Artrite em cães: tratamento, remédios naturais e sintomas

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O que causa artrite em cães?

A artrite é uma das doenças mais comuns em cães. 20% dos cães serão afetados durante a vida e o problema não se limita aos cães mais velhos. Certos cães são criados para ter certas características, como as pernas curtas de um Corgi ou o tamanho imenso de um dinamarquês. Se o seu cão é de uma raça propensa a problemas de artrite, você deve tomar muito cuidado ao observar os sintomas desde tenra idade. Embora a artrite seja mais comum em cães mais velhos, causada pela erosão natural da cartilagem protetora ao longo dos anos, pode haver várias outras causas.

Se o cão sofre de um problema nas articulações, como deslocamento, infecção ou fratura, qualquer dano resultante na cartilagem pode levar à artrite. Uma lesão no ligamento ou tendão ao redor das articulações também pode aumentar o risco. Cães com doenças hereditárias, como displasia da anca, devem ser examinados frequentemente quanto a sinais de artrite. Finalmente, a obesidade pode colocar muito estresse nas articulações e músculos, levando a problemas com artrite.

Sintomas da artrite em cães

  • Mancando
  • Favorecendo certos membros
  • Andar ou se mover rigidamente
  • Problemas em levantar ou deitar
  • Parecendo achar certas posições dolorosas
  • Relutância em pular, correr ou subir
  • Tocar em certos membros parece causar dor

Quais são os sintomas da artrite em cães?

Se o seu cão corre risco de sofrer de artrite ou está entrando nos anos dourados, você deve observar atentamente os sinais de artrite. Os cães costumam mancar ou favorecer certas pernas. Eles também podem andar ou se mover muito rigidamente. Eles podem achar certas posições dolorosas, e você notará que eles tomam cuidado extra quando estão deitados ou em pé. Você pode notar mudanças no comportamento, como a falta de vontade de pular sobre o que costumava ser uma cadeira favorita ou evitar correr ou subir escadas. Tocar em certos membros pode fazer com que eles gritem ou recuem com dor.

Se você notar algum destes sintomas em seu animal de estimação, leve-os ao veterinário para um diagnóstico oficial. Eles irão realizar testes de diagnóstico e verificar o histórico médico do seu cão para lesões anteriores ou condições herdadas. Pode ser algo mais sério que a artrite, ou pode ser uma dor muscular temporária que sarará com o tempo. Depois de ter um diagnóstico oficial, seu veterinário o ajudará a criar um plano para cuidar do seu cão. Os analgésicos podem ajudar a aliviar o desconforto, e uma dieta saudável e um plano de exercícios podem retardar ou até impedir a progressão da doença.

O que posso fazer para prevenir a artrite?

A artrite canina nem sempre é evitável. Condições herdadas, envelhecimento e características endogâmicas podem levar à artrite mais tarde na vida, independentemente de cuidados. No entanto, existem coisas que você pode diminuir ou reduzir o impacto da artrite no seu cão.

  • Desde o estágio do filhote, enquanto os ossos do seu cão estão crescendo, alimente-o com uma dieta saudável e ajude-o a manter um peso adequado. Se você tem um cão de raças grandes, trabalhe com seu veterinário para criar um plano de dieta para todas as fases da vida do seu cão.
  • Mantenha seu cão ativo. Alguns proprietários apenas levam seu animal de estimação em uma curta caminhada todos os dias e ocasionalmente fazem algo de alto impacto e explosivo, como uma viagem de fim de semana ao parque de cães. Seu cão pode se desgastar com muita facilidade se não estiver jogando de forma constante e rotineira. Pode não ser possível levar seu cão a um parque todos os dias, mas tente dar um tempo correndo e brincando todos os dias por um curto período de tempo, em vez de tentar reunir toda a diversão em uma hora por semana. Se você mora perto de uma praia de cães, esta é uma excelente maneira de fazer exercícios de baixo impacto.
  • Use rampas sempre que possível. Enquanto subir as escadas, do sofá ou da cama não é um desafio para você, os cães têm pernas muito mais curtas que os humanos. Use rampas ou escadas para cães sempre que possível. Se você tem uma raça de brinquedo ou uma raça com pernas curtas, isso é especialmente importante. Cada vez que um cão pousa em uma superfície dura, as articulações absorvem o impacto. Se pular e aterrissar faz parte da vida cotidiana, seu cão estará em alto risco ao longo dos anos, pois a cartilagem que protege as articulações se desgasta e os ossos começam a esfregar dolorosamente uns contra os outros.

Tratamentos naturais para artrite canina

Infelizmente, atualmente não há cura para a artrite, uma vez que ela se instala. No entanto, existem várias coisas que você pode fazer para tornar seu cão mais confortável. Muitos remédios caseiros simples aliviam a dor da artrite do seu cão.

  • Seu cão pode ter problemas para entrar em sua cama ou pode estar acostumado a dormir no chão. Se for esse o caso, compre um colchão de qualidade para o seu cão . Certifique-se de que a roupa de cama é macia para amortecer as articulações enquanto seu cão dorme. Tente conseguir uma cama de espuma ortopédica firme, se possível. Cães mais velhos e cães que sofrem de artrite se dão bem com o apoio extra. Se a cama do seu cão estiver em uma área fria, pegue uma cama levantada para mantê-lo a alguns centímetros do chão - o frio agrava a dor da artrite.
  • Mantenha seu cão o mais ativo possível, mas ajuste sua rotina. Tente fazer algumas caminhadas curtas por dia, em vez de uma caminhada longa. Se o exercício de baixo impacto, como nadar, for uma opção, incentive seu cão a fazê-lo. Mantenha o tempo de jogo suave. Correr pelo parque pode ser muito estressante e, quando os cães ficam excitados, tendem a esquecer a dor e a se esforçarem demais. Jogue uma bola por curtas distâncias no seu próprio quintal ou parque, jogue um jogo suave de cabo-de-guerra ou simplesmente corra devagar enquanto o seu cão o persegue. Assim que você notar que seu cão está começando a mancar ou favorecer uma perna, encerre o tempo de brincar. Não permita que seu cão pule ou fique de pé sobre as patas traseiras.
  • Dê massagens suaves ao seu cão todos os dias . Os melhores momentos são ao acordar, antes e depois da hora do jogo e antes de dormir. Veja o vídeo abaixo para técnicas de massagem terapêutica. (A especialista em usuários do YouTube também possui vários vídeos para massagear áreas de destino.)
  • Controle o peso do seu cão . O peso extra a transportar exerce pressão extra nas articulações. Coloque seu cão em uma dieta e incentive-o a se exercitar se a obesidade for um problema.
  • Coloque tigelas de água, pratos de comida e caixas de brinquedos em mesas baixas ou em alimentadores elevados . Tente mantê-los um pouco abaixo do nível da cabeça do seu cão, para evitar que ele se abaixe e cause tensão no pescoço e nas costas.
  • Alimente seu cão com uma dieta saudável com ácidos graxos ômega-3 . Foi comprovado que os ômega-3 reduzem a inflamação das articulações. Compre comida de cachorro especial que tenha pelo menos 60% de seu conteúdo de ácidos graxos na forma de ômega-3. Depois de se certificar de que o seu cão não tem alergias, alimente-o com salmão, atum, mackeral, linhaça e até queijo algumas vezes por semana. Você também pode comprar suplementos para adicionar à comida normal do seu cão.
  • Compre rampas e pequenos degraus para todos os móveis altos que o seu cão usa. Tente remover a necessidade de seu cão usar escadas. Por exemplo, mantenha a comida, a água, a roupa de cama e os brinquedos no mesmo nível da casa onde você o deixa sair para passear. Dessa forma, ele terá tudo o que precisa em um só lugar e não precisará subir escadas se não estiver preparado. Se o seu cão absolutamente tem que subir escadas e você não pode fornecer uma rampa, tente adicionar um aperto às escadas para evitar acidentes. Monitore seu cão para evitar que ele pule, e ensine-o a usar rampas e escadas.
  • Mantenha as unhas do seu cão aparadas . Quando seu cão se move, as unhas se desgastam naturalmente por atrito com o solo. Se o seu cão desenvolver artrite e se mover menos, suas unhas não se desgastam tão rapidamente. Se eles crescerem demais, forçarão os pés do seu cão a um ângulo não natural e causarão aumento da dor.
  • Aplique calor nas áreas afetadas . O calor aumenta a circulação, estimula os músculos e diminui a dor. Você pode usar almofadas de aquecimento ou um banho quente no estilo jacuzzi. Teste você mesmo a temperatura - segure a almofada de aquecimento no seu pulso ou mergulhe-o na água por pelo menos 30 segundos para garantir que a temperatura seja suportável. O efeito calmante durará horas após a remoção do calor. Você pode até comprar almofadas aquecidas para camas de cachorro que são à prova d'água e têm cabos resistentes à mastigação.
  • Se a artrite do seu cão já estiver em estágio avançado, sua mobilidade poderá ser muito limitada para qualquer exercício. Nesse caso, os produtos de mobilidade para cães podem ajudar seu filhote a se locomover. Você pode conversar com seu veterinário ou loja de animais local, ou consulte um revendedor on-line como handicappedpets.com.

Tratamentos médicos para artrite canina

Também estão disponíveis vários tratamentos médicos para ajudar com a dor do seu cão, se você quiser algo além de remédios caseiros. Qualquer medicamento poderoso o suficiente para interromper a dor também é poderoso o suficiente para causar efeitos colaterais; portanto, converse com seu veterinário antes de iniciar a terapia medicamentosa. Alguns medicamentos comuns usados ​​para artrite canina são:

  • AINEs (anti-inflamatórios não esteróides): estes são os mesmos medicamentos que muitas pessoas tomam para interromper a dor nas articulações, como Aleve. No entanto, seu cão receberá uma dose muito menor, portanto, não pegue nada do armário de medicamentos para dar ao seu cão. Os AINEs têm os mesmos efeitos colaterais em cães e em humanos: retardam o processo de coagulação do sangue, causam danos aos rins, estômago e intestinos e causam falta de apetite e diarréia.
  • Tramadol: Este medicamento funciona quase da mesma maneira que a morfina em um ser humano: altera a química do cérebro do seu animal de estimação para sentir menos dor. O medicamento pode causar prisão de ventre ou problemas estomacais, e as overdoses podem causar convulsões e danos no sistema nervoso. No entanto, se administrado adequadamente, há um baixo risco de efeitos colaterais.
  • Narcóticos: geralmente são reservados para situações extremas, pois são medicamentos controlados pela DEA. Enquanto os humanos tendem a associar narcóticos à dependência de drogas, os cães não estão administrando o medicamento eles mesmos e, portanto, não correm risco. Eles podem fazer muito para aliviar a dor com efeitos colaterais mínimos, mas os veterinários podem hesitar em administrar medicamentos que podem levar a possíveis processos judiciais se os humanos os controlarem.
  • Corticosteróides: esses medicamentos são anti-inflamatórios e reduzem o inchaço nas articulações para reduzir a dor. No entanto, eles vêm com vários efeitos colaterais e não são um plano eficaz a longo prazo. Os veterinários normalmente recorrem aos corticosteróides quando todas as outras opções se esgotam e fornecem alguns meses finais sem dor antes de tomar a difícil decisão de abater o animal.

Existem vários outros medicamentos disponíveis e cada um deles agirá de maneira diferente em cada caso. Converse com seu veterinário sobre todas as opções disponíveis antes de iniciar qualquer terapia medicamentosa.

Técnicas de massagem para artrite do cão

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