Seu gato está ficando mais velho - cuidado com o amor!

Kitty Connections!

Quando adotamos gatinhos e gatos adultos jovens, os anos "mais velhos" parecem muito distantes. Mas a vida útil de um gato depende de sua saúde, composição genética e ambiente de vida. Os veterinários dizem que não existe um método científico específico para determinar quanto tempo os gatos podem viver, mas vários fatores desempenham um papel na vida útil dos felinos. Por exemplo, gatos de interior são expostos a menos doenças, infecções e perigos do que os animais de exterior. Gatos selvagens e vadios, sem atendimento médico e má nutrição, normalmente vivem menos anos do que a bola gorda e feliz de pêlo enrolada no sofá da sala. (Ou em sua cesta favorita).

Os gatos envelhecem mais rápido que os humanos?

As opiniões podem variar na idade real em que os gatos são, em comparação aos anos humanos. Mas, semelhante aos cães, os gatos envelhecem mais rápido que os humanos. Seu gatinho de um mês é quase igual a um bebê (humano) de seis meses. Quando esse gatinho atinge os "terríveis dois", ele é realmente tão maduro quanto um ser humano de 24 ou 25 anos de idade. De acordo com o CalculatorCat.com, existem algumas fórmulas de conversão para determinar a idade do seu gato. Em uma delas, a suposição básica é que, se um gato tiver 20, 8 anos felinos, ele terá cerca de 100 anos em pessoas.

A American Medical Medical Association oferece esta análise:

  • 7 anos de gato é igual a 45 anos humanos
  • 10 anos gato = 58 anos humanos
  • 15 anos gato = 75 anos humanos
  • 20 anos gato = 98 anos humanos

Os cálculos para os anos de cão para homem - embora similares - são diferentes dos de gatos. Os anos entre cães e humanos geralmente são baseados em raça, tamanho e peso.

Adivinhar a idade do seu gato

Então, você adotou um animal vadio, abandonado ou protegido, e quer saber a idade do seu novo amigo para sempre. Essa é uma pergunta fácil se o gato nasceu em um abrigo para animais de estimação ou se você conhece sua história, mas muitas vezes é um jogo de adivinhação. Se a idade real do felino for desconhecida, seu veterinário poderá informar a idade do gato, com base nesses fatores:

  • PELAGEM: Gatos mais velhos costumam ter pêlos grossos e ásperos, com algumas carecas e talvez um toque de cinza. O pelo dos gatos mais jovens costuma ser macio e cheio.
  • Olhos: Gatinhos saudáveis ​​e gatos jovens têm olhos claros e brilhantes. Normalmente ausente é secreção e lacrimejamento, a menos que o animal tenha uma infecção respiratória. As lentes nos olhos de gatos jovens mostram que suas íris são suaves e compactas, em comparação com as íris irregulares nos olhos de gatos de meia-idade ou idosos. Gatos com nebulosidade ou catarata nos olhos provavelmente têm mais de 12 anos (humanos) (embora os gatos mais jovens também possam ter catarata).
  • Dentes: os dentes de gatos mais velhos podem apresentar manchas, amarelecimento, acúmulo de tártaro e placa, lascas ou rachaduras ou falta de um dente (ou mais). Os "dentes de leite" dos gatinhos entram com duas a quatro semanas de idade; dentes permanentes surgem com quatro meses ou mais. Dentes brancos limpos e fortes indicam que seu felino tem cerca de um ano de idade.
  • Forma e tom muscular: Gatos mais velhos têm estruturas esqueléticas ósseas com pele caída. Músculos não são tão definidos e esculpidos quanto com animais mais jovens.

Definição

O que é um gato "sênior"? Essa pergunta tem várias respostas, porque alguns gatos envelhecem mais rápido que outros, observa Purina PetCare. Mas, em geral, os gatos mais velhos podem ser classificados nos seguintes termos:

  • Maduro ou meia-idade (7 a 10 anos em humanos para gatos é igual a 44 a 56 anos em humanos)
  • Idoso (11-14 anos em anos humanos para gatos é igual a 60-72 anos humanos)
  • Geriátrico (15 anos ou mais em anos humanos para gatos é igual a 76 e mais anos em anos humanos)

Não é típico, mas sabe-se que alguns gatos têm uma vida longa até os 20 anos e até mais de 30 (pessoas) anos! Um lar amoroso e um bom atendimento médico ajudam os gatos a viver uma vida longa, mas alguns animais são propensos a problemas médicos que podem levar à deterioração das funções corporais.

Ame-os enquanto você os tem.

Sinais Felinos de Envelhecimento

Como nos seres humanos, o envelhecimento é uma progressão natural nos gatos. A nutrição e os cuidados médicos adequados podem ajudar a reduzir os riscos à saúde de seus companheiros felinos à medida que avançam em anos. O processo de envelhecimento pode afetar ou facilitar:

  • Má circulação sanguínea
  • Sistema imunológico; capacidade de afastar doenças e infecções
  • Perda de audição
  • Alterações na visão e nos olhos, que podem incluir lentes descoloridas e manchas. Semelhante aos seres humanos, os olhos dos gatos podem desenvolver cataratas
  • Doenças dentárias nos dentes e gengivas
  • Sentido de olfato
  • Diminuição do apetite
  • Capacidade reduzida de encher os pulmões com ar limpo
  • Hidratação; gatos mais velhos não absorvem água tão bem quanto os mais jovens. A desidratação pode levar à má circulação sanguínea e imunidade a doenças, além de um desenvolvimento mais fino das células da pele
  • Capacidade de aparar; gatos mais velhos podem ter mais emaranhados, odores e feridas
  • Garras grossas e quebradiças - especialmente em mulheres
  • A personalidade muda, como evitar a interação social, miar sem motivo aparente, vagar sem descanso, desorientação
  • Danos ou falhas nos rins
  • Artrite e a capacidade decrescente de pular ou subir
  • Várias doenças que podem estar associadas à velhice, como diabetes, intestinos inflamados, câncer, hipertireoidismo, leucemia linfocítica, etc.

O que observar

Lembre-se das respostas a essas perguntas, pois seu gatinho atinge os anos mais velhos:

  • Seu gato está se preparando mais ou menos que o normal?
  • Que tipos de alimentos ele ou ela está comendo, quanto e com que frequência?
  • O animal está vomitando? Se sim, com que frequência?
  • Seu gatinho está bebendo muita água?
  • Ele / ela está interagindo com você como sempre?
  • Existem alterações na caixa de areia; fezes soltas, sangue, etc.?
  • Você está percebendo alguma mudança de humor?

Peso

Se o seu animal envelhecido está no lado positivo ou negativo de seu peso ideal, "gordo" ou "magro" podem desempenhar um papel na saúde geral. Gatos que pesam mais do que o tipo ideal de corpo podem desenvolver doenças cardíacas, problemas respiratórios, doenças do trato urinário, artrite e diabetes. Seu veterinário pode sugerir uma dieta especial para tratar a obesidade.

Por outro lado, os gatos nas faixas etárias sênior e geriátrica às vezes perdem peso gradualmente porque não conseguem digerir proteínas e gorduras. Monitore seu gatinho para mudanças no comportamento; a deterioração do paladar e do olfato do animal pode fazer com que ele perca o interesse em comer. Assista a gatos de pêlo comprido, principalmente - é mais difícil ver mudanças diárias na estrutura do corpo.

Mestre do disfarce

Seis meses na vida de um gato são equivalentes a dois anos para um ser humano. Ocorrem mudanças que não vemos necessariamente e, quando nossos amigos felinos estão doentes ou com dor, geralmente não o mostram. As visitas bi-anuais de "bem-estar" a um veterinário (em vez de uma vez por ano) podem detectar doenças ou comportamentos incomuns antes que os problemas se tornem difíceis ou impossíveis de gerenciar. A qualidade de vida do seu gato sênior depende de quão bem você presta atenção ao seu processo de envelhecimento.

A Associação Americana de Profissionais Felinos (AAFP) recomenda exames de bem-estar a cada seis meses. Os exames geralmente incluem avaliações de:

  • Articulações, ossos e músculos
  • Boca, dentes e gengivas
  • Orelhas e olhos
  • Pele e pele
  • Coração e pulmões
  • Peso e agilidade
  • Áreas do abdômen e dos rins
  • Glândula tireóide
  • Tratamentos anteriores para parasitas ou condições contínuas

Os exames podem incluir exames laboratoriais de sangue, urina e amostras fecais.

Cuidado dental

Em um mundo ideal, nós "pais de gatos" escovamos os dentes de nossos bebês desde o dia em que os trouxemos para casa. Escovas e cremes dentais especiais (com sabor de atum?) Estão disponíveis na sua loja de animais favorita e no consultório do veterinário. Mas, para ser justo, essa não é uma tarefa fácil de realizar. Ainda assim, a higiene bucal é importante para felinos (e cães também!). Dentes e gengivas danificados podem causar feridas na boca, gengivite felina, lesões no pescoço, doenças e infecções que, observa o AAFP, podem afetar todo o corpo. Sinais de angústia dentária em gatos incluem: perda de apetite, feridas na boca, babando, dentes quebrados, mau hálito e gengivas vermelhas, inchadas ou sangrando. Dentes ruins podem afetar gravemente a qualidade de vida de um animal mais velho.

Doenças comuns em gatos mais velhos

Artrite: Assim como as pessoas, gatos envelhecidos podem desenvolver articulações doloridas e "ossos doloridos". Ao contrário das pessoas, os gatos geralmente não deixam o mundo saber sobre isso. Peça dicas ao veterinário sobre como deixar seu gatinho mais confortável. Seu veterinário pode recomendar vitaminas ou medicamentos, mas você pode ajudar mantendo o peso do seu gato sob controle; fornecer rampas e degraus para continuar pulando (e aterrissando) ao mínimo; tendo caixas de areia no andar de cima e embaixo; colocando tigelas de comida e água no chão (e não nos balcões) e adicionando travesseiros, toalhas e cobertores aos lugares favoritos para dormir de Kitty.

Os sinais de artrite incluem:

  • Dormindo mais e menos atividade
  • Chorando quando levantada
  • "Acidentes" fora da caixa de areia
  • Evitando saltos altos ou baixos
  • Caminhada dura, mancando e dificuldade em subir escadas
  • Interesse diminuído na interação com pessoas ou outros animais
  • Comportamento agressivo inesperado

Câncer: Apesar da assustadora palavra “C”, alguns tipos de câncer felino são tratáveis ​​ou, pelo menos, gerenciáveis, diz a AAFP. Por exemplo, tempos de sobrevivência e remissão mais longos podem ocorrer no linfoma, um câncer felino comum. As áreas suspeitas devem ser biopsiadas para determinar o tipo exato de câncer e se ele pode ser controlado. Os sintomas comuns de vários tipos de câncer nos felinos incluem feridas que não curam, sangramento ou corrimento, letargia, inchaço, perda de peso, dificuldade em engolir, perda de apetite e dificuldade em urinar, defecar e / ou respirar.

Doença renal crônica: Doença renal ou pedras podem afetar gatos de meia idade, mas animais mais velhos também são propensos a problemas renais. Sede excessiva e frequência de beber, volumes maiores de urina e mudanças de comportamento podem indicar um problema nos rins. Outros sinais incluem náusea, perda de peso, diminuição do apetite, prisão de ventre e pelagem irregular.

Doenças mais comuns

Diabetes: Gatos machos com excesso de peso entre 10 e 15 anos (humanos) estão aptos a desenvolver diabetes, embora as fêmeas também sejam suscetíveis. Os sintomas incluem: sede excessiva, perda de peso, fome excessiva e micção frequente. Os resultados dos exames de sangue e urina ajudarão seu veterinário a decidir o plano de tratamento adequado.

Problemas Gastrointestinais: Os distúrbios digestivos, especialmente em gatos mais velhos, podem causar o aparecimento da Doença Inflamatória Intestinal. Os sintomas da DII incluem perda de peso, diarréia, diminuição do apetite e vômitos. A DII geralmente pode ser tratada com dietas e medicamentos especiais.

Hipertensão: Sim, os gatinhos também podem ter pressão alta. Uma vez diagnosticado por um veterinário, você pode monitorar a pressão sanguínea de Kitty usando um manguito especial que envolve a perna ou a cauda. É um procedimento indolor que pode ser facilmente tolerado, mas medir a pressão sanguínea do seu gatinho também pode estressar um gato já estressado. A pressão alta pode levar a danos cerebrais, renais, cardíacos e oculares.

Doença da tireóide: O hipertireoidismo pode causar um metabolismo excessivamente alto em gatos de meia-idade ou mais, observa a Faculdade de Medicina Veterinária da Cornell University. O dano cardíaco pode se desenvolver ao longo do tempo se o gato não for tratado porque os hormônios da tireóide causam uma frequência cardíaca mais rápida e mais trabalho para o músculo cardíaco. Os exames de sangue determinam se um plano de tratamento específico é viável, como medicação, terapia com iodo radioativo ou cirurgia. Os hormônios da tireóide afetam a maioria dos órgãos do gato e podem causar problemas em outras partes do corpo. Os sinais de hipertireoidismo incluem sede excessiva, perda de peso, alteração no apetite, aumento da tireóide, pressão alta, vômitos e diarréia, batimento cardíaco acelerado ou sopro e alterações de comportamento.

Cuidados Gerais de Saúde

Sabe-se que os gatos têm uma vida mais longa e saudável se sua residência principal for dentro de casa. Dieta e exercício adequados, bem como exames veterinários e vacinas regulares, ajudam a proporcionar aos membros da nossa família a melhor vida possível. Enquanto um recado ocasional na mesa não prejudica necessariamente o seu gatinho, excesso de "comida para as pessoas" pode adicionar muitas calorias ao que deveria ser uma dieta bem equilibrada (evite leite e creme que possam causar diarréia). Consulte o seu veterinário para obter sugestões sobre as melhores opções alimentares para os gatos mais velhos (e mais jovens).

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