Trabalhando com cavalos de tração em uma fazenda pequena e sustentável

Autor do contato

Real Horse Power: O que há de tão bom em trabalhar com cavalos?

Comecei a dirigir cavalos e a usá-los para trabalhos agrícolas há pouco mais de dois anos. De fato, aprendi a andar a cavalo antes de aprender a dirigir um trator.

Não, eu não sou Amish, apenas para constar.

Agora que vi o que apenas um único cavalo pode realizar, não consigo imaginar mudar para uma operação apenas de trator. Há algo realmente especial e único em ter um animal vivo e pensativo como seu colega de trabalho e amigo. Mas por que eu escolheria um cavalo em vez de um trator?

Há muitos benefícios em trabalhar com cavalos, principalmente porque isso torna o trabalho mais divertido e interessante.

A boa notícia é que a agricultura com cavalos está se tornando mais popular. . . novamente. Pessoalmente, posso entender por que, como parece, nossos ancestrais agricultores não estavam sofrendo muito sem o trator.

Estrume

Não se esqueça que os cavalos também fornecerão excelente composto para qualquer fazenda que cultive alguma coisa! O esterco de cavalo precisa apenas ser envelhecido adequadamente e fornecerá às plantas uma fonte rica, porém suave de nitrogênio, entre outros nutrientes importantes.

A pequena fazenda e o cavalo que trabalha

Se você estiver lidando com uma pequena área cultivada, algo como 300 ou menos, cavalos de tração podem provar valer seu peso em ouro. Uma operação menor, digamos, talvez uma fazenda de hortaliças de 30 acres, é uma candidata perfeita para lucrar com o uso de cavalos. Uma boa equipe de dois cavalos pode arar (virar o solo em um campo) 2 acres por dia. A mesma equipe deve ser capaz de cultivar cerca de 7 acres de colheitas em linha.

Pequenas operações de laticínios que produzem seu próprio feno podem se beneficiar do uso de cavalos, em vez de depender apenas de tratores. Usar um cortador de barra para cortar o feno economizará em custos de combustível.

Se você tem uma pequena horta, com cinco acres ou menos, e mora em algum lugar que permita manter um cavalo ou dois, definitivamente deveria considerar a opção. Arar, angustiar, discar e cultivar podem ser feitos com cavalos.

As operações agrícolas orgânicas, especialmente, devem considerar o uso de cavalos de trabalho. Cortar ou eliminar o uso de tratores, perfilhos e outros queimadores de combustíveis fósseis é um grande benefício para o meio ambiente, e o uso de energia de tração animal apoia a agricultura sustentável.

Transporte com cavalos

Log e outros tipos de transporte

Os cavalos podem fazer outro trabalho além do trabalho de campo. Eles também podem ser usados ​​para registro - arrastando registros para fora da floresta ou simplesmente movendo registros de um local para outro. De fato, muitas operações de extração de madeira no norte de Nova York ainda usam cavalos belgas confiáveis ​​para transportar os troncos. Esses cavalos são tão bem treinados que nem precisam ser conduzidos. Cavalos de pés seguros e pôneis de tiragem são excelentes trabalhadores para extração de madeira, e esses animais são capazes de acessar lugares na floresta em que nenhum caminhão poderia chegar.

Costumo usar nosso cavalo para transportar tocos de madeira que precisam ser divididos. Também a usamos para puxar toras para fora da floresta. Eu a vi gerenciar pistas que me pareciam muito íngremes, mas não eram problema para ela.

Os cavalos podem transportar qualquer coisa que você precisar, desde que a carga não seja muito grande. Os implementos com rodas, também chamados de material circulante, como carroças e carrinhos, ajudam bastante no aumento da capacidade de tração de um cavalo. Eles podem transportar pedras, feno, palha, alimentos para animais, outros equipamentos ou qualquer coisa que precise ser movida de A para B.

Uso de combustível

O trator médio que executa uma tarefa relacionada à cultura consome 7 galões de combustível por hora.

Preocupações ambientais

Os cavalos precisam de combustível para funcionar corretamente, mas ele vem na forma de grama e trevo, feno e grãos. Quase todos os implementos agrícolas puxados a cavalo não precisam de gasolina ou diesel.

Mudar de equipamento movido a gás para equipamento movido a cavalo é benéfico para o meio ambiente, pois diminui sua pegada de carbono (emissões de dióxido de carbono). Usar cavalos ou outros animais para obter energia é mais sustentável a longo prazo, pois é inevitável que o homem queime todos os combustíveis fósseis do planeta antes que eles possam ser reabastecidos. Como a escassez de combustível e os altos preços do petróleo continuam a ser um problema, a utilização de cavalos de potência continuará sendo menos dispendiosa do que operar um trator.

O fator de custo

Um trator novinho em folha custa tanto quanto uma bela casa. Na verdade, você precisa praticamente tomar uma hipoteca e alugar a coisa. Você pode comprar tratores usados ​​por US $ 10.000 ou mais, talvez um pouco menos em alguns casos, mas é melhor saber trabalhar sozinho e estar preparado para pagar ou construir peças de reposição. Ah, e prepare-se para gastar muito dinheiro em combustível.

Uma equipe de cavalos bem treinados, treinados e experientes, com idades entre 4 e 8 anos, normalmente custa 1.700 dólares na Pensilvânia. Os custos veterinários anuais, excluindo emergências, são de cerca de US $ 300 por cavalo, dependendo de quanto cuidado você puder dar aos cavalos (tiros, vacinas, vermífugos etc.). Os cavalos de tração não precisam ser calçados (usam sapatos), a menos que estejam atravessando muitas estradas pavimentadas ou de cascalho. Eles ainda precisam ter os pés cortados por um ferreiro ou ferrador algumas vezes por ano, o que geralmente equivale a um custo anual de cerca de US $ 400 por cavalo.

Um cavalo pode custar até US $ 2.000 por ano para alimentar, se você estiver comprando feno . Corte-o e cure-o você mesmo (com a ajuda dos cavalos e um cortador de facas) e os custos de alimentação caem drasticamente. Os cavalos de tração não precisam de ração ou grão peletizados caros. Na verdade, eles são propensos à obesidade, portanto, os grãos devem ser limitados ao que o cavalo realmente precisa. Obviamente, blocos minerais e lambidas de sal devem ser fornecidos, e você poderá ver um aumento na sua conta de água ao esfregar e encher um tanque de água de 100 litros a cada três dias.

O ponto principal é que, mesmo que você esteja comprando feno, ainda não gastou US $ 10.000 em um ano em sua equipe de dois cavalos. Os tratores também não são bons animais de estimação, enquanto bons cavalos se tornam rapidamente seus bons amigos.

Enriquecimento Pessoal e Prazer

Você não pode imaginar como pode ser pacífico armar um campo com um cavalo até que você o faça. Você ouve nada além do vento, a respiração do cavalo, sua própria respiração, o som único do solo enquanto você o trabalha. A lavoura, embora seja um trabalho mais árduo se você estiver usando um arado ambulante, pode ser igualmente agradável.

Quando você ara com um trator, não consegue ouvir a terra se afastando do arado; você não pode apreciar a beleza da faca na manteiga; você não pode ouvir nada além do trator.

Se você quer uma experiência real com o mundo, se quer se sentir verdadeiramente conectado ao que é real, eu recomendaria acima de tudo que você faça alguns sulcos com um cavalo.

Etiquetas:  Peixes e aquários Animais selvagens Cavalos