Treinamento do cavalo: Quando é abuso de disciplina?

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Disciplina e Abuso

Atualmente, o abuso de animais se tornou uma importante questão social. As opiniões sobre o assunto vão desde aqueles que acreditam que os animais são apenas propriedades e podem fazer o que quiserem até as visões extremas de alguns membros da PETA.

Pessoalmente, fui atacado por afirmar que o uso de um chicote é aceitável sob certas circunstâncias e por dizer que não carrego um o tempo todo. Então, algumas pessoas desenham a linha em lugares diferentes.

No entanto, pode haver algumas boas regras a seguir sobre o assunto.

Psicologia Equina

Para entender onde a linha deve estar, é preciso entender os cavalos. Eu tive muitas relações com uma mulher que acreditava (e convenceu outras) que os cavalos tinham peles tão grossas que mal sentiam quando você os batia. Ela nunca me convenceu, mas ensinou muitas crianças a bater em cavalos.

Os cavalos são, de fato, muito sensíveis ao contato físico de todos os tipos. De fato, grande parte da comunicação entre cavaleiro e cavalo ocorre usando o assento e as pernas. Os cavalos respondem rapidamente à disciplina física e à recompensa física. (Se você realmente quer deixar seu cavalo feliz, tente coçar suavemente a base da crina a meio caminho do pescoço - eles adoram isso.)

Além disso, os cavalos têm uma memória surpreendentemente boa. Estudos comprovaram que os cavalos lembram de pessoas que os tratam bem e de pessoas que os tratam mal. Eu pessoalmente testemunhei um cavalo mostrando definitivamente sinais de que ele se lembrava de que "o fulano sempre tem guloseimas" quando a pessoa em questão não estava lá há vários meses. Por esse motivo, os cavalos são quase tão vulneráveis ​​ao trauma quanto os humanos.

Por exemplo, alguém que eu conheço tinha um castrado Standardbred, vencedor de várias apostas, que se transformou em um lindo caçador. Ele teve uma carreira longa e altamente bem-sucedida (ele só foi castrado por razões médicas), mas depois teve um mau desastre na pista que resultou em uma aterrissagem emburrada em cima dele. Aquele cavalo nunca mais foi arrebatado; ele simplesmente não estava disposto a ser colocado em qualquer tipo de carruagem. Você pode culpá-lo?

Os cavalos também não compreendem a mudança facilmente. Um cavalo que é movido para uma baia diferente pode continuar tentando ir à antiga por meses. Portanto, um cavalo que foi abusado provavelmente reterá cicatrizes psicológicas por um extenso período de tempo.

O segundo aspecto chave da psicologia eqüina é que os cavalos não consideram conseqüências a longo prazo. Os cavalos estão cientes apenas das consequências imediatas. As correções, portanto, precisam ser aplicadas imediatamente e rapidamente. Se você esperar até voltar ao celeiro, seu cavalo terá esquecido o que fez de errado. Qualquer forma de disciplina que se baseia no entendimento do cavalo de consequências não imediatas é ineficaz e pode ser considerada abuso.

A importância vital da liberação no treinamento de cavalos

Das "consequências imediatas" surge um aspecto vital e central do treinamento de cavalos.

Quando pedimos a um cavalo que faça alguma coisa, usamos, na maior parte, o contato físico diretamente através do assento e das pernas ou indiretamente através da rédea. A voz também é importante (os motoristas de transporte geralmente dependem muito da voz, pois o único contato que eles têm com os animais é através da rédea).

Por exemplo, se um cavaleiro quer que um cavalo trote, ele fecha as pernas para os lados do cavalo e move o assento levemente para a frente. Assim que o cavalo trota, no entanto, ela relaxa as pernas novamente. Ela pode manter a perna interna no cavalo um pouco, porque isso ajuda o equilíbrio do cavalo, mas no segundo em que o cavalo trota, as ajudas são interrompidas. Isso é lançamento.

A liberação, simplesmente, é que, quando o cavalo faz o que você quer, você para de incomodá-lo. Cavalos que não recebem liberação geralmente aprendem a ignorar os sinais. Isso é chamado dessensibilização e é comum em cavalos montados por iniciantes. Isso tende a levar a uma escalada de pistas cada vez mais altas e pode acabar com o chicote saindo.

Ao aplicar a disciplina, lembre-se de liberar. Muitas vezes, você vê um piloto - às vezes um piloto de competição avançado - bater em um cavalo por se recusar e depois continuar batendo nele, não importa o que faça. (De qualquer maneira, metade da recusa foi culpa deles.)

Não só bater em um cavalo 8 ou 10 vezes acarreta o risco de ferir o animal física ou mentalmente, mas também viola completamente o princípio da liberação. Assim que o cavalo faz o que você pede, a pressão precisa diminuir. Um cavalo que está sendo espancado não tem a chance de fazer o que o cavaleiro deseja e está apenas sendo assediado e pressionado.

Às vezes, é necessário dar um tapinha no cavalo com o chicote, mas lembre-se de que é pressão e deve ser seguido de liberação. Por exemplo, se um cavalo não avançar, a técnica deve ser apertada, torneira e depois apertada novamente. Isso dá ao cavalo uma chance justa de fazer o que você quer, quando você pede bem.

O cavalo realmente fez algo errado?

Uma questão muito importante para a linha é que um cavalo só deve ser disciplinado se realmente fizer algo errado.

Voltando ao mesmo indivíduo que deu a linha "os cavalos têm peles grossas", essa pessoa também acreditava que, se um cavalo estava assustado, a melhor maneira de resolvê-lo era deixá-lo ainda mais assustado.

Atingir um cavalo assustado, ansioso ou com dores é sempre abuso. Um cavaleiro aprende a determinar o que está acontecendo. Por exemplo, se um cavalo sempre galopava antes e de repente começa a pular, provavelmente não está sendo malcriado. Mais provavelmente, algo está incomodando.

Um problema comum que sempre precisa ser considerado é que, quando os cavalos são treinados, suas costas realmente mudam de forma. Um cavalo verde que acaba de ser apoiado tem pouca força no que é chamado de "linha superior". Um cavalo em forma pode ter bastante. Muitas vezes, um treinador inexperiente descobre que seu cavalo verde de repente começa a jogar cerca de dois meses no trabalho. Eles podem pensar, ou até mesmo ser informado, que o cavalo está passando por uma fase de "teste" - quando muitas vezes as inevitáveis ​​mudanças físicas resultam em uma sela que se encaixa perfeitamente quando o cavalo não está mais em forma. Muitos treinadores profissionais usam selas com árvores ajustáveis ​​exatamente por esse motivo.

Um cavalo não deve ser espancado se estiver com medo, mas deve ser trabalhado para ajudá-lo a superar seu medo. Eu já vi cavalos reagirem com medo às coisas mais estranhas, como entrar em uma baia de caixa ou um cavalo que pularia qualquer coisa desde que não tivesse uma vala debaixo dela. Tais medos aparentemente irracionais são frequentemente o resultado de algo no passado do animal. O cavalo que não entra em uma baia de caixas pode ter sido, em algum momento, preso em uma. O cavalo que assusta as valas pode ter sido preso debaixo de uma cerca com uma vala debaixo dela. Também encontrei fobias genuínas em equídeos, mas na maioria das vezes há algum incidente desencadeante. Cavalos que têm medo de coisas particulares podem ser dessensibilizados com tempo e paciência. Em muitos casos, porém, o cavalo que é espancado por ter medo não tem mais medo do que quer que tenha medo, mas de seu treinador. Esses animais precisam de reciclagem para ensiná-los a confiar nos humanos novamente.

Os cavalos também não devem ser derrotados se estiverem reagindo do jeito que estão por causa da dor e da má aderência. O mau comportamento repentino de um cavalo que normalmente é um anjo é 90% do tempo causado por algum tipo de desconforto físico. Claro, conhecer o seu cavalo e como eles normalmente se comportam é fundamental.

Existe uma maneira melhor?

Além disso, considere se existe uma maneira melhor de transmitir seu ponto de vista ao animal.

Por exemplo, no caso de mau comportamento crônico ou de um cavalo que está fazendo birras (vi cavalos verdes e cavalos mais velhos que não foram bem treinados fazer birras reais), geralmente é muito mais eficaz trabalhar o cavalo até o mau comportamento cessa e termina imediatamente a sessão escolar.

Se um cavalo está se recusando a fazer uma manobra específica e a dor e o desconforto foram eliminados, é muito mais eficaz para a escola que a manobra dure e termine a sessão assim que tiver sido feita corretamente, até que o cavalo o faça imediatamente.

Terminar a sessão de escolaridade uma vez que o cavalo tenha feito o que você quer é, obviamente, a "libertação" definitiva.

Para problemas no terreno, a voz e a linguagem corporal tendem a ser mais eficazes que o chicote, embora eu tenha usado um chicote como barreira para convencer um cavalo do conceito de "espaço pessoal".

Finalmente, se o mau comportamento está fugindo ou "decolando", o uso de qualquer tipo de disciplina física tende a ser contraproducente. Alguns cavalos fogem por causa do desconforto - fugir pode ser um sintoma de excesso de mordidas. Se o cavalo está fazendo isso como um pirralho, então eu encontrei apenas uma solução eficaz. Essa solução é manter o cavalo correndo. Quando tentar parar, mantenha-o funcionando. Não deixe parar até que você diga. Normalmente, são necessárias apenas duas ou três aplicações para que o cavalo perceba que fugir com você não é muito divertido. Bater em um cavalo que foge geralmente é usado como desculpa para fugir novamente.

Em suma

Em resumo, bater em um cavalo pode ser disciplina ou abuso. Algumas pessoas acreditam que qualquer uso do chicote é abuso. No entanto, seguem as boas regras práticas:

  1. A disciplina deve ocorrer imediatamente após o mau comportamento. Observe que amarrar um cavalo e deixá-lo pensar sobre o que ele fez não funciona em cavalos.
  2. Um cavalo nunca deve ser disciplinado por ter medo ou assustar.
  3. Um cavalo não deve ser disciplinado se houver uma suspeita razoável de que possa sentir dor ou desconforto.
  4. Qualquer disciplina deve ser seguida de libertação imediata, assumindo que o mau comportamento tenha realmente parado. Quase nunca é necessário acertar um cavalo mais de uma vez.
  5. Para alguns comportamentos inadequados, usar o chicote não é o método mais eficaz de disciplina.
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