Apicultura para iniciantes: coisas a considerar antes de obter sua primeira colmeia

Nossa experiência

Meu marido e eu estávamos interessados ​​em apenas um pequeno número de colméias quando começamos a apicultura. Nossos principais interesses eram os benefícios agregados ao jardim e a produção de mel e cera em pequena escala. Queríamos os produtos para uso próprio, mas gostamos da ideia de podermos vender ocasionalmente o excesso sem nos preocuparmos com coisas como prazo de validade e refrigeração, como faríamos com produtos frescos da horta.

Tínhamos a ideia de que era uma operação bastante prática. Isso foi reforçado por todos os apicultores com quem falamos, que nos disseram que o gerenciamento das colméias leva no máximo algumas horas por semana (mesmo com um grande apiário). Tínhamos a impressão de que duas colmeias seriam um ponto de partida fácil que se encaixaria confortavelmente em nosso trabalho existente e nas responsabilidades domésticas.

Acontece que subestimamos completamente no que estávamos nos metendo e, no final das contas, decidimos que não era para nós. Após cerca de um ano e meio, vendemos todo o equipamento e encontramos um novo lar para as abelhas. Não nos arrependemos de nada e estamos felizes pela experiência, mas não tenho certeza se gostaria de passar por tudo de novo.

Se você está pensando em apicultura, ou talvez esteja em dúvida sobre se a apicultura é certa para você, esperamos que alguns desses insights ajudem.

Abelhas são animais de fazenda

Como muitas pessoas, sempre pensei na apicultura como uma espécie de meio termo entre a agricultura e a coleta. Nunca coloquei as abelhas na mesma categoria que vacas, porcos ou galinhas. As abelhas são uma espécie de garoto-propaganda da natureza.Quando as vemos na natureza, fazendo suas próprias coisas, encontrando sua própria comida e construindo suas próprias casas, é fácil imaginar que as abelhas domésticas precisam de pouca atenção de seus tratadores. Acontece que isso não poderia estar mais longe da verdade.

O que aprendi depois de começar como apicultor é que as abelhas comerciais são tão domesticadas quanto qualquer outro gado. Assim como vacas, porcos e galinhas, as abelhas são criadas seletivamente para características que as tornam mais úteis para os seres humanos. Sua saúde e produtividade dependem fortemente de cuidados e manejo adequados por parte de seus tratadores. As abelhas selvagens podem ser mais agressivas ou propensas a enxamear, e colmeias negligenciadas ou mal administradas são vulneráveis ​​a surtos de doenças e outros problemas.

É fácil subestimar o que está envolvido em cuidar de abelhas quando se inicia. É importante perceber que as abelhas domésticas requerem o mesmo nível de conhecimento, atenção e cuidado que qualquer outro gado. Ao mesmo tempo, cuidar deles é completamente diferente de cuidar de qualquer outro gado, então nada da experiência que você pode ter adquirido com outros animais será útil aqui. Antes mesmo de pensar em criar abelhas, eu definitivamente recomendaria a leitura de um livro como O burburinho sobre as abelhas: biologia de um superorganismo primeiro, apresentar-se às próprias abelhas e obter pelo menos uma compreensão básica de como elas vivem.

Microgerenciamento e Tomada de Decisão

Como apicultor, você será constantemente confrontado com decisões difíceis.

Para mim, foram as decisões sobre o tempo que foram as mais problemáticas. Quando começar e parar de alimentar com açúcar para o inverno, quando começar a adicionar supers, quando adicionar ou remover armações, quando observar sinais de enxameação (e quando agir sobre eles) e assim por diante.

Mas como exatamente?

As perguntas "como" também foram muito mais complicadas do que eu esperava. Há tanto para aprender de uma só vez, e quase nada disso é intuitivo ou pode ser herdado de experiências de vida anteriores.Imagine que de repente você está encarregado de administrar uma cidade alienígena. Você não pode se comunicar com os cidadãos e seu modo de vida é dramaticamente diferente do seu, mas de alguma forma você tem que tomar decisões que afetarão quase todos os aspectos de suas vidas.

Há perguntas sobre o status da colônia que surgirão durante cada inspeção. Geralmente é algo como "Isso é normal?" ou "Preciso fazer algo sobre isso e, em caso afirmativo, o quê?" É aqui que as pesquisas e os livros do Google geralmente pioram as coisas, com pessoas compartilhando suas experiências de locais diferentes, com técnicas diferentes e anedotas estranhas para complicar ainda mais as coisas. Fóruns, livros e artigos terão conselhos conflitantes sobre quase todos os aspectos da apicultura que você possa imaginar.

Também me senti preso em inúmeras outras situações, como me perguntar o que fazer com quadros parcialmente tampados no final da temporada e perguntas intermináveis ​​sobre equipamentos, limpeza e armazenamento.

Ansiedade

Tomar qualquer uma dessas decisões com confiança requer muita experiência e a curva de aprendizado pode ser bastante estressante. Normalmente, você não saberá se fez um movimento errado até que seja tarde demais e, com as abelhas, as apostas podem ser bastante altas. É fácil cometer pequenos erros que podem custar a colheita da estação ou até mesmo as próprias colônias. Uma colmeia mal administrada pode resultar em doenças que podem não apenas destruir suas próprias colônias, mas porque as abelhas viajam muito e geralmente compartilham os mesmos recursos, também podem se espalhar para outras colméias locais ou até mesmo desencadear um surto regional. Nunca houve um único momento em que as abelhas não estivessem em minha mente por um motivo ou outro. Se você é propenso a se preocupar como eu, a apicultura pode não ser uma boa opção para você.

enxame

O enxame é um problema de gerenciamento menos dramático, mas muito irritante. A enxameação é como as colônias de abelhas se reproduzem, portanto, do ponto de vista da colônia, é uma coisa muito boa e geralmente significa que as abelhas estão prosperando.O problema para você é que a enxameação também significa uma grande perda de abelhas e mel, especialmente se você não conseguir pegar o enxame e colocá-lo em uma nova colméia. Basicamente, elas fazem uma nova rainha e grande parte da colônia se enche de mel e elas partem como uma enorme nuvem de abelhas em busca de um novo lar, deixando para trás apenas o suficiente para recuperar a população original. Os enxames podem ser evitados com um gerenciamento cuidadoso, mas é muito estressante para um iniciante e pode ser bastante perturbador quando você faz tudo o que pode e perde metade de suas abelhas de qualquer maneira.

Encontrar ajuda

Como iniciante, o gerenciamento de colmeias geralmente parece puro jogo, porque as colônias são muito complexas e misteriosas e perguntar ao Google ou mesmo a outros apicultores em sua área tende a criar mais confusão. Ao assistir a um curso, trabalhar com um mentor ou ler um livro, tudo parece muito simples. É somente quando você começa a trabalhar com suas próprias colmeias que essas nuances críticas começam a se revelar e ter um mentor experiente e confiável para consultar torna-se extremamente importante.

Havia um livro que eu consultava várias vezes, que fornecia algumas respostas simples e claras, e era Abelhas domésticas: um guia completo para iniciantes sobre apicultura no primeiro ano, desde a colméia até a colheita do mel. Como este livro é destinado a um iniciante total começando em seu quintal, o autor não assume que você tenha acesso a todas as melhores ferramentas e equipamentos e fornece instruções sobre como fazer as coisas em um nível muito básico. Não poderia responder a todas as minhas perguntas (nenhum livro poderia ter feito isso), mas este pequeno livro ajudou muito e eu definitivamente o recomendaria para quem deseja começar com abelhas em pequena escala.

A apicultura é fisicamente exigente

Embora eu esperasse fazer algum trabalho pesado, não estava preparado para o quanto haveria e quanto teria que ser feito durante as partes mais quentes do dia, nas épocas mais quentes do ano, enquanto vestido como um astronauta.

Armazenamento e bagunça

Uma coisa que realmente me pegou de surpresa foi a quantidade de espaço físico que precisávamos para equipamentos e suprimentos de apicultura. Pensávamos que estávamos começando com apenas duas colméias, mas rapidamente descobrimos que, além das próprias abelhas, não há nada de pequeno nessa atividade. Também pode ser caro, mas isso provavelmente varia tanto de um local para outro que não vou falar sobre isso aqui.

Uma colmeia típica é basicamente apenas uma pilha de caixas cheias de molduras de madeira. No fundo da pilha geralmente há uma caixa chamada "câmara de criação" ou algo semelhante, e é onde a rainha vive e põe seus ovos. Acima disso, você tem pilhas de "supers", onde as abelhas depositam o néctar e o transformam em mel.

Quando chega o inverno, as alças são removidas e a colmeia é compactada para ajudar as abelhas de inverno a conservar o calor e sobreviver até a primavera. Todas aquelas caixas e molduras vazias precisam estar em algum lugar durante o inverno, junto com todas as ferramentas, molduras extras e assim por diante. Se você tiver muito espaço, isso parece bastante simples, até você perceber que todas essas coisas estão cobertas de pedaços de mel, própolis e cera de abelha. Não é tão simples quanto empilhar tudo em seu porão, galpão ou garagem. Tudo precisa ser limpo e armazenado adequadamente para evitar infestações, mofo e o risco de propagação de doenças. O mel é pegajoso e espalha-se por todo o lado, mas não é tão difícil de limpar. Cera e própolis são outra história. Tudo isso foi muito mais complicado e demorado do que prevíamos inicialmente, e algo para o qual eu definitivamente gostaria de estar mais bem preparado quando adquirimos nossas abelhas.

Apicultura ou jardinagem (escolha um)

Parece que a apicultura e a jardinagem seriam hobbies complementares ideais, mas, além de observar o clima, eles são bastante diferentes em termos de habilidades, equipamentos e conhecimentos. Quase nada da experiência e intuição que você ganhou com a jardinagem ajudará no manejo das abelhas. As abelhas também seguem quase exatamente os mesmos ciclos de atividade e descanso do jardim, o que é um problema para você como um indivíduo com tempo e energia limitados, se quiser ser apicultor e jardineiro ao mesmo tempo.

Em nosso clima do norte, as abelhas começam a aparecer e as colmeias precisam de atenção no momento em que as tarefas do jardim da primavera estão se acumulando. Depois de um inverno longo e tranquilo, esta é uma mudança repentina e intensa de ritmo. É emocionante nas primeiras semanas, mas no meio da primavera você pode começar a se sentir esgotado. As coisas se acalmam por um tempo enquanto você espera que as abelhas e as plantas façam o que fazem, capinando o jardim e verificando as colmeias de tempos em tempos. Mais tarde, no verão, a correria recomeça quando os estoques de mel se enchem e as frutas e vegetais amadurecem de uma só vez, e tudo precisa ser colhido e armazenado de maneira adequada e na hora certa. Essa correria continua até que chegue a geada, e então é hora de preparar o jardim e as abelhas para o inverno. Quando chega a neve, de repente tudo fica quieto de novo, e essas coisas que te mantiveram tão ocupado o ano todo agora estão completamente fechadas.

Pessoalmente, gosto do ciclo sazonal de atividade e descanso com o jardim. No entanto, quando a apicultura foi adicionada a isso, seguindo exatamente os mesmos ciclos, o contraste entre o verão frenético e o inverno desolado tornou-se muito extremo. Com apenas um ou outro, a corrida da primavera é emocionante e traz energia e motivação. Com ambos, é esmagador.

Abelhas como impulsionadores do jardim

Você pode estar pensando: "Bem, não me importo com o mel, só quero para o jardim".Pensámos a mesma coisa e embora seja possível gerir colmeias sem focar na produção de mel, infelizmente não é assim tão simples. Não tenho certeza de como funciona em outras regiões, mas se você estiver em um lugar como o nosso, onde as colônias de abelhas têm um período de dormência de inverno muito longo, talvez seja necessário remover o mel e alimentá-lo com açúcar. Isso ocorre porque o mel contém outras substâncias além do açúcar puro, que as abelhas normalmente excretam como resíduos. Como eles não podem deixar a colméia por muitos meses, alimentar-se de mel durante esse período pode deixá-los doentes.

É tentador pensar que obter colméias seria ótimo para o seu jardim, pois as abelhas melhorarão a qualidade e a quantidade das colheitas frutíferas. É verdade que elas irão impulsionar o seu jardim, mas o aumento das colheitas não vale muito se você estiver tão preocupado com as abelhas que não consegue acompanhar o jardim. Em nosso primeiro verão com abelhas, tivemos colheitas de frutas fenomenais, mas a maior parte não foi tocada porque eu simplesmente não tinha tempo ou energia suficientes.

Uma solução melhor para o jardim

Se você está puramente interessado em abelhas pelos benefícios para o jardim, uma abordagem muito melhor é simplesmente "reselvagem" partes de seu quintal para apoiar polinizadores selvagens locais e outros insetos benéficos e predadores de insetos. Isso o libera completamente das pressões e responsabilidades do manejo das abelhas e traz consigo uma ampla gama de outros benefícios para o seu jardim.

Respeite seus limites

Se você é um jardineiro amador e realmente deseja criar abelhas, eu só o recomendaria se você estivesse bem preparado para gastar tempo e energia extras nisso, se você tivesse acesso a um apicultor experiente que pode ajudá-lo ou que pode seja responsável pela gestão das colmeias, ou se tiver uma boa ajuda na gestão do jardim para que possa passar menos tempo lá, pelo menos nos primeiros anos enquanto estiver a aprender.

Lembre-se de que as coisas tendem a levar muito mais tempo quando você é novo.Se você é um jardineiro, esteja preparado para reduzir o tamanho por alguns anos enquanto se concentra em escalar a curva de aprendizado da apicultura.

Questões Ecológicas e Sustentabilidade

A apicultura parece ser um hobby ideal para pessoas que gostam da natureza e querem viver de forma mais sustentável. Ouvimos repetidamente sobre o apocalipse dos insetos e como as abelhas "precisam de nossa ajuda". No entanto, à medida que avançamos nisso, comecei a me sentir desencantado com algumas das realidades.

Equipamentos e suprimentos

Desde o início, nos deparamos com dilemas éticos e tivemos que fazer concessões com os princípios que normalmente norteiam nossas atividades no sítio. Por exemplo, sempre preferimos evitar comprar coisas novas sempre que possível, mas o equipamento de apicultura é tão especializado que tivemos que comprar tudo o que precisávamos. Por causa do risco de doenças, éramos fortemente desencorajados a comprar qualquer coisa de segunda mão, então todos os equipamentos e ferramentas que compramos eram novos.

Manutenção

No futuro, equipamentos reutilizáveis, como molduras, deveriam ser desinfetados com soda cáustica, algo com o qual não estávamos nada confortáveis, mas lutamos para encontrar alternativas.

Impacto Ecológico

Há também a questão de como as abelhas domésticas realmente se encaixam em nosso ecossistema local. Eles competem com polinizadores selvagens locais? Eles podem espalhar doenças para as abelhas nativas? O que não sabemos sobre como eles podem estar afetando o ambiente ao nosso redor; o efeito é benéfico ou pode estar causando problemas?

Açúcar importador

Outro grande problema que encontramos foi com a alimentação com açúcar. A princípio, parece que as abelhas fornecem uma fonte local de açúcar totalmente natural na forma de mel. Originalmente, nos opusemos à alimentação com açúcar, pensando que pegaríamos apenas um pouco de mel para nosso próprio uso e deixaríamos o resto para as abelhas, para que pudessem viver com sua dieta natural. Infelizmente, um longo inverno obriga as abelhas a ficarem dentro de casa por meses a fio; incapazes de se aliviar.O açúcar puro permite que eles permaneçam vivos sem acumular tantos resíduos, para que possam ficar mais tempo sem adoecer. Isso já parece errado em vários níveis e, além disso, tivemos que comprar açúcar importado de muito longe. Nosso "mel de flores silvestres locais" ainda está contribuindo para a destruição das florestas tropicais para a agricultura do outro lado do mundo? Fizemos questão de comprar açúcar rotulado como orgânico, mas não parecia o suficiente quando olhamos para o quadro geral.

Nossa Decisão

Depois de manter as abelhas por cerca de um ano e meio, ficou claro que isso não estava funcionando para nós e tomamos a difícil decisão de encontrar um novo lar para nossas abelhas. Não tivemos problemas sérios com eles e acabamos com mais mel do que sabemos o que fazer, então não foi uma experiência ruim. Foi muito mais exigente do que havíamos previsto e não se encaixou em nossas vidas da maneira que esperávamos.

Quero compartilhar minha experiência porque não me senti suficientemente bem preparado para o quanto realmente está envolvido na apicultura. Tudo o que li e todos com quem falei me deram a impressão de que era um hobby bastante descontraído e prático; algo que é facilmente feito ao lado. Eu pensei que as abelhas cuidavam de si mesmas, e o apicultor apenas entrava aqui e ali.

Os apicultores experientes tendem a subestimar o quão envolvido é. Eu me pergunto se isso é porque alguém que chegou ao ponto de ser um apicultor experiente se interessou o suficiente pelo hobby para dar-lhe toda a atenção e talvez não tenha realmente notado a quantidade de esforço que realmente colocou em aprendendo, ou foi há muito tempo, as habilidades agora são uma segunda natureza e o conhecimento parece intuitivo.

Também pode ser uma questão de personalidade, caso em que eu aconselharia qualquer pessoa com tendência a se preocupar e necessidade de instruções claras a não se dedicar à apicultura.Se você deseja criar abelhas, precisa se sentir confortável com a incerteza e assumir riscos. Você precisa se sentir à vontade para pedir ajuda e ter outras pessoas envolvidas em suas atividades. A apicultura não é ideal para pessoas que preferem fazer as coisas totalmente sozinhas ou querem aprender por tentativa e erro.

Se você tem acesso a um clube de apicultura e é uma pessoa bastante sociável que gosta de aprender com os outros e está preparado para gastar muito tempo e energia (e dinheiro) em uma curva de aprendizado íngreme, então a apicultura pode ser uma boa adequado para você. Se isso não parecer atraente, ou se você não tiver certeza, considere apoiar os apicultores locais comprando o mel deles. É mais barato e muito mais fácil do que produzir o seu próprio. Se acontecer de você se dar bem, provavelmente poderia pedir para acompanhá-los enquanto eles trabalham em suas colméias e obter um pouco da experiência em primeira mão. Ajudar alguém por alguns dias ou uma temporada pode ser suficiente para satisfazer sua curiosidade e coçar a vontade de experimentar por si mesmo.

Se o seu interesse em criar abelhas é mais sobre sustentabilidade, a melhor abordagem é apoiar tanto as abelhas selvagens quanto as domésticas locais "reutilizando" partes do seu quintal. O que a natureza mais precisa agora não é de mais caixas cheias de animais domésticos. Ele precisa de espaços selvagens onde os ecossistemas naturais possam prosperar. Afrouxe a manutenção do jardim, pare de usar pesticidas e outros produtos químicos de jardim e corte caminhos em vez de todo o gramado, permitindo que as flores silvestres prosperem. Deixe as coisas serem um pouco mais caóticas do que você está acostumado, abrace a natureza e aproveite a incrível abundância e diversidade da natureza.

Livros que recomendo para novos apicultores

Este conteúdo é preciso e verdadeiro de acordo com o melhor conhecimento do autor e não pretende substituir o aconselhamento formal e individualizado de um profissional qualificado.

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