Como posso impedir meu gato de mamar em mim?

O que posso fazer para impedir que meu gatinho sugue minha pele?

"Adotei uma gatinha muito pequena (1,1 lb) de um abrigo, sem ter certeza se ela havia desmamado. Imediatamente depois de pegá-la e segurá-la, ela começou a mamar no meu pescoço. Achei que ela superaria o comportamento, mas mesmo assim, eu normalmente desencorajei dizendo gentilmente "Não" e puxando-a para longe. Ela então tentará encontrar qualquer outra pele exposta e começará a sugar qualquer pele que encontrar.

Ela ainda insiste muito em ser capaz de sugar minha pele. Não importa quantas vezes eu diga "não" e a afaste, ela imediatamente começa de novo. Eu permiti que ela ficasse confortável em casa antes de tentar nos separar para evitar o comportamento, mas ela fica muito ansiosa se eu estou em um quarto (ou ela está) com a porta fechada. Mais uma vez, assim que eu a pego ou deito, ela imediatamente começa a mamar. No início, experimentei uma mamadeira com leite de gatinho, bicos de mamadeiras de boneca e chupetas de primeira qualidade - ela não aceita nada além da minha pele.

O abrigo me disse que ela tinha 8–10 semanas quando a peguei ... Não tenho tanta certeza disso. Eu suspeito que ela não foi desmamada ou não foi desmamada adequadamente e talvez tenha uma "necessidade" de continuar com isso.

Alguma sugestão sobre o que posso fazer para parar a sucção? Ela fez a cirurgia de esterilização na semana passada e isso não a impediu de mamar. Ela adora estar perto de mim - ela brinca (quase em excesso! O gatinho dorme apenas cerca de 6 a 8 horas em 24!), Come e bebe bem. Espero que isso seja algo que possa ser resolvido e que não passemos a vida inteira dela com esse problema. Obrigado." — Peggy

"Soluções" comuns não resolvem o problema raiz

A resposta mais comum aos problemas de sucção dos gatinhos tem sido "simplesmente dizer não". Mas, como você descobriu, dizer não pode não interromper o comportamento. (Mesmo quando o faz, não resolve o problema, que é um gatinho estressado que foi desmamado muito cedo.)

A segunda sugestão sempre foi oferecer um brinquedo alternativo quando um gatinho tenta mamar, mas parece que você já tentou isso também. Também não resolve o problema.

Como reduzir o estresse em gatinhos

A alternativa é ajudar o gatinho a lidar com o estresse substituindo o feromônio que a mãe gata emite para confortar seus filhotes. Se sua mãe fosse selvagem, ela ficaria com ela até o desmame e provavelmente vários meses mais do que isso. Os gatos não exibem esse comportamento de sucção por fome; eles sentem falta do conforto de sua mãe.

Se ela passa a maior parte do tempo em um cômodo, você pode usar um difusor, mas se ela estiver espalhada por toda a casa, você precisará de mais de um. Certifique-se de que pelo menos um esteja perto de sua cama para que ela tenha um lugar que possa chamar de lar.

Riscos de desmamar um gatinho muito cedo

Aumento da Agressividade

Os gatos desmamados antes das 8 semanas de idade apresentam um aumento da agressividade, tanto dirigida a outros gatos como a humanos. Se a agressão for tratada cedo, é fácil lidar com isso, mas uma vez que se torna um problema, muitos gatos acabam sendo levados para um abrigo.

Feliway, o difusor de feromônio discutido acima, também pode ajudar a acalmá-la e prevenir o desenvolvimento de problemas de agressão.

Aumento do risco de obesidade

Um estudo concluído em 2021 também mostrou que gatinhos que são afastados de suas mães muito cedo também são propensos à obesidade mais tarde na vida. Se isso for verdade, significa que seu gatinho estará em maior risco à medida que cresce e seu peso precisa ser observado, pois os gatos obesos são propensos a muitos outros problemas de saúde à medida que envelhecem.

Os gatos são muito mais difíceis de controlar o peso do que alguns outros animais de estimação, mas assim que ele se tornar adulto, você provavelmente o desejará em uma dieta de baixa caloria.

Fontes

Ahola MK, Vapalahti K, Lohi H. O desmame precoce aumenta a agressividade e o comportamento estereotipado em gatos. Sci Rep. 2017 Set 4;7:10412. doi: 10.1038/s41598-017-11173-5. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC5583233/

van Lent D, Vernooij JCM, Corbee RJ. Gatinhos que amamentam por 7 semanas ou mais têm menos probabilidade de se tornarem gatos adultos com excesso de peso. Animais (Basileia). 1 de dezembro de 2021;11:3434. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC8697871/

Este artigo não pretende substituir o diagnóstico, prognóstico, tratamento, prescrição ou aconselhamento formal e individualizado do seu veterinário. Os animais que apresentam sinais e sintomas de angústia devem ser vistos por um veterinário imediatamente.

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