Como treinar seu cão para usar um focinho

Os benefícios de usar um focinho

Vamos ser sinceros: quando a maioria das pessoas vê um cachorro usando o focinho, presume que ele seja agressivo e perigoso. Apenas a visão de um cachorro em um focinho pode fazer com que as pessoas mantenham distância e se afastem para uma área segura. No entanto, todos os cães se beneficiam de serem treinados para usar o focinho - isso inclui filhotes, cães pequenos e até o mais amigável dos cães.

Cães mordem a dor e o medo

Embora evocem o medo, os focinhos podem ser úteis em várias situações, especialmente no consultório do veterinário. Se seu cão estiver com dores profundas um dia, seu instinto pode ser o de morder. Não importa o quão doce é o seu cão e o fato de ele ou ela não ter um osso no corpo. Quando um cão está com dor e é tocado de uma certa maneira, virar-se para morder é uma ação reflexiva. Não deixe seu cão adquirir uma "história da mordida" quando puder ser tão facilmente evitado!

Quando os focinhos são úteis?

  • Visitas ao veterinário: se o seu cão estiver nervoso quando estiver no veterinário, é provável que ele seja levado para a sala dos fundos e amordaçado se os funcionários sentirem a necessidade de fazê-lo. Os funcionários do veterinário podem deslizar um focinho sobre o nariz do seu cão ou amarrá-lo com uma tira de gaze. Isso pode ser uma experiência assustadora para um cão que não foi treinado para usar um focinho.
  • Novas introduções: obviamente, os focinhos também são usados ​​em outras situações, como quando há uma chance de um cão ficar com medo ou na defensiva - como nas introduções agressivas a cães ou pessoas - ou como uma solução temporária para cães que têm uma tendência a danificar itens domésticos ou ingerir objetos que possam colocar sua saúde e segurança em risco.
  • Locais públicos: os focinhos também são úteis se você frequentar um lugar onde há leis sobre focinheiras - como é o caso de locais públicos em vários países europeus. Felizmente, em nossa última viagem à França, estávamos preparados. As leis do focinho estavam em vigor, e nossos Rottweilers tiveram que ser amordaçados quando caminhamos em algumas áreas lotadas. Também foram necessários focinhos quando levamos nossos cães em uma viagem de cruzeiro na Itália.

Por que o treinamento inicial do focinho é importante?

Treinar filhotes para usar o focinho desde tenra idade pode ser vantajoso, de modo que, caso precisem ser amordaçados em algum momento posterior da vida, eles não acharão a experiência intimidante.

Mesmo cães mais velhos podem ser condicionados a usar um focinho. Sem treinamento, o focinho provavelmente não será apreciado porque o cão é freqüentemente contido e forçado a usá-lo. Uma vez iniciados, a maioria dos cães sem treinamento passará a maior parte do tempo tentando removê-lo, arranhando-o e esfregando-o no chão, nos móveis e nas pessoas para tentar removê-lo. Isso pode se tornar um problema de bem-estar animal, visto que esses cães sofrem emocionalmente.

Faça do focinho um positivo

O objetivo de treinar um cão a usar um focinho é ensiná-lo a adorar usá-lo a ponto de querer usá-lo voluntariamente. É fácil criar associações positivas com o focinho e a sensação de usá-lo. Isso é melhor realizado usando um método de treinamento conhecido como modelagem. Tudo o que você precisa é obviamente de um cachorro, um focinho, alguns petiscos saborosos e um clicker (opcional).

Treinar seu cão para amar um focinho com moldar

A modelagem é um método de treinamento que consiste em recompensar aproximações sucessivas do comportamento final. Requer uma abordagem passo a passo. Com esse método, depois que seu cão progredir para a próxima etapa, você continuará a recompensá-lo pela progressão e não pelo retrocesso, a menos que seu cão esteja em algum momento preso ou confuso.

Usando um Clicker

Um clicker é frequentemente usado para marcar os comportamentos desejados na modelagem. Um clicker é uma ferramenta que faz barulho que simplesmente informa a um cão que ele ou ela executou corretamente e estará recebendo um tratamento. Enquanto um clicker fornece precisão de ponta, seu uso é opcional. Em vez de um clicker, não há problema em usar um marcador verbal como a palavra "yes" seguido de um tratamento, embora o clicker possa ser preferível porque sempre soa consistente em comparação com a sua voz.

Premiar com deleites

Para treinar um cão a aceitar e até "amar" o focinho, é necessário criar uma associação positiva com o focinho - o cão é clicado por vê-lo, caminhar em direção a ele e depois farejá-lo. As guloseimas acontecem quando o focinho está presente. Fazemos isso na esperança de criar uma resposta emocional condicionada a ele.

Depois, começamos a pedir ao cão para inserir o focinho no laço. Isso é feito com a ajuda temporária de uma atração alimentar. Em seguida, adicionaremos uma sugestão verbal e começaremos a diminuir a atração alimentar, para que o cão não acabe dependendo da presença do petisco. Abaixo está um guia passo a passo sobre como treinar um cão para usar um focinho.

Fatos e dicas de segurança

  • Como a maioria dos focinhos restringe a capacidade de um cão ofegar e beber, você não pode deixá-lo por muito tempo e sem a sua supervisão.
  • Em clima mais quente, um focinho pode causar insolação.
  • Os focinhos são de vários tipos, como focinhos de cesto de arame, focinhos de cesto de plástico e focinhos de tecido. O focinho mostrado neste artigo é um focinho de nylon.
  • Existem também focinheiras especiais no mercado, projetadas para atender às necessidades de cães braquicefálicos, como Boxer, Bulldog e Pug.

7 etapas para treinar seu cão a usar um focinho

  1. Em uma sala com poucas distrações, segure o focinho na mão e clique e trate comportamentos que sugerem o interesse do seu cão no focinho. Você pode começar a clicar e recompensar o seu cão por simplesmente olhar para o focinho. Atire o tratamento à distância. Repita isso várias vezes.
  2. Em seguida, clique e recompense seu cão por caminhar em direção ao focinho. Atire a guloseima à distância para que seu cão volte sempre para mais interações com o focinho. Repita isso várias vezes.
  3. Em seguida, eleve os critérios. Clique e recompense seu cão por cheirar o focinho. Atire o tratamento à distância. Seu cão deve voltar livremente para interagir com o focinho. Repita isso várias vezes.
  4. Agora, abra o focinho e, com a ajuda de um tratamento, guie seu cão a inserir o nariz dentro do focinho para alcançá-lo. Clique e alimente o tratamento através do focinho. Repita isso várias vezes.
  5. Coloque o comportamento de inserir o focinho na sugestão dizendo "focinho" seguido de um clique e guloseimas alimentadas por ele. Repita isso várias vezes.
  6. Aumente os critérios. Mais uma vez, use o tratamento para ajudar seu cão a inserir o nariz dentro do focinho para obtê-lo. Clique e alimente o tratamento. Em seguida, aperte a fivela e alimente várias guloseimas através do focinho. Remova o focinho e não ofereça mais guloseimas. Torne-se chato. Repita isso várias vezes.
  7. Pare de mostrar o tratamento para incentivar seu cão a inserir o nariz pelo focinho. Peça para ele "amordaçar" e depois alimentar várias guloseimas no chão. Comece a aumentar o tempo que o seu cão usa o focinho e comece a misturar várias recompensas por usá-lo. Elogie seu cão, faça carinho nele, brinque com ele, alimente alguns petiscos. Então, quando você remover o focinho, torne-se entediante mais uma vez. Aplique o mesmo treinamento em outros lugares (quintal, caminhadas) para ajudar seu cão a generalizar o comportamento.

Para impedir que um cão difícil remova o focinho durante um exame, enfio uma das tiras do focinho sob a coleira do cachorro e depois fecho o clipe do focinho. Se a coleira do cão é uma boa opção, o cão não pode remover o focinho.

- Dr. Judith Schwartz, Nova York, DVM360

Como corrigir problemas comuns de treinamento

  • Se você tiver problemas para diminuir a atração alimentar que é alimentada pelo focinho, tente fingir que tem uma guloseima na mão. Mostre sua mão como se estivesse segurando o deleite pelo focinho, mas alimente um deleite com a outra mão. Outras opções incluem tornar o tratamento que você alimenta através do focinho cada vez menor e, eventualmente, simplesmente ter o perfume do tratamento em sua mão e, em seguida, alimentar um tratamento com a outra mão. O objetivo é não usar mais comida para que o cão insira o nariz dentro do focinho, mas usar a comida logo depois para recompensar o comportamento.
  • Se você tem um cão sensível ao ruído ou ele parece assustado com o ruído do fecho da fivela, crie associações positivas com ele inicialmente à distância. Permita que ele faça o clique soar enquanto você dobra e lança rapidamente um tratamento - clique, trate, clique, trate. Faça isso até que seu cão comece a procurar um tratamento ao ouvir o som do clique. Gradualmente, aproxime-o até ouvir o clique perto do rosto e das orelhas do seu cão. Progrida para fazer o som de cliques no topo da cabeça e deixe o cão usar o focinho, prendendo-o e dando-lhe um presente.
  • Se o seu cão não parece interessado no processo de treinamento, invista em guloseimas de maior valor.
  • Se o seu cão começar a coçar, bocejar ou lamber repentinamente, esses podem ser comportamentos de deslocamento que sugerem que sua sessão de treinamento pode estar ficando muito difícil, chata ou estressante. Dê um tempo ao seu cachorro. Termine o treinamento com uma nota positiva, perguntando ao seu cão algo que ele conhece bem. Recompense e retome o treinamento em outro horário.

Como treinar seu cão para usar um focinho

Uma palavra sobre focinhos para cães potencialmente agressivos

Embora os focinhos possam impedir que um cão morde, eles não fazem nada para parar ou modificar a agressão. Quando usado incorretamente, um focinho pode exacerbar a agressão, porque dá às pessoas uma falsa sensação de segurança e potencialmente expõe os cães a situações às quais normalmente não seriam expostos.

Muitas vezes, os cães são inundados de estímulos quando usam o focinho apenas por causa de sua presença tranquilizadora. Esse nível intenso de exposição pode sair pela culatra e piorar a ansiedade.

Se seu cão é agressivo, sim, usar um focinho é bom se você estiver preocupado com a possibilidade de seu cão morder alguém, mas se comprometer a trabalhar para mudar o estado emocional subjacente que potencialmente faz com que ele aja de maneira agressiva. Em outras palavras, tente resolver o problema subjacente do estresse e do medo do seu cão através da exposição gradual e crie associações positivas através da dessensibilização e do contra-condicionamento.

Quando ver um profissional

Para segurança e implementação correta da modificação de comportamento, consulte um profissional de comportamento de cães que use técnicas suaves e humanas. Alguns cães podem precisar de medicação para gerenciar melhor a ansiedade subjacente que os torna agressivos.

Por exemplo, se seu cão está com medo quando suas patas são manuseadas, peça a um profissional que lhe mostre como dessensibilizar seu cão a tocar as patas e criar associações positivas através do contra-condicionamento. Você ainda pode precisar que ele seja amordaçado para apara as unhas no consultório do veterinário para proteger a equipe, apenas pelo menos, mas pelo menos seu cão não ficará estressado demais e nem perto do limite de mordida.

Além disso, considere que, embora os focinhos possam impedir a mordida, os cães ainda são capazes de prejudicar e ferir as pessoas de outras maneiras.

O uso de inundações é quase sempre inadequado. . . expor um cão com medo ou agressivamente a um estímulo do qual ele tem medo, mas não pode escapar, tornará o medo ainda pior.

- Karen Geral
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