mustela putorius furo, ouriços domesticados (um híbrido de duas espécies) e hamsters , Mesocricetus auratus . O termo "domesticação" flutua de se referir a animais geneticamente "domesticados", que têm características mais amigáveis ​​desde o início, a animais com características comportamentais ou com uma aparência modificada significativamente pelos seres humanos. Isso cria muita desordem na definição e compreensão do termo.

Domesticação e Comportamento

Uma definição : domesticação refere-se ao processo pelo qual uma população de animais ou plantas se acostuma à provisão e controle humanos. Os seres humanos cuidaram dessas populações por uma ampla variedade de razões: produzir alimentos ou mercadorias valiosas (como lã, algodão ou seda), ajudar em vários tipos de trabalho (como transporte ou proteção), para proteger os animais e animais e para desfrutar como animais de estimação ou plantas ornamentais.

Outra definição:

Segundo o biólogo evolucionista Jared Diamond, as espécies animais devem atender a seis critérios para serem consideradas na domesticação:

  1. Dieta flexível - Criaturas que estão dispostas a consumir uma grande variedade de fontes de alimentos e podem viver menos alimentos acumulados da pirâmide alimentar (como milho ou trigo), particularmente alimentos que não são utilizados por seres humanos (como grama e forragem). mais barato manter em cativeiro. Os carnívoros, por definição, se alimentam principalmente ou apenas de tecido animal, o que requer o gasto de muitos animais, embora possam explorar fontes de carne não utilizadas por seres humanos, como restos de animais e vermes.
  2. Taxa de crescimento razoavelmente rápida - A taxa de maturidade rápida, comparada à vida humana, permite a intervenção de criação e torna o animal útil dentro de um período aceitável de tratamento. Animais grandes, como elefantes, precisam de muitos anos antes de atingirem um tamanho útil.
  3. Capacidade de ser criado em cativeiro - As criaturas que relutam em procriar quando mantidas em cativeiro não produzem descendentes úteis e, em vez disso, são limitadas à captura em seu estado selvagem. Criaturas como o panda, o antílope e o porco da floresta gigante são territoriais quando reproduzem e não podem ser mantidas em recintos lotados em cativeiro.
  4. Disposição agradável - Grandes criaturas que são agressivas com os seres humanos são perigosas para manter em cativeiro. O búfalo africano tem uma natureza imprevisível e é altamente perigoso para os seres humanos; da mesma forma, embora o bisonte americano seja criado em áreas fechadas no oeste dos Estados Unidos, é perigoso demais para ser considerado como verdadeiramente domesticado. Embora parecido com o porco domesticado em muitos aspectos, o queixada americana e o javali africano e o pica-do-mato também são perigosos em cativeiro. No entanto, é preciso ter em mente que a maioria (se não todos) dos grandes animais domésticos modernos eram descendentes de ancestrais extremamente agressivos. O javali, ancestral do porco doméstico, é certamente conhecido por sua ferocidade; outros exemplos incluem os aurochs (ancestrais do gado moderno), o cavalo, os camelos bactrianos e os iaques, que não são menos perigosos do que seus parentes selvagens não domesticados, como zebras e búfalos. Por outro lado, por milhares de anos, os seres humanos conseguiram domesticar espécies perigosas como os elefantes, ursos e guepardos cujas domesticações fracassadas tiveram pouco a ver com sua agressividade.
  5. Temperamento, o que dificulta o pânico - Uma criatura com disposição nervosa é difícil de manter em cativeiro, pois pode tentar fugir sempre que assustada. A gazela é muito volumosa e tem um salto poderoso que lhe permite escapar de uma caneta fechada. Alguns animais, como as ovelhas domésticas, ainda têm uma forte tendência a entrar em pânico quando sua zona de vôo é invadida. No entanto, a maioria das ovelhas também mostra um instinto de rebanho, pelo qual elas ficam juntas quando pressionadas. Gado com esse instinto pode ser pastoreado por pessoas e cães.
  6. Hierarquia social modificável - Criaturas sociais que reconhecem uma hierarquia de dominância podem ser criadas para reconhecer um humano como líder da matilha.

Alguns animais considerados domesticados

Nome comumEspéciesAnos domesticadosComportamento significativamente diferente no cativeiro vs. Selvagem?
Cão domesticadoCanis lupus familiaris15.000 anossim
Gato domesticadoFelis catus ou Felis silvestris catus8.000 anossim
PeixinhoCarassius auratus auratusPelo menos 1.000 anosNão
Hamster sírioMesocricetus auratusAprx. 80 anosNão
CavaloEquus ferus caballus9.000 anos (4000-3500 aC)Não
FrangoGallus gallus domesticusPelo menos 3.000sim
AbelhaApis mellifera / diversoPelo menos 3.000Não
* Bola PythonRegius Pythonn / DNão
Pombo domésticoColumba livia domestica5.000 anosNão
FurãoMustela putorius furoPelo menos 2.500 anossim
A duração da domesticação não afeta a capacidade mansa, a predisposição genética. Costumo ouvir que os cães foram domesticados há milhares de anos, no entanto, os lobos podem ser alterados para o estado comportamental atual de um cão.

Assim, abelhas, roedores e peixes podem ser criados seletivamente para amar os humanos e não fugir se forem "libertados"? Claro que não. Os animais que podem ser considerados "domesticados" obviamente variam em suas personalidades, em que medida podem viver com os seres humanos e nos ambientes em que devem ser mantidos. A domesticação depende de uma propensão ou predisposição genética para determinadas espécies, a fim de atender aos diferentes critérios de uso humano.

Os animais considerados semi-domesticados podem manter muitas características silvestres relacionadas ao modelo genético de tais animais, independentemente do nível ou duração da criação seletiva. No entanto, esses animais tendem a ter menos manutenção quando se trata de seus cuidados adequados, e muitos animais exóticos também têm cuidados mais fáceis do que outros.

Répteis e outros não mamíferos podem ser domesticados?

Minha resposta seria: parcialmente, considerando que essas espécies têm diferenças inerentes. Considero que os pitões de bola são domesticados em certo sentido; eles são muito mansos e se reproduzem rapidamente em cativeiro. Existem muitas variedades de cores de pitões de bola. Os pítons de bola capturados na natureza se adaptam ao cativeiro com mais dificuldade do que os pitons de bola criados em cativeiro.

Répteis, artrópodes e peixes têm um funcionamento mental mais simples e a maioria não é considerada domesticada em nenhum nível; no entanto, existem 'raças' de peixes, abelhas de criação seletiva e 'morfos' coloridos de alguns répteis que resultam em modificações de comportamento. Existem diferenças óbvias entre os pitons de bola criados em cativeiro e os selvagens; isso pode ser devido às condições às quais eles foram expostos durante seu 'período crítico' e têm menos a ver com a genética.

Cães (Canis lupus familiaris) e gatos (Felis catus) são um exemplo óbvio de domesticação; muitos desses animais vivem voluntariamente com seres humanos e se adaptam ao estilo de vida humano com facilidade. No entanto, no caso de cães, alguns se adaptam menos que outros. Algumas raças de cães precisam de exercícios excessivos ou formas de estimulação mental e geralmente são inadequadas para o estilo de vida convencional de cães em ambientes fechados, com base nas atividades para as quais foram criadas. Exemplos dessas raças incluem border collies, o Karelian Bear Dog e o malamute do Alasca. Qualquer cão é capaz de cair nas mãos do dono errado. Costumo pensar o mesmo para todos os animais.

Raposas domesticadas: ainda um animal de estimação exótico?

Para aqueles que afirmam que é errado manter animais que não são domesticados, imagino quais seriam seus pensamentos se o vizinho decidisse adotar uma raposa prateada domesticada.

Em 1959, cientistas na Rússia soviética queriam explorar se as raposas podiam ser domesticadas no mesmo sentido que os cães. As características que os cães têm como resultado de sua domesticação também são morfológicas e fisiológicas, e incluem orelhas de abano, entrando no cio duas vezes por ano em vez de anualmente, ganidos e latidos e retenção de muitas outras características neonatais. Dmitri Belyaev conduziu o experimento, selecionando raposas prateadas por sua baixa distância de vôo dos seres humanos. Ele também selecionou delicadeza e menor agressão.

Acredita-se que seja devido a mudanças de adrenalina como resultado de sua pressão seletiva artificial, as raposas 'domesticadas' resultantes de Belyaev são inerentemente diferentes das raposas 'selvagens', como pêlos malhados e um temperamento mais suave. As raposas eram essencialmente "parecidas com cachorros", tornando "melhores animais de estimação". No entanto, tenho poucas dúvidas de que esses animais seriam considerados "domesticados" e seriam uma exceção às proeminentes proibições de raposas nos Estados Unidos.

Um exemplo de um animal de estimação exótico, o cervo Muntjac

Por que as pessoas são contra manter animais de estimação exóticos?

Não é de surpreender que os seres humanos tenham dificuldade em enxergar através dos olhos de outras pessoas se estão envolvidos em uma atividade socialmente "estranha". O desejo de manter animais não domesticados não é exceção.

Enquanto uma espécie domesticada pode atender a maioria das pessoas que desejam animais de estimação, muitas outras convidam o desafio de manter uma espécie animal com uma predisposição menos severa para uma família humana moderna. Para alguns criadores de animais exóticos, isso pode ser manter um gato não domesticado, o que envolve lidar com a pulverização e a necessidade de manter caixas externas para eles.

Talvez a maior preocupação com animais de estimação exóticos e o comércio de animais exóticos seja o assunto do bem - estar animal e da segurança pública . Uma coisa que as pessoas tendem a fazer é agrupar os animais na mesma categoria . Animais de estimação exóticos variam de cobras a tigres de Amur. Alguns exóticos que associamos como 'vida selvagem' são praticamente inofensivos, como as raposas-de-erva-doce, e embora sejam diferentes dos cães e não sejam 'domesticados', eles se saem bem em cativeiro com acomodações relativamente simples. De qualquer forma, o compromisso que as pessoas têm de acreditar que todos os animais domesticados são animais de estimação 'fáceis' e os únicos animais que devem ser mantidos como animais de estimação está contribuindo indiretamente para os maus-tratos e problemas subestimados que existem com a manutenção deles.

Eu mantenho minha crença, que é validada por observações pessoais e estudos comportamentais, que a maioria dos animais " selvagens" geralmente requer cuidados mais avançados, como papagaios ou até alguns cães domesticados. Mas eles podem ser, e muitos são, conteúdo em cativeiro quando suas necessidades são atendidas. Propriedade responsável é a chave. Esse deve ser o objetivo inerente a qualquer legislação, e não apenas banir os animais. Penso que é um equívoco selvagem que a existência de animais domésticos signifique que o bem-estar de animais não domesticados não possa ser provido. Além disso, os animais exóticos criados em cativeiro costumam ser muito diferentes dos animais nativos. A maioria dos chamados animais de estimação exóticos, no entanto, não deve ser comprada com a expectativa de comportamento domesticado ou "companhia" além de encontros interativos amigáveis.

Em comparação, os animais de estimação 'fáceis', os cães, os hamsters e até os peixes dourados, não recebem muita atenção e são mais propensos a cair nas mãos de maus proprietários . Existem peixes mantidos em tanques pequenos demais (confira a prática comum da tigela beta), cães deixados em quintais que não recebem estimulação mental adequada (problemas comportamentais caninos certamente não são novos) e papagaios (animais de estimação tecnicamente exóticos) que podem facilmente vivem até 100, comprados por capricho e mantidos em dietas típicas de sementes que, em última análise, reduzirão sua vida útil para cerca de 50 anos de problemas de saúde e socialização inadequada. As fazendas-fábricas são provavelmente uma das operações de crueldade contra animais mais proeminentes neste país que muitas pessoas não colocam na vanguarda de suas mentes, acreditando que esses animais "devem" ser criados para alimentação. O resultado é que as pessoas ignoram como o comércio é conduzido, e isso é resultado da ilusão da domesticação . As populações desses animais domesticados em cativeiro também são prolíficas, contribuindo ainda mais para o abuso excessivo.

Eu posso continuar sobre os muitos problemas existentes com animais de estimação comumente mantidos. É uma questão em andamento, enquanto apenas os animais de estimação chamados 'selvagens' estão em destaque. Obviamente, também existem muitos problemas enfrentados por animais não domesticados / exóticos / selvagens em cativeiro. Se as pessoas vissem as coisas espécie por espécie, talvez pudessem aproveitar a oportunidade para aprender sobre esses animais e entender que tipo de cuidado deveria ser promovido por eles. Manter a vida selvagem em cativeiro em zoológicos e a propriedade privada deve ser um relacionamento recíproco e ter um grande valor educacional.

De todos os hobbies, práticas e comportamentos bizarros dos seres humanos, não entendo por que o desejo de interagir e criar um animal único é um conceito tão confuso para as pessoas entenderem ou se identificarem. Os donos de animais exóticos geralmente se tornam alvo de ridículo na mídia atual.

Não há nada como um bom show de horrores, e os programas de televisão não poupam recursos ao explorar pessoas que são criadoras únicas de animais. Quando se discute a posse de animais exóticos, mesmo sua saúde mental é frequentemente questionada.

Se há uma coisa em que espero que ambos os lados do espectro possam concordar, é que a criação ética de animais de estimação deve envolver a criação de animais em situações nas quais possam ser adequadamente fornecidos, independentemente de quais espécies. Eu gostaria que as pessoas considerassem que os animais exóticos diferem de um e de outro tanto quanto os donos de animais.

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