Os cavalos de corrida de puro-sangue estão sendo "criados" até a morte?

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A ascensão do puro-sangue

A raça do cavalo puro-sangue foi estabelecida na Inglaterra no início dos anos 1600 cruzando garanhões árabes importados para a Inglaterra com éguas leves indígenas (Binns, 2012; Thiruvenkadan, 2008). A população fundadora era pequena, com todos os homens atuais de raça pura ingleses e americanos rastreando suas linhas de volta a pelo menos um dos três garanhões, o Byerly Turk, o Darley Arabian e o Godolphin Arabian (Binns, 2012). O Byerly Turk chegou à Inglaterra em 1689, seguido pelo árabe Darley por volta de 1705 e depois pelo árabe Godolphin por volta de 1729 (Thiruvenkadan, 2008). Em comparação, foram identificadas cerca de 70 éguas fundadoras (Binns, 2012). Todo cavalo no pedigree do puro-sangue pode ser rastreado até pelo menos uma dessas 70 éguas da fundação (chamadas éguas reais) e também a pelo menos um dos três garanhões: Matchem, neto do Godolphin Arabian; Herodes, trineto do turco Byrely; e Eclipse, trineto do Darley Arabian (Thiruvenkadan, 2008). De acordo com um estudo de Cunningham (2001), 95% de todas as linhas masculinas de puro-sangue remontam ao Eclipse. A primeira gravação de puro-sangue na Inglaterra foi feita em 1791 como um General Stud Book, com o primeiro volume emergindo em 1793 e passando por revisões em 1803, 1808, 1827, 1858 e 1891 (Thiruvenkadan, 2008). O livro de pregos agora contém cerca de 500.000 cavalos e é sustentado por registros de puro-sangue em todo o mundo (Binns, 2012). A raça Puro Sangue pode conter o pedigree mais antigo registrado para qualquer população de animais domésticos e é um dos animais mais valiosos do mundo (Bailey, 1998).

O puro-sangue é uma das raças mais adaptáveis ​​e também moldou o progresso de muitas outras raças de cavalos leves. Os puro-sangue são usados ​​principalmente como cavalos de corrida, mas também são usados ​​e se destacam em várias outras disciplinas, como salto de caçador, adestramento, eventos de três dias, pólo, gado de trabalho e muito mais (Thiruvenkadan, 2008). Os puro-sangue foram criados para velocidade a longas distâncias, pois as corridas geralmente consistem em distâncias de seis furlongs (3/4 de milha) a 1, 5 milhas (Thiruvenkadan, 2008). Os puro-sangue de hoje geralmente têm entre 15, 1 e 16, 2 mãos de altura e pesam entre 900 libras leves e 1.200 libras (Thiruvenkadan, 2008). Potros puro-sangue nascidos no Hemisfério Norte tecnicamente se tornam um ano mais velhos em primeiro de janeiro e aqueles nascidos no Hemisfério Sul completam um ano em 1 de julho e 1º de agosto; essas datas artificiais foram criadas para permitir a padronização de faixas etárias para fins de corrida (Thiruvenkadan, 2008).

De acordo com registros de linhagem, até 30 cavalos de raça pura fundadores atualmente contribuem com quase 80% da linhagem para modernizar seus falecidos modernos (Cunningham, 2001). Nesse sentido, é verdade que a raça começou essencialmente pura. No entanto, essa estimativa ignora o número de éguas adicionais que foram introduzidas na população reprodutora quando o puro-sangue se tornou oficialmente uma raça internacional e também não considera a prole dos garanhões de puro-sangue da Inglaterra que foram cruzados com éguas não-puro-sangue na região. Estados Unidos, Austrália e outros países durante o século XIX (Bailey, 1998). No entanto, a raça obviamente tem uma base genética muito estreita e é possível suspeitar com segurança de variações genéticas muito limitadas nos problemas de raça e infertilidade associados à consanguinidade.

Atualmente, a população da raça puro-sangue é estimada em mais de 300.000 em todo o mundo (Cunningham, 2001). Como a população de criadores é efetivamente fechada, há uma crescente preocupação com a possível perda de variação genética. Vários estudos descobriram efeitos significativos da consanguinidade na aptidão atlética e reprodutiva da raça, mas outros não (Mahon, 1982; Cunningham, 2001). Se a raça está atualmente experimentando efeitos prejudiciais da consanguinidade ou não, ainda existe uma preocupação constante de que o número cada vez menor de genes do puro-sangue possa estar restringindo o progresso genético no desempenho atlético e reprodutivo e contribuindo para uma eventual frequência crescente de doenças hereditárias ( Cunningham, 2001).

Quer a raça esteja atualmente experimentando efeitos prejudiciais da consanguinidade ou não, ainda existe uma preocupação constante de que o número cada vez menor de genes do puro-sangue possa estar restringindo o progresso genético no desempenho atlético e reprodutivo e contribuindo para uma eventual frequência aumentada de doenças hereditárias.

A evidência

Em 2001, confirma-se que 78% dos alelos da população de puro-sangue são derivados de 30 cavalos fundadores (27 deles machos), 10 fêmeas fundadoras respondem por 72% das linhagens maternas e um único garanhão fundador responde por 95% de linhagens paternas (Cunningham, 2001). Com base em dados de polimorfismos protéicos descendentes de análises anteriores de parentesco do mesmo estudo, a média de coeficiente de consanguinidade com base em linhagens de puro-sangue foi de 12, 5%, tornando a raça a raça mais consanguínea a ser analisada até o momento (Cunningham, 2001). Verificou-se que a consanguinidade pura aumentou nos últimos 40 anos, com as estatísticas resultantes de r = 0, 24 ep <0, 001 estabelecendo uma correlação substancialmente significativa, embora um pouco fraca, entre o ano de nascimento de cada cavalo e seus coeficientes de consanguinidade (Binns, 2011). Nesse mesmo estudo, observou-se que a maioria da inclinação dos coeficientes de consanguinidade ocorreu após 1996 e também corresponde à introdução de um maior número de coberturas entre os garanhões de topo (Binns, 2011).

Em uma análise genealógica da população de puro-sangue na Hungria, mais de 94% dos 3.043 cavalos de corrida estudados de 1998 a 2010 foram considerados moderados a significativamente endogâmicos, com um coeficiente de endogamia médio para a população como um todo em 9, 58% (Bokor, 2012). Este estudo também constatou que de 1998 a 2008, a taxa de endogamia aumentou 0, 3%, prevendo um aumento contínuo nas taxas de endogamia (Bokor, 2012). A população efetiva estava acima de 100 nas últimas 30 gerações, demonstrando que a diversidade genética não diminuiu para um nível em que a seleção de criações a longo prazo era impossível, mas evitável (Bokor, 2012). A análise de DNA da população de puro-sangue na Bulgária demonstrou taxas negativas de endogamia dentro da população, o que indicou uma total falta de deficiências de heterozigotos na população, mas o índice de endogamia indicou que a diferenciação genética da população ainda era moderada na melhor das hipóteses (Vlaeva, 2015). Os resultados de um estudo da diversidade genética da população de puro-sangue na Bósnia e Herzegovnia sugeriram que a população atual não foi significativamente afetada por uma perda de diversidade genética, indicando a preservação de níveis moderadamente altos de variabilidade genética nessas populações (Rukavina, 2016). .

Um estudo sobre corridas de cavalos puro-sangue na Irlanda em 1988 não indicou aumento significativo nos tempos de corrida entre 1952-1977, embora as evidências não sugerissem que essa falha na melhoria se devesse ao aumento dos coeficientes de consanguinidade ou à variação genética insuficiente (Gaffney, 1988). No entanto, um estudo de 217 corredores de raça pura comparou os tempos de vitória e os coeficientes de consanguinidade no Japão nos últimos 60 anos, e demonstrou coeficientes de consanguinidade de 6, 43 +/- 9, 17% e uma redução significativa nos tempos de vitória associada ao aumento dos coeficientes de consangüinidade (Amano, 2006) . No entanto, o mesmo estudo também demonstrou, em média, uma idade mais jovem na primeira corrida e um declínio na duração da carreira (de 3, 6 anos no final da década de 1940 para apenas 1, 4 anos a partir de 2006), também coincidindo com aumento dos coeficientes de consanguinidade (Amano, 2006). Ainda assim, um estudo posterior demonstrou que os tempos de vitória dos cavalos de corrida como um todo em todo o mundo não melhoraram significativamente nos últimos 40 anos, com melhorias nos tempos de corrida começando a subir, à medida que menos números de garanhões começaram a cobrir um número maior de éguas por estação reprodutiva (Thiruvenkadan 2009).

Um estudo de 2005 sobre a herdabilidade da síndrome de amarração nos cavalos de corrida puro-sangue encontrou correlações moderadas entre o aumento dos coeficientes de consanguinidade e a prevalência da síndrome de amarração nos cavalos de corrida (Oki, 2005). Um estudo de coorte semelhante em 2008 descobriram que a herdabilidade de lesões superficiais do tendão flexor digital (SDFT) em puro-sangue também era moderada e sugeriu que práticas de criação apropriadas e abordagens genéticas moleculares poderiam ser benéficas na redução da prevalência de lesões por SDFT na pista (Oki, 2008). Curiosamente, em 2006, um estudo sobre os efeitos de dados censurados sobre a herdabilidade na indústria de corridas de cavalos descobriu que estimativas anteriores de herdabilidade genética para características que determinam longevidade e conformação eram tendenciosas para baixo de 10 a 25% devido à censura de desempenho insatisfatório animais, sugerindo que estimativas anteriores e potencialmente atuais de herdabilidade genética estão subestimadas e são mais prevalentes do que as relatadas (Burns, 2006).

Em 1982, um estudo sobre a relação entre consanguinidade e fertilidade em éguas puro-sangue na Irlanda descobriu que, embora a menor fertilidade estivesse associada ao aumento dos coeficientes de consanguinidade, os efeitos não eram estatisticamente significativos e o acasalamento de parentes próximos era raro o suficiente para não se tornar um importante fonte de variação genética (Mahon). Um estudo sobre a eficiência reprodutiva de 1.393 éguas puro-sangue em fazendas de criação na região de Newmarket, no Reino Unido, em 2002, observou melhorias mínimas nas taxas de parto de éguas ao longo de 15 anos (de 77% em 1983 para 82, 7% em 1998), mas afirmou que o a taxa geral de falha na gravidez em éguas de Newmarket ainda permanece alta e um grande prejuízo para a indústria de criação de puro-sangue, observando a diminuição significativa no número de garanhões que cobrem um número significativamente aumentado de éguas por estação de criação nas últimas décadas (Morris). Embora as taxas de gravidez de éguas de puro-sangue tenham melhorado a ponto de 94, 8% das éguas (1084 de 1144) terem sido confirmadas grávidas em algum momento da estação de reprodução nos últimos 35 anos, altos níveis de perda embrionária também ocorrem, de modo que uma taxa de potro de apenas 82, 7% (946 de 1144) foi observado no mesmo estudo (Binns, 2012). Comparações entre taxas de potro de éguas puro-sangue com níveis variáveis ​​de consanguinidade em um estudo posterior em escala global indicaram que as taxas de fertilidade da égua diminuíram 7% para cada aumento de 10% nos coeficientes de consanguinidade (Thiruvenkadan, 2009).

Com base em dados de polimorfismos de proteínas descendentes de análises de parentesco anteriores do mesmo estudo, a média de coeficiente de consanguinidade com base em linhagens de puro-sangue foi de 12, 5%, tornando a raça a raça mais consanguínea a ser analisada até o momento.

Importância na indústria atual

Verificou-se que o aumento da consanguinidade tem efeitos indesejáveis ​​no desempenho geral de muitas raças de equinos. Talvez o sinal mais difundido de que uma raça tenha sido comprometida por altas taxas de endogamia seja a depressão reprodutiva (Binns, 2012). Pensa-se que isso seja o resultado do aumento da proporção de embriões homozigotos para alelos recessivos letais (Binns, 2012). É difícil determinar se tais conseqüências estão realmente ocorrendo em cavalos puro-sangue devido à progressão de novas práticas reprodutivas veterinárias, como o uso de hormônios para induzir estro e ovulação, que poderiam ocultar quaisquer efeitos adversos da consanguinidade (Binns, 2012). Como resultado dessas práticas, ocorreram aumentos nas taxas de gravidez; no entanto, diminuições nas taxas bem-sucedidas de parto (ou aumentos nas perdas de gravidez) também foram observadas (Binns, 2012). Essas perdas são coerentes com a depressão reprodutiva, embora não se prove que sejam causadas por ela.

A indústria de criação de puro-sangue se transformou drasticamente nos últimos 40 anos, com uma ênfase renovada voltada para a produção de filhotes que trarão o máximo de dinheiro possível em leilão, em vez do objetivo anterior de produzir cavalos de corrida superiores (Binns, 2012). Como resultado, foi observado um grande declínio no número de garanhões disponíveis e um grande aumento na demanda de potros gerados por garanhões populares devido a essa mudança nas pressões comerciais (Binns, 2012). Quase meio século atrás, o garanhão médio cobria um máximo de 40 éguas em uma única estação de reprodução, em comparação com muitos garanhões de hoje que podem cobrir quase 200 éguas em uma única temporada (Binns, 2012). Essas mudanças diminuem o tamanho da população reprodutora, limitam a variação genética e resultam em aumento da consanguinidade ao longo do tempo.

Estudos recentes sobre a genética dos puro-sangue de hoje estão descobrindo que esses animais estão se tornando ainda mais geneticamente semelhantes, uma situação que está criando uma situação possivelmente precária para a raça como um todo (Gibbons, 2014). Como um número decrescente de garanhões gera um número crescente de potros, alguns veterinários estão começando a pensar que a consanguinidade está prejudicando o gado. Ao mesmo tempo, os tempos difíceis na indústria das corridas reduziram ainda mais o número total de novos potros de raça pura registrados a cada ano, de 51.000 potros em 1986, para apenas 23.000 em 2013 (Gibbons, 2014). Essas tendências trabalham juntas para reduzir sinergicamente o pool genético da raça a uma taxa crescente.

Os principais garanhões de puro-sangue modernos exigem taxas de pernoite que dependem de sua velocidade ao longo da pista, de seus ganhos totais de corrida e de quão bem os potros que eles produzem apresentam (Gibbons, 2014). Esse sistema equilibrou a velocidade e a durabilidade da raça até a década de 1980, quando as taxas dos garanhões como o Northern Dancer subiram para US $ 1 milhão, e os filhotes começaram a vender em leilão por US $ 13 milhões (Gibbons, 2014). Esse apelo aos cavalos caros levou a uma mudança comercial em direção a um novo tipo de garanhão chamado “garanhões de transporte”, que são transportados para outros países para que a estação reprodutiva seja estudada (Gibbons, 2014). Dessa forma, alguns garanhões de vaivém podem se reproduzir com 300-400 éguas por ano, um forte contraste com as até 40 éguas por ano que a maioria dos garanhões cobria há 50 anos (Gibbons, 2014). De acordo com um estudo em Genética Animal, isso cria uma espécie de efeito "Genghis Khan", onde apenas alguns garanhões dominam o pool genético e efetivamente criam um monopólio genético (Binns, 2012).

De acordo com a Dra. Carrie Finno, veterinária da Universidade da Califórnia, Davis, os puro-sangue são "tão endogâmicos, são como cães de raça pura" (Gibbons, 2014). O Dr. Doug Antczak, imunologista veterinário especializado em equídeos da Universidade de Cornell, acrescentou que “os puro-sangue são quase como clones, em comparação com outras raças” (Gibbons, 2014).

De acordo com Finno, o congestionamento genético resultante poderia eventualmente tornar a raça vulnerável a infecções emergentes e com maior probabilidade de reter genes que as predispõem a certas doenças, problemas de fertilidade, malformações físicas e outras condições incapacitantes (Gibbons, 2014). Alguns pesquisadores rejeitam essas preocupações, alegando que a criação por desempenho impediu que esses cavalos herdassem doenças genéticas devastadoras, uma vez que animais doentes ou defeituosos não podem ter um desempenho suficiente para competir e, portanto, não entram no galpão de criação (Gibbons, 2014). Outros criadores afirmam que há menos doenças recessivas em puro-sangue do que em qualquer outra raça equina, mas Finno sugere que o financiamento para pesquisas sobre esse tópico ainda não foi possível para encontrar os genes relevantes. “Todo mundo sabe que é puro. A questão é: o que eles vão fazer sobre isso? ”, Diz ela (Gibbons, 2014).

“Todo mundo sabe que é puro. A questão é: o que eles vão fazer sobre isso? ”

- Dra. Carrie Finno, Universidade da Califórnia, Davis

Os efeitos visíveis

Então, que efeitos óbvios da consanguinidade, se houver, podem ser vistos nos puro-sangue modernos? Os puro-sangue de hoje são quase duas mãos (8 polegadas) mais altas, em média, do que os puro-sangue fundadores originais da década de 1750, têm músculos maiores equilibrados nas pernas mais finas e cascos menores, resultando em animais mais pesados ​​cujos ossos menores se tornam mais propensos a quebrar altas velocidades (Thiruvenkadan, 2008; Gibbons, 2014). Em 2006, o vencedor do Kentucky Derby Barbaro, correndo nas Preakness Stakes, sofreu fraturas devastadoras nos membros posteriores durante a corrida Preakness Stakes (Binns, 2012). Apesar dos esforços dispendiosos para salvar sua vida, o garanhão acabou sendo sacrificado por complicações e laminites resultantes das fraturas (Binns, 2012). Em 2008, a promissora potro Eight Belles parou depois de terminar em 2º no Kentucky Derby com as duas pernas fraturadas e teve que ser sacrificada imediatamente na pista (Binns, 2012). Esses foram apenas dois exemplos de muitos colapsos ocorridos na pista; no entanto, esses colapsos de dois cavalos altos tão próximos, e sendo testemunhados por milhões de espectadores, geraram manchetes em fontes como o Washington Post e o LA Times, implorando a questão de saber se a raça puro-sangue estava sendo "(criada) até a morte" (Binns, 2012).

À medida que a consanguinidade aumenta, os puro-sangue individuais começam em significativamente menos corridas e se aposentam significativamente mais cedo, quando comparados aos seus ancestrais que corriam 40 anos atrás, levando a especulações generalizadas de que a raça está se tornando cada vez mais doentia (Binns, 2012, Gibbons, 2014). A veterinária residente Dra. Jeanne Bowers, da Harris Farms em Coalinga, Califórnia, onde o California Chrome foi criado e criado, diz que ela já viu tudo - puro-sangue que quebram ossos nas articulações, causando artrite prematura; cavalos cujos pulmões hemorragiam ao correr; cavalos que rugem e lutam para respirar quando correm devido à constrição das vias aéreas; potros que nascem com doenças respiratórias (Gibbons, 2014). Ela também diz que, pelo que viu, as perdas de infertilidade e potro devido à consanguinidade se tornaram um problema “enorme” em puro-sangue (Gibbons, 2014).

Lesão Barbaro, Estacas Peakness 2006

Oito sinos quebrando no Kentucky Derby 134

A conclusão?

De acordo com os resultados gerais dos estudos acima, a raça Puro-sangue experimentou moderadamente algum tipo de repercussão negativa de uma linhagem contínua de consanguinidade. Com a indústria de corridas em seu estado atual e a lucratividade das práticas atuais de melhoramento, os criadores têm pouco incentivo para fazer um esforço para interromper sua contribuição para esse problema crescente. Até recentemente, a genética dos cavalos de corrida não era exatamente um tópico costumeiro refletido nos laboratórios de pesquisa. No entanto, o recente desenvolvimento de novas ferramentas moleculares poderia fornecer uma nova visão para esta questão (Bailey, 1998). Criadores de todo o mundo começaram a usar a genética para testar os filhotes de um “gene da velocidade” descoberto há vários anos por uma equipe da University College Dublin e pelo presidente da Equinome (Gibbons, 2014). Acredita-se que este gene determine variação no desenvolvimento muscular em equinos e pode ser usado para estimar se um cavalo será um velocista ou um corredor de distância (Gibbons, 2014). No entanto, os criadores usarão essas informações para criar cavalos mais saudáveis ​​ou apenas aqueles que cruzarão a linha de chegada primeiro?

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Referências

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