Pit Bulls são realmente mais agressivos do que outras raças?

Em 10 de dezembro de 2007, Michael Vick, quarterback da NFL pelo Falcons, foi julgado e condenado por comandar um ringue ilegal de luta clandestina de cães. A mídia e a imprensa em torno dos eventos foram capazes de lançar um holofote muito necessário sobre a questão da posse de pit bull, se a raça deveria ou não ser legal para alguém possuir e, para alguns, se esses cães deveriam existir. Atualmente, o consenso para a maioria da sociedade americana é que os pit bulls são uma raça mortal e perigosa, inerentemente agressiva e incapaz de negar a necessidade instintiva de matar. Como técnico de canil e alguém que trabalha ao lado de raças consideradas de "alto risco", sempre me perguntei se é realmente impossível quebrar os maus hábitos e estigmas que são frequentemente associados a "raças agressivas".

A genética é a única explicação? Ou a influência humana afeta o modo como um cão pensa e se comporta? Como podemos impedir que mordidas e ataques aconteçam?

Você sabia?

75% de todas as mordidas de cães poderiam ser evitados se os pais tivessem aulas para ajudar a entender o comportamento dos animais. Como as crianças representam o maior número de feridos e mortes, os pais devem considerar tomar essas precauções antes de possuir um animal de estimação, pois isso pode salvar vidas.

A maioria das pessoas não consegue identificar corretamente um pit bull

O termo “pit bull” é usado para representar American Bull Terriers, American Staffordshire Terriers, Old English Terriers e outras variações da raça valentão; no entanto, a legislação específica da raça não leva isso em consideração e categoriza todos eles como cães perigosos. Na maioria das vezes, eles também são identificados pelas características de sua aparência, e não por testes reais de DNA ou sangue, que provaram não ser confiáveis. A maioria das pessoas, mesmo os profissionais, são incapazes de reconhecer corretamente a raça exata apenas com base no olho nu.

Em um experimento para ver se membros de abrigos diferentes podiam distinguir corretamente um cão de uma linha de Pit Bull versus uma raça diferente, a Faculdade de Medicina Veterinária organizou um grupo de 125 cães para escolher. A faculdade chegou à conclusão de que um total de 62 cães eram pit bulls. No entanto, após a realização de exames de sangue, verificou-se que apenas 25 cães eram fiéis à raça.

Isso pode sugerir que as informações estatísticas que temos sobre raças de alto risco podem ser imprecisas ou incompletas. Além disso, essas informações nos dizem que o número de cães sacrificados com base na raça pode ser evitado e vidas podem ser salvas como resultado.

Como a opinião pública afeta a raça?

Outro fator a considerar é como a raça Pit Bull é percebida pela sociedade, como as pessoas respondem a elas durante os eventos de adoção e como seu comportamento muda por longos períodos de tempo enquanto é promovido ou vive em um canil. Com a assistência da Arizona Animal Welfare League e da Orange County Animal Services, determinou-se que rotular a raça e alterar a aparência dos cães pode alterar a probabilidade de adoção. Se o rótulo da raça fosse removido e o cachorro estivesse vestido com algo fofo, como um laço ou uma gravata, eles passariam menos tempo esperando uma casa e as pessoas ficariam menos apreensivas ao se aproximar delas. Isso mostra que o que uma pessoa lê ou vê nas notícias pode mudar a maneira como pensa ou sente sobre raças diferentes; portanto, pode levar uma pessoa a tratar determinadas raças de maneira diferente das outras. A partir de agora, você começará a perceber que existe um padrão na opinião pública que afeta diretamente quais raças são consideradas perigosas.

Alterações da popularidade da raça por local

Uma coisa notável a considerar é como a localização pode influenciar os cães que as pessoas têm maior probabilidade de possuir. Por exemplo, no Canadá, o Husky Siberiano é uma das raças de cães mais populares que as pessoas possuem; no entanto, também é considerada uma raça de "alto risco" nessa área devido à frequência de mordidas e fatalidades que ocorrem com esses cães. A partir disso, podemos inferir que, onde a raça é mais desejável, você encontrará um aumento nessa população especificamente e, portanto, um nível mais alto de incidentes.

É provável que as crianças sejam mordidas

O que é que torna as estatísticas de mordida tão assustadoras para o público? É mais provável que as crianças sejam mordidas, geralmente entre a infância e os 17 anos de idade. As crianças mais jovens são mais propensas a se envolverem em ataques fatais e danos ao rosto e perto do corpo. As crianças mais velhas geralmente são mordidas nos braços e pernas, a maioria das que são mordidas no geral são do sexo masculino. As estatísticas atuais podem ser comparadas com um conjunto diferente que veio de um estudo na Pensilvânia, 1981. Eles são consistentes com as informações atuais que mostram crianças, especialmente no espectro mais jovem, são mais propensas a morder e que os meninos também têm maior probabilidade de ser mordido do que meninas. Talvez fatalidades ocorram com crianças porque elas são muito jovens e não sabem como responder adequadamente ao comportamento canino, e é por isso que é importante educar crianças e adultos sobre o assunto.

Educar crianças e adultos pode diminuir as chances de ser mordido. Em 2003, foi documentado que 75% das mordidas poderiam ser evitadas se mais pais fossem educados sobre cães e como deveriam ser tratados, principalmente em torno das crianças.

Soluções possíveis

Então, o que pode ser feito para evitar que os jovens sofram ferimentos potenciais e fatais? O que podemos fazer para ajudar as raças de "alto risco"?

Castração e esterilização impedem que as mordidas de cães aconteçam. Os Pit Bulls são cães populares no negócio de criação de animais, e quando as fêmeas estão no cio, elas mostram mais agressão e atraem machos a quilômetros de distância, o que pode aumentar as chances de ataques por necessidades territoriais.

Em vez de destruir os Pit Bulls, poderíamos tentar o registro do proprietário como uma abordagem diferente. Uma questão que surge com apreensão e eutanásia é que os cães ainda podem ser possuídos e mantidos por qualquer pessoa, sem licença, incluindo criminosos e criminosos condenados. Se os legisladores pudessem impedir que aqueles com antecedentes criminais violentos possuíssem raças de "alto risco" e animais período, ajudaria no esforço para reduzir as mordidas de cães em geral.

Se você tem um Pit Bull, fique lascado

Mesmo com possíveis soluções, sempre existem obstáculos. Há uma questão de saber se é constitucionalmente legal forçar os proprietários a esterilizar e neutralizar seus animais de estimação. Afinal, eles ainda são considerados propriedade legal. No entanto, existem maneiras de incentivar as pessoas a alterar seus cães, sejam eles Pit Bull ou Rottweiler. As campanhas publicitárias chamam a atenção do público e ajudam fortemente no processo de verificação dos cães. Eles geralmente oferecem opções gratuitas ou de baixo custo, e algumas vezes incluem veterinários móveis ou feiras em locais como Petco e Petsmart.

Esforços como esses também podem ajudar a educar o público no manuseio de seus cães; Como mencionado acima, é mais provável que as crianças sejam mordidas, por isso é importante tentar convencer os pais a participar de eventos de treinamento. Ao fazer isso, eles poderiam salvar uma vida e diminuir as estatísticas de mordidas simultaneamente.

Então, o que acontece se essas soluções não funcionarem? Pegar seu animal de estimação, especialmente se houver alguma variação da raça Pit Bull, pode impedir que eles sejam roubados e criados ou usados ​​como iscas e cães de combate. Embora o grupo original do livro Os Cães Perdidos: Cães de Michael Vick e Seu Conto de Resgate e Redenção tenha sido comprado por criadores, muitos dos cães que acabam envolvidos em ringues de luta como Michael Vicks foram animais de estimação roubados, e Pit Bulls são os mais desejáveis para este esporte de sangue. No condado de Pima, Arizona, quase quatro mil animais desapareceram em seis meses; o departamento de polícia do condado concluiu que quase metade foi roubada. Adicionar um chip pode identificar um cachorro perdido ou um que já está morto. A varredura dos restos mortais em busca de um chip pode provar que o animal foi roubado ou veio de uma casa. Essa evidência adicional pode ajudar a condenar criminosos e trazer punições mais duras.

As mordidas de cão vão além da raça

Depois de observar as informações, parece que os humanos têm um papel nos comportamentos que os Pit Bulls e os cães adquirem. O rótulo e a localização determinam a popularidade da raça e a atitude que determinada sociedade tem em relação a eles. Também podemos concluir que, como o risco de picadas ocorre principalmente com crianças, os pais precisam ser instruídos sobre o que podem fazer para evitar esses incidentes com os animais de estimação da própria família; Como os Pit Bulls são apenas uma das muitas raças consideradas de "alto risco", uma pessoa pode querer adotar uma abordagem geral para aprender sobre o manejo geral de cães. Quanto mais informações as pessoas tiverem sobre as mordidas, como evitá-las e como se defender efetivamente e a seus entes queridos contra ataques, mais a sociedade como um todo poderá impedir que elas aconteçam completamente.

Trabalhos citados

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