Ratos como animais de estimação

Eu primeiro considerei ratos como animais de terapia quando vi um vídeo específico no YouTube que me fez ver ratos sob uma luz totalmente nova. Nunca tive problemas com ratos, apenas pensei neles como hamsters maiores, com caudas mais longas. Mas ver como eles eram inteligentes e afetuosos foi o suficiente para me conquistar.

No vídeo, havia três ratos cujo dono era capaz de levá-los para a jaula sob comando e vir quando chamados. Eles também podiam concluir vários cursos de agilidade, buscar itens e puxar cordas para abrir portas. Ela até espirrava, e eles buscavam um lenço para ela!

Foi incrível assistir, e foi então que pensei que talvez os ratos fossem os animais da terapia para mim.

Vários estudos demonstraram que manter um animal de estimação pode ajudar uma pessoa com problemas de saúde mental. Eles oferecem companhia e incentivam você a manter uma rotina - pelo bem deles, e não pelo seu. O simples ato de assistir ou acariciar um animal de estimação é bem conhecido por baixar a pressão arterial e reduzir o estresse físico e emocional.

Cães e gatos são o companheiro de terapia usual, no entanto, qualquer animal pode ser adequado. Nem todos podem arcar com os custos que acompanham um gato ou um cachorro, e nem todos têm espaço para eles. Animais pequenos, como roedores ou até peixes, podem, portanto, ser uma combinação mais adequada.

Uma amiga minha conseguiu um coelho de estimação como animal de terapia há alguns anos atrás. Observá-la melhorar e recuperar sua identidade me fez considerar que pode ser uma boa ideia para mim. Como alguém que luta com a ansiedade e a depressão há vários anos, pensei que talvez os ratos pudessem me ajudar a manter alguma forma de rotina e permitir-me sentir algum sentimento de conquista ao treiná-los e ganhar amor e confiança.

Ninguém da minha família realmente se interessou pela idéia de ter ratos de estimação. Quando mostrei o vídeo para minha mãe e meu irmão, a resposta foi unânime:

"Vamos pegar ratos!"

O vídeo que iniciou a jornada dos ratos por mim

Os ratos não são "nojentos"

Os ratos receberam uma reputação injusta de serem criaturas "sujas" que carregam doenças, quando na verdade a verdade é completamente contrária. Eles são muito higiênicos, limpam-se várias vezes ao longo do dia e podem ser treinados para usar uma bandeja de areia. Eles também são altamente inteligentes, o que os torna adequados para treiná-los a executar truques e completar percursos de obstáculos.

Essencialmente, o único limite no que você pode treiná-los é a sua imaginação. Quanto mais tempo você investir em treiná-los e amá-los, mais truques eles serão capazes de realizar e mais aproveitarão sua empresa. Como os cachorros, os ratos amam seus donos incondicionalmente e trabalharão duro para impressioná-los.

Aprendi muito rapidamente que o amor e o tempo que você investe em ratos são devolvidos dez vezes. Chadwick e Hotch rapidamente se tornaram a luz na minha vida. Cada marco, seja um truque ou apenas um beijo afetuoso, foi suficiente para fazer meu coração inchar. O fato de essas pequenas criaturas realmente parecerem me amar de uma maneira incondicional como você esperaria de um cachorro foi o maior chute de serotonina que eu poderia pedir. Finalmente estava começando a sentir uma diferença em como estava me sentindo, e não fui a única a perceber essa mudança em mim.

Ainda tenho períodos em que me sinto extremamente abatido, mas eles estão longe e poucos entre agora. Estou sem meus antidepressivos e finalmente estou escrevendo novamente. No geral, meu progresso de onde eu estava no início do ano passado é exponencial.

Os ratos brincam

Os ratos são inteligentes, enérgicos e maliciosos e, portanto, podem ser extremamente divertidos! Eles gostam de brincar e gostam de perseguir e lutar um com o outro. Pode ser tão divertido de assistir, e uma vez que eles começam a confiar em você, você pode até começar a se juntar com as mãos! Não me lembro quantas vezes eu ri enquanto elas pulavam umas nas outras e terminavam nas posições mais hilárias.

Mesmo quando eu estou no meu nível mais baixo, eles nunca deixaram de me fazer sorrir. Seja por agir bobo, ou apenas me oferecendo alguns beijinhos, eles sempre me animam.

Brincando com alguns dos meus meninos

O que considerar antes de obter ratos

Os ratos são animais sociais e, portanto, recomenda-se a adoção de dois ou mais. Eles podem ficar entediados com facilidade e precisam da companhia de sua própria espécie para poderem brincar, se arrumar e se abraçar juntos. Eles também se comunicam através de cheiros e sons agudos que não podemos ouvir. Portanto, não importa quanto tempo você gaste com eles, você não poderá substituir completamente a companhia desagradável.

Mas acredite, dois ratos não são o dobro do trabalho. É o dobro da diversão, vê-los jogar!

Observe que é sua responsabilidade reduzir as chances de ninhadas indesejadas, separando machos e fêmeas ou castrando-os.

Além disso, tente encher a gaiola com uma variedade de diferentes brinquedos e atividades de enriquecimento. Isso não precisa ser caro, e você pode fazer o seu próprio. Galhos e cordas secos de árvores frutíferas são ótimos para se equilibrar, e espalhar comida pelo chão da gaiola lhes dá a chance de vasculhar como fariam na natureza. Eles adoram mastigar e se esconder em caixas de papelão!

Os ratos também são propensos a sofrer de infecções respiratórias e tumores mamários / testiculares, que podem ficar bastante caros no veterinário. Para diminuir as chances de ter ratos que os desenvolvam, você pode:

  • Seus ratos castrados
  • Use roupas de cama sem poeira, como aubiose ou papelão
  • Treine para a maca de seus ratos e limpe a bandeja de maca diariamente
  • Limpe completamente a gaiola uma vez por semana

Além disso, coloque um pouco de dinheiro de vez em quando em um fundo de ratos em caso de futuras visitas aos veterinários. Apesar de pequenos ratos, as contas do veterinário podem ser muito caras se os ratos mais tarde precisarem de medicamentos ou cirurgias, por isso é melhor estar pronto para o caso.

Também é aconselhável que você adote ratos de um criador. As lojas de animais costumam pegar seus animais em criadouros que produzem milhares de animais por ano sem pensar na saúde, longevidade ou bem-estar dos animais que eles estão criando. É apenas um negócio que visa ganhar o máximo de dinheiro possível.

Devido à necessidade de produzir o maior número possível de ratos o mais rápido possível, as fêmeas estão constantemente grávidas. Eles não têm tempo para se recuperar de uma gravidez antes de engravidar novamente. O estresse de gestações consecutivas pode afetar significativamente o sistema imunológico das fêmeas, que é passado para os bebês. Como conseqüência, os bebês geralmente são subdimensionados, com problemas de saúde e não estão acostumados a serem manipulados.

A saúde de um rato também depende do ambiente em que ele é mantido. A qualidade de vida antes da compra é o mínimo necessário para a regulamentação. Eles são mantidos em pequenas unidades sem estímulo ou enriquecimento para mantê-los ocupados e são criados com uma dieta básica de blocos de laboratório e água. Eles não são alimentados com suplementos ou extras, independentemente da idade. Geralmente, uma única unidade contém vários adultos, ou uma mãe e pelo menos uma ninhada. O estresse de ser mantido em espaços tão pequenos e lotados pode afetar seriamente sua saúde.

Detesto admitir que consegui meus quatro primeiros ratos em uma loja de animais, e um deles, Feynman, foi um excelente exemplo de algumas das consequências mais extremas para a saúde dos ratos. Nós o pegamos em maio do ano passado. Dentro de uma semana após comprá-lo, tivemos que levá-lo aos consultórios de emergência devido ao que se revelou uma infecção respiratória crônica. Em dezembro, ele sucumbiu à doença e morreu em nossos braços. Doeu muito, mas abriu nossos olhos para a realidade das lojas de animais.

Não estou dizendo que é garantido que ratos de criadores nunca tenham problemas de saúde. O menor pool genético oferecido pelos criadores resulta em uma maior chance de herdar problemas imunológicos. No entanto, os criadores responsáveis:

  • Planeje cada ninhada com cuidado e consideração
  • Visam melhorar a qualidade dos ratos que eles reproduzem (isso pode ser através da saúde, longevidade, temperamento e características físicas )
  • Não criar mais gatinhos (ratos bebê) do que eles podem cuidar e socializar adequadamente
  • Não cria mais gatinhos do que eles podem encontrar bons lares para
  • Não vender gatinhos solteiros para morar sozinho
  • Permaneça comprometido com o bem-estar de cada rato que eles criam pela duração da vida do rato
  • Forneça ao novo proprietário todos os detalhes de contato

Se você mora no Reino Unido, aconselho entrar em contato com um criador registrado no NFRS para garantir a melhor qualidade dos ratos. Caso contrário, procure criadores registrados com uma sociedade de ratos em sua área. O criador não terá gatinhos disponíveis imediatamente, então você deverá ser colocado em uma lista de espera. O criador fará muitas perguntas sobre você para garantir que você forneça um lar adequado para os ratos, e eles sempre estarão disponíveis para solicitar conselhos ao longo da vida dos ratos.

Outra opção é adotar ratos de um abrigo respeitável. Apesar de frequentemente terem antecedentes desconhecidos, os ratos de resgate podem criar animais de estimação maravilhosos e recompensadores. Eles oferecem aos ratos que eles recebem socialização e cuidados médicos adequados. Alguns até têm seus ratos castrados antes de adotá-los.

A Small Pets Matter possui uma lista de abrigos de resgate em todo o Reino Unido, onde você pode adotar ratos e outros animais pequenos.

Ratos fazem companheiros incríveis

Agora tenho sete ratos, e eles são realmente os melhores animais de estimação que eu poderia pedir. Eu nunca poderia imaginar o quão gratificante eles poderiam ser e o quanto eu poderia me sentir por tê-los em minha vida.

Ansiedade e depressão são doenças com as quais provavelmente sempre vou lutar. Mas sei que meus filhos tornam a dor ainda mais suportável.

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