Os cães ficam deprimidos no inverno? Como o transtorno afetivo sazonal (SAD) pode afetar seu animal de estimação

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Os azuis do inverno em cães

A cada ano, à medida que o inverno se aproxima e as noites se aproximam e o tempo piora, muitas pessoas começam a experimentar uma condição conhecida como Transtorno Afetivo Sazonal ou SAD. Os sintomas incluem falta de energia, humor constante e baixo, irritabilidade, sonolência e desejo por carboidratos. Para algumas pessoas, o SAD é extremamente prejudicial às suas vidas diárias e pode fazer com que elas se tornem isoladas ou clinicamente deprimidas.

A SAD em humanos só foi reconhecida adequadamente desde 1984, quando o termo foi usado pela primeira vez em um artigo publicado pelo Instituto Nacional de Saúde Mental em Bethesda, MD. No entanto, muito antes disso, sabia-se que as pessoas podiam ficar deprimidas ou letárgicas no inverno por nenhuma razão óbvia além da mudança das estações do ano.

No começo, ninguém pensava que animais, juntamente com seres humanos, pudessem experimentar SAD. Somente nos últimos anos começaram as pesquisas sobre a possibilidade de que nossos animais de estimação, em particular cães e gatos, também sofram uma forma de SAD.

Em 2007, o People's Dispensary for Sick Animals (PDSA), uma instituição de caridade do Reino Unido que oferece assistência médica gratuita e de baixo custo para animais doentes, realizou uma pesquisa com proprietários perguntando se eles sentiam que seus animais estavam deprimidos no inverno. Um em cada três proprietários relatou que seus animais de estimação pareciam deprimidos no inverno, observando uma queda significativa no humor. Enquanto metade dos proprietários questionados disse que seus animais de estimação dormiam mais no inverno e 20% notaram que eles eram menos ativos. Segundo Elaine Pendlebury, veterinária veterinária da PDSA: "... o início das noites escuras certamente poderia ter um impacto no humor de nossos animais de estimação".

A fabricante britânica de alimentos para animais de estimação Forthglade também realizou uma pesquisa sobre a possibilidade de animais de estimação sofrerem com SAD. Em uma pesquisa com 2000 donos de animais, quase a metade relatou ter visto uma mudança no comportamento de seus animais durante os meses de inverno. 44% dos proprietários questionados consideravam procurar ajuda veterinária ou comportamental para combater a depressão sazonal de seus animais de estimação.

Forthglade perguntou a Nick Jones, especialista em comportamento canino, sobre por que nossos cães podem ficar deprimidos no inverno:

“Os longos dias escuros do inverno não afetam apenas a população de duas pernas; nossos amigos de quatro patas também sentem a tensão. Está claro que muitos cães apresentam sintomas que reproduzem a condição humana da SAD: letargia, aumento do apetite, irritabilidade e relutância em sair para se exercitar - tudo como resultado da luz solar natural ser mínima. "

O que é o SAD?

O Transtorno Afetivo Sazonal ainda não está totalmente esclarecido, mas a principal teoria sobre o motivo pelo qual algumas pessoas ficam deprimidas no inverno é que isso se deve aos níveis mais baixos de luz. Pensa-se que a falta de luz solar no inverno possa afetar uma parte do cérebro conhecida como hipotálamo, fazendo com que não funcione corretamente. O hipotálamo é responsável pela liberação de hormônios no organismo, incluindo melatonina e serotonina.

A melatonina é um hormônio do sono que ajuda o corpo a desligar à noite. A serotonina também afeta o sono, além de influenciar seu humor e apetite. Acredita-se que baixos níveis de serotonina sejam uma das causas da depressão e antidepressivos como o Prozac são projetados para aumentar o fluxo de serotonina no cérebro.

Quando esses dois hormônios principais estão fora de controle, o SAD pode ser o resultado. Pensa-se que os sofredores de SAD produzem muita melatonina, causando sonolência, enquanto a falta de luz solar pode afetar a produção de serotonina do corpo, resultando em um humor baixo e deprimido.

O fato de o SAD estar vinculado a baixos níveis de luz solar parece ser demonstrado por pesquisas que compararam a depressão do inverno em locais com altos níveis de luz solar em comparação com aqueles onde o nível de luz solar é baixo. Um estudo mostrou que o SAD era menos comum na Flórida, com altos níveis de luz no inverno (apenas 1, 4% da população foi diagnosticada com SAD) em comparação com New Hampshire (9, 7% da população foi diagnosticada com SAD), onde os níveis de luz no inverno são Muito mais baixo. Os cães também produzem os hormônios melatonina e serotonina, e sugere-se que eles também sofram de um desequilíbrio durante o inverno, resultando em SAD canino.

Os sintomas da SAD

Nos seres humanos, os sintomas da SAD incluem um humor persistente, sentindo que você não tem energia, dormindo mais do que o habitual, perdendo o interesse pelas atividades diárias e desejando carboidratos.

Quando os proprietários foram questionados sobre o comportamento de seus animais de estimação durante os meses de inverno, eles relataram sintomas semelhantes. Os cães pareciam letárgicos, sonolentos, não tinham interesse em brincar e pareciam mais famintos. O professor de psicologia, Stanley Coren, observou essas mudanças em seus próprios cães:

"Hoje meus três cães estão rondando como protuberâncias. Eles mostram pouca motivação para fazer qualquer coisa, e Dancer, o mais velho do grupo (e o mais previsível) até mostra pouco entusiasmo quando se trata de latir para o carteiro. Meu cão geralmente alerta chega à porta bem depois que o correio já foi jogado na caixa e o carteiro já desceu as escadas e está a meio caminho de volta à rua.Mesmo agarrando as trelas e me preparando para uma caminhada não parece trazer muito Além disso, além de dormir por muito mais horas do que o habitual a cada dia, a única coisa que meus cães parecem dispostos a fazer é bater na minha perna com o nariz e choramingar - um sinal claro de que estão implorando por um tratar."

Coren especulou que seus cães estavam sofrendo de uma versão canina do SAD, pois seus sintomas pareciam muito semelhantes. Seus pensamentos são repetidos pelos proprietários que responderam às pesquisas conduzidas pela PDSA e pela Forthglade. Elaine Pendlebury, do PDSA, sentiu que os resultados de suas pesquisas indicaram que muitos animais sofrem de depressão no inverno: "Segundo nossa pesquisa, alguns animais apresentam sintomas semelhantes do distúrbio humano, o SAD, que incluem fadiga, humor deprimido e falta de energia. "

Poderia haver outras razões para o Doggy Winter Blues?

Embora pesquisas recentes tenham sugerido que os cães podem sofrer SAD, nem todos estão convencidos de que esse é necessariamente o caso. Quando o consultor certificado em comportamento animal, Steve Dale, foi perguntado se ele achava que os cães poderiam sofrer SAD, ele respondeu: “A resposta definitiva é. . . talvez. Ninguém sabe ao certo.

Embora os cães compartilhem a mesma química cerebral que os seres humanos e, portanto, teoricamente, possam sofrer os mesmos efeitos da falta de luz solar, se isso é realmente o que está acontecendo é outra questão. Dale sugere que o que os proprietários estão percebendo como depressão canina são, na verdade, seus amigos caninos refletindo seu próprio humor: “O humor dos animais de estimação reflete o nosso humor. Se estivermos mal-humorados em casa o dia todo, gatos e cães podem entender isso. ”

O médico veterinário Patty Khuly tem uma opinião semelhante:

"Nossas sensibilidades antropomórficas abrem caminho para a observação dos tranquilos meses de inverno como um período de depressão - ficamos deprimidos, os animais também devem ficar deprimidos. Mas para eles, descansar mais do que o habitual, com menos brincadeiras e atividades gastas, pode de fato ser uma maneira de armazenar energia, por meio de reservas aumentadas de gordura, para os meses magros do inverno e para os meses agitados que estão por vir ... Afinal, a evolução favoreceu os animais que podem armazenar com mais eficiência a energia durante esses meses magros de inverno. mesmo que a conveniência moderna tenha mudado a distribuição de alimentos ".

Da mesma forma, os donos de cães que sofrem de SAD podem interpretar mal os sintomas aparentemente semelhantes de seus animais, que são realmente os cães que reagem às mudanças de comportamento de seus donos. O fato de podermos ser nós, e não a baixa luz solar do inverno, causando a tristeza sazonal de nossos animais de estimação é sugerido ainda por uma pesquisa da PitPat, que produz pedômetros para cães e usa o feedback de seus dispositivos para estudar os níveis de atividade de nossos animais de estimação.

Dados retirados dos PitPats usados ​​por 20.000 cães no Reino Unido revelaram que seus níveis de exercício caem até 20% no inverno. A própria pesquisa da Forthglade revelou estatísticas semelhantes, com 56% dos proprietários relatando que deram a seus cães mais de 30 minutos de exercício por caminhada no verão, mas apenas 28% fizeram caminhadas semelhantes no inverno. A conseqüência dessa diminuição do exercício pode incluir ganho de peso, aumento de inatividade e problemas de comportamento, como o tédio.

Prevenção de blues de inverno

Embora o júri descubra se os cães realmente sofrem de SAD ou se estão reagindo a nós quando parecem deprimidos durante o inverno, as formas de ajudá-los são as mesmas e, como um bônus, podem ajudar os sofredores de SAD humanos que possuem cães também.

Exposição à luz

A depressão sazonal está ligada a baixos níveis de luz; portanto, a solução óbvia é tentar aumentar a quantidade de luz natural que um cão recebe. Isso pode ser tão simples quanto mover a cama de um cachorro para um lugar onde a luz do dia brilha intensamente, por baixo de uma clarabóia, por exemplo. A Dra. Karen Becker acredita que essa é uma maneira importante de ajudar os animais de estimação:

"Uma das melhores coisas que você pode fazer diariamente por seus animais de estimação é abrir as persianas quando o sol nascer e permitir o máximo de luz solar natural em sua casa."

Recomenda-se que os pacientes com SAD humanos usem caixas de luz naturais, que simulam a luz do dia e podem aumentar os níveis de serotonina e reduzir a melatonina. Os cães também podem se beneficiar dessas caixas, especialmente nas profundezas do inverno, quando a luz do dia é mínima. Também conhecidas como caixas de terapia de luz, elas possuem preços variados para atender à maioria dos orçamentos e são uma maneira conveniente de ajudar os cães (e as pessoas) a se sentirem mais energizados no inverno.

Tempo ao ar livre

Sair com o cachorro é bom tanto para o seu animal de estimação quanto para você. Mesmo quando o tempo está ruim, tente caminhar meia hora no mínimo e incentive seu animal de estimação a ser ativo durante ele. Se você tem um cachorro que não gosta do frio ou da umidade, a compra de um casaco ou até de um traje molhado para cachorros os ajudará a desfrutar de walkies.

O exercício é um estimulante natural do humor bem estabelecido. Mesmo uma caminhada rápida pode aliviar os sentimentos de depressão, o que significa que caminhadas diárias com o cachorro serão boas para os dois. Embora nem sempre seja conveniente, caminhar durante o dia no inverno é melhor do que caminhar à noite, para que seu cão possa se beneficiar da luz solar natural. Para algumas pessoas que precisam passear com os cães antes ou depois do trabalho, isso pode não ser possível, mas se você puder, isso certamente ajudará seu animal de estimação.

Atividades divertidas

Atividades mentais, como treinar truques ou brincar com brinquedos, podem ajudar a melhorar o humor de um animal de estimação. Existem muitos jogos de quebra-cabeça para cães, além de brinquedos de comida, como o Kongs. Mesmo mastigar um osso carnudo pode ser um estimulante de bom humor para os cães, pois libera endorfinas saudáveis.

No entanto, os melhores jogos são aqueles que são jogados com uma pessoa e fazem o cão interagir. Pode estar ensinando a eles um novo comando ou tendo um ótimo jogo de puxão. Um jogo realmente divertido é esconder guloseimas em uma sala e pedir que seu cão as procure. Incentivar o seu cão e ficar animado quando tiverem sucesso aumentará ainda mais a sua diversão.

Interagir com o seu cão é uma ótima maneira de manter os dois felizes e fazer os meses sombrios do inverno passarem mais rápido. Então, vá ao ar livre, mexa-se e aproveite a luz do sol do inverno, seu cão agradecerá por isso.

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