Um jogo para ajudar cães que têm medo de homens

Entre os muitos medos e fobias que os cães podem desenvolver, o medo dos homens certamente pode prejudicar a qualidade de vida geral do cão, pois isso pode ser uma fonte de estresse constante. Afinal, ao contrário de outros medos, esse pode ser um desafio muito difícil de evitar, a menos que o cão seja levado a viver uma vida solitária e isolada em completo isolamento. Provavelmente, o cão medroso encontrará homens em caminhadas, no consultório do veterinário, ou até mais perturbadoramente (do ponto de vista do cão) na casa, independentemente de o homem ter acabado para reparos ou como hóspede. Sabemos que evitar não ensinará nada ao cão, mas, ao mesmo tempo, sabemos que a exposição faz com que o medo mostre sua cabeça feia. Então, o que resta fazer?

Todos nós desejávamos que houvesse soluções rápidas para fazer desaparecer os medos e fobias dos cães, mas, infelizmente, a mudança de comportamento e suas emoções associadas levam tempo, especialmente porque certos comportamentos nos quais os cães se envolvem quando enfrentam seus medos são bastante reforçadores. Os cães geralmente enfrentam seus medos de duas maneiras: escondendo-se ou agindo na defensiva.

Esconder é um comportamento altamente reforçador, pois o cão sente imenso alívio quando se afasta do gatilho. A sensação deve ser semelhante a uma pessoa com medo de voar quando decide, no último minuto, recusar-se a embarcar no avião. Você quase consegue ouvir um suspiro alto de alívio.

Atuar defensivamente, por outro lado, também pode ser igualmente reforçador. O cão medroso geralmente confia nessa estratégia quando é bloqueado ou encurralado. As exibições de estocadas, latidos e rosnados provavelmente fazem com que a pessoa se afaste ou, melhor ainda, vá embora. O cão sente alívio quando a pessoa se afasta, assim como uma pessoa com medo de ratos se bate com os pés para assustá-lo. Como esses comportamentos são reforçadores, eles são muito rápidos em criar raízes e repetir; portanto, logo um padrão de comportamento é estabelecido.

Ajudando os cães com medo de homens

Existem dois métodos muito poderosos usados ​​tanto em humanos quanto em animais para ajudar os cães a conquistar seus medos. Esses métodos são dessensibilização e contra-condicionamento. Na dessensibilização, a fonte do medo é apresentada de maneira gradual, sistemática e menos ameaçadora. Por exemplo, no caso de pessoas com medo de voar, elas são expostas a um simulador para que possam se acostumar com os ruídos dos aviões, aprender técnicas de relaxamento e melhores maneiras de lidar com seus medos.

No contra-condicionamento, associações positivas são formadas para que a pessoa com medo as associe à fonte de seu medo e suas emoções sobre ele possam ser alteradas. As pessoas com medo de voar são frequentemente incentivadas a trazer seus lanches favoritos a bordo, um ótimo livro ou a iniciar uma conversa interessante com a pessoa sentada ao lado deles.

Quando os dois métodos são usados ​​em sinergia, resultados poderosos podem ser alcançados. Através da dessensibilização, você obtém um bom impulso de confiança à medida que conquista seus medos, pequenos passos de cada vez. Ao mesmo tempo, como a ameaça parece menos ameaçadora, você estará mais apto a funcionar cognitivamente, ficando mais aberto a aprender habilidades de enfrentamento e técnicas de relaxamento. Com o contra-condicionamento, são feitas associações positivas. Então, vamos ver agora como esses métodos podem ser aplicados a cães com medo de homens.

Dessensibilização

  • Primeiro, você deve determinar o que desencadeia o seu cão a reagir aos homens. Seu cão reage apenas a certos homens? Todos os tipos de homens? Homem alto? Homens com pêlos faciais? Homens com vozes profundas? Homens que andam rápido?
  • Segundo, você deve determinar quando seu cão reage. Quando os homens olham para o seu cachorro? Quando os homens falam com seu cachorro? Quando os homens pairam sobre seu cachorro? Quando eles vêm para sua casa? Em caminhadas?

Você precisa fazer os homens parecerem menos ameaçadores para eles e sempre trabalhar abaixo do seu limite. Isso significa deixá-los ver homens à distância, ouvir gravações de vozes masculinas, fazer com que os homens se movam mais devagar e assim por diante. A exposição total a homens (enchentes) causa contratempos e situações potencialmente inseguras, não deixe que isso aconteça!

Contracondicionamento

  • Você faz grandes coisas acontecerem quando um homem aparece. Quais são as grandes coisas para os cães? Muito provavelmente, comida, brincadeira, elogios e atenção. Todas essas coisas boas devem acontecer em contexto. Isso significa que eles só aparecem quando o homem está presente.
  • Quando ele sai, todas as coisas boas devem parar, para que fique claro na mente do cão que é a presença do homem que traz coisas boas.

O jogo de esconde-esconde para cães com medo de homens

Eu vim com esse jogo um dia, eu tinha um cachorro que entrava latindo toda vez que meu marido (que me ajuda e supervisiona outros cães durante as estadias para embarque e treinamento) aparecia na sala para me dizer algo. Como o frenesi dos latidos acontecia o tempo todo nesse contexto, pensei em tentar brincar de esconde-esconde. Eu recomendo usar um portão de bebê por segurança. Foi o que eu fiz.

  • Várias vezes durante o dia, eu dizia "esconde-esconde!" seguido pela minha aparição junto à porta e um tratamento de alto valor que o cachorro comeu prontamente (guloseimas que emitem um som ao baterem no chão funcionam melhor)
  • Depois de um tempo, no momento em que eu disse "espreitadela", o cachorro estava olhando para mim para um presente. Eu já sabia que o cachorro havia formado uma associação positiva entre a palavra "esconde-esconde" minha aparência e o deleite.
  • No meio disso, meu marido ficou fora de vista e disse "esconde-esconde" em vez de mim, mas seria eu quem ainda espreitaria e jogaria o presente.
  • Em um ponto, no meio dessas "espreitadelas", eu faria meu marido dar uma espiada, comigo dizendo "espreitadela" e ele jogando o petisco para além do cachorro. Devido a todas as associações positivas anteriores e, possivelmente, ao fato de que seu comportamento imitava o meu, o cachorro não reagiu e comeu as guloseimas.
  • Gradualmente, fiz com que as aparências de "esconde-esconde" do meu marido aumentassem em frequência, mas aleatoriamente, para que o cachorro nunca soubesse quando esperar por mim ou pelo meu marido. O cão, no entanto, teve um aviso em meio segundo, quando o peek-a-boo veio pouco antes da nossa aparição, para que não o pegássemos desprevenido, o que o assustou.
  • Em algum momento, eu consegui fazê-lo aparecer várias vezes seguidas com ele dizendo "esconde-esconde" e o cachorro nunca reagia.

* Nota: se um cão reagir durante a modificação do comportamento, é um sinal claro de que você está indo rápido demais no processo. Dê um passo atrás e resolva alguns problemas para descobrir o que você pode fazer para evitar esses contratempos. O aumento da distância geralmente é uma boa maneira de manter o cão melhor abaixo do limite. Como no treinamento, o ditado "seja um divisor, não um obstáculo" também se aplica à modificação de comportamento.

Outros recursos úteis

Uma abordagem semelhante ao jogo "esconde-esconde" é sugerida por Ian Dunbar na resposta a uma pergunta de um leitor perguntando como ajudar seu cachorro que odiava homens. Ele sugere convidar várias amigas, deixando-as se sentar no sofá e treinar o cachorro para executar esta sequência: "venha, sente-se, coma". Quando o cão é chamado, ele é solicitado a sentar e ele é alimentado à mão pela ração. Então, como algum ponto, amigos do sexo masculino também serão convidados. Nesse ponto, em vez de dar as mamas para as mãos, é melhor que os homens joguem a comida além do cão, para que ele possa recuar quando o receber. Este passo é muito importante, pois proporciona alívio ao cão, mas ao mesmo tempo a oportunidade de realizar associações positivas. Não deixe seu cão cair na armadilha para evitar aproximação.

Existem vários outros métodos para ajudar um cão que tem medo de homens. Um dos meus favoritos é o método "look at that" (LAT), cunhado por Leslie McDevitt. Nesse método, quando o cão vê um homem à distância, ele recebe deleites saborosos. Antes de passar para o LAT, eu gosto de fazer um trabalho pré-LAT usando os sentidos do outro cão. Outro ótimo método é o método "barra aberta, barra fechada" de Jean Donaldson, em que o cão seria alimentado com guloseimas enquanto o gatilho aparecesse (nesse caso, quando um homem passasse) e as guloseimas parariam quando o gatilho desaparecesse (nesse caso, quando o gatilho desaparecesse). homem sai).

Nota: A modificação do comportamento de cães traz riscos. Para manter todos em segurança, consulte um consultor de comportamento sem força para ajudá-lo.

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