Socorro! Meu cão é um recurso que guarda áreas aleatórias

Por que meu cão está guardando um território aleatório?

Quando um cão começa a proteger o "espaço", a situação pode ser bastante desafiadora. O "espaço" não pode ser definido sistematicamente por muitos donos de cães, e esses casos desafiadores podem exigir a intervenção de um profissional do comportamento.

Se pensarmos sobre isso, todos os cães que guardam recursos também guardam "espaço" em certa medida. A proteção de recursos é um sinal que aumenta a distância. O cão está basicamente pedindo espaço, e quanto mais espaço é invadido, mais intensa se torna a proteção de recursos. Um cão que é um recurso que protege um osso pode não reagir quando uma pessoa ou outro cão está a vários metros de distância. Se a pessoa se aproximar um pouco, o cão em questão pode começar a ficar tenso, provocar um rosnado, desnudar os dentes e estalar.

Em algumas circunstâncias, um cão pode parecer proteger um "espaço" ou território, em vez de proteger um objeto ou pessoa em particular. Em alguns casos, uma área exata pode nem ser identificável. Vejamos algumas dinâmicas interessantes que podem ocorrer quando um recurso para cães protege o espaço.

Como identificar "pontos de acesso" na casa

Para cães predispostos à proteção de recursos, pode haver certas áreas na casa ou no quintal que são consideradas valiosas. Esses "pontos quentes" podem variar entre um cão e outro, mas notei algumas tendências:

  • Áreas de dormir: As áreas de dormir são frequentemente um ponto quente. O cão pode parecer como se estivesse protegendo o sofá, mas também protegendo o espaço ao redor da área do sofá. Outros cães ou pessoas são rosnados quando invadem o espaço. É como se houvesse uma bolha imaginária envolvendo toda a área de dormir.
  • Áreas de alimentação: As áreas de alimentação também são propensas a comportamentos de proteção de recursos em cães predispostos. Muitos cães guardam tigelas de comida, mesmo quando estão vazias. Alguns cães guardam toda a área de alimentação, mesmo que as tigelas de comida estejam fora de vista. Se houver sacos de comida ou caixas de armazenamento por perto, esses cães podem protegê-los.

Um dia, um dono de cachorro me disse que seu cachorro de repente se tornou muito territorial e estava rosnando para os donos de cães andando pelo quintal pela porta de vidro. Esse cachorro nunca havia feito isso antes e o proprietário sabia o quanto era importante cortar o comportamento pela raiz. Após uma avaliação mais detalhada, consegui encontrar o gatilho. O dono havia colocado a lata de comida do cachorro ao lado da porta de vidro e o cão era simplesmente um recurso para guardar a comida. Para confirmar minha hipótese, uma vez que a lixeira foi movida de volta para a área nos fundos da casa onde estava guardada antes, o comportamento diminuiu e, finalmente, parou. Um caso bastante interessante!

Às vezes, um cão que parece ser um espaço de proteção de recursos está realmente protegendo algo que o proprietário não está ciente. Pode haver uma pequena migalha no chão ou um derramamento no tapete. Alguns cães podem não ser realmente um guarda de recursos, mas podem ser carregados emocionalmente em certas partes da casa onde há muita emoção. Áreas de alta excitação podem incluir saídas e entradas. Para alguns cães, passagens estreitas podem desencadear "discussões". Salas pequenas também podem ser uma situação difícil.

Um cão que parece ser um espaço de proteção de recursos está realmente protegendo algo que o proprietário não está ciente.

A guarda de recursos pode se generalizar ao longo do tempo

Às vezes, o cão pode inicialmente proteger um estímulo distinto, como um brinquedo, comida, um osso ou uma pessoa. O comportamento pode então tornar-se generalizado (cortesia do condicionamento clássico) e desencadeado por outros estímulos, tanto que o estímulo original que evoca o comportamento não pode mais ser identificado. Isso leva os cães ao espaço de guarda de recursos ou a agir de forma agressiva sem motivo.

Um cão pode começar a guardar comida contra outros cães ou pode rosnar quando o proprietário coloca a comida no chão e há outros cães por perto. Com o passar dos dias, o comportamento do cão pode ser transferido para eventos anteriores à hora das refeições. O cão pode começar o comportamento de rosnar no momento em que o proprietário inicia a rotina de preparação das refeições. Em breve, toda a área da cozinha evocará comportamentos de guarda de alimentos.

Se os cães forem levados para o banheiro imediatamente antes das refeições todos os dias, o comportamento de guarda poderá progredir e a tensão poderá surgir quando os cães voltarem para dentro. Jean Donaldson, no livro "Dogs Are from Netuno", descreve esse fenômeno e afirma que os cães que às vezes parecem lutar sem motivo estão realmente reagindo a tudo o que leva ao evento original que evoca o comportamento. Isso também é demonstrado quando os cães ficam excitados quando o proprietário estaciona o carro no parque. O cão pode exibir um comportamento excitável no carro antes mesmo de chegar ao parque.

Às vezes, os cães podem guardar um único item, mas com o passar do tempo, os estímulos que levam à exposição podem fazer o cão rosnar sem motivo conhecido ou guardar algo intangível como "espaço".

Preste atenção aos sinais do seu cão

Junto com um cachorro que guarda objetos ou espaço, muitas vezes há um cachorro encolhendo em um canto com medo de se mexer. Se o comportamento medroso de um cão é direcionado às pessoas, uma pessoa que perdeu a confiança no cão pode ter medo de uma mordida iminente. Mesmo que os cães em várias casas de cães nunca se envolvam em brigas, ainda pode haver alguma tensão presente. Muitas vezes existe, e a circunstância pode às vezes se transformar em uma bomba-relógio. Sempre que houver tensão, o empilhamento do gatilho pode ocorrer e o final pode não ser agradável. Quando dirigido aos seres humanos, é importante avaliar cuidadosamente as circunstâncias.

No caso de um cão que está sendo incomodado por uma criança, ele pode recuar e desejar ser deixado sozinho; o cão pode se mover para o sofá, debaixo de uma cama ou em um canto. Ele também pode enviar sinais de estresse, como lamber os lábios, virar a cabeça e bocejar. Se essas solicitações de espaço forem ignoradas, ele poderá rosnar para deixar claro seu argumento. Quando isso acontece, o cão é frequentemente acusado de ser agressivo quando é simplesmente estressado e incompreendido. Seus pedidos de espaço, juntamente com os muitos sinais "deixe-me em paz", se perdem na tradução.

Quando procurar ajuda profissional

Se seu cão é um objeto que guarda objetos ou espaço, é importante procurar ajuda profissional. O que geralmente envolve o tratamento neste caso? Um profissional de comportamento respeitável avaliará a situação e tentará identificar os gatilhos exatos do comportamento. Ele ou ela implementará um programa de modificação de comportamento personalizado para a circunstância específica.

Uma análise funcional do espaço de proteção de recursos de um cão geralmente revela um cão que se envolve em certos comportamentos (enrijecer, latir, rosnar), que dependem de pessoas / cães que se aproximam de seu espaço percebido. É importante investigar se o comportamento ocorre quando o cão está na posse de um recurso. Isso pode exigir o uso do chapéu investigativo para procurar gatilhos ocultos - migalhas, tigelas vazias de comida, manchas de carpete, o proprietário - ou determinar se o cão é simplesmente medroso ou intimidado por outros cães e pessoas. Em alguns casos, um cão com medo não gosta de interagir com as pessoas (por exemplo, o cão tem medo de ser pisado, o cão tem medo de ser apanhado). Às vezes, nem sempre é possível identificar o verdadeiro gatilho.

Os cães afetados geralmente se beneficiam do manejo, dessensibilização e de um protocolo de contra-condicionamento, em que o cão é sistematicamente exposto a versões menos estressantes do evento desencadeante, enquanto forma associações positivas. Se o cão estiver realmente guardando um item, é possível alcançar com segurança o objeto e buscá-lo (enquanto troca por algo altamente valioso) ao protocolo de condicionamento. Para cães que têm medo de pessoas, mudar para o espaço do cachorro e fazer grandes coisas acontecerem (acariciar o cachorro e criar associações positivas) pode ser eficaz. Essas técnicas devem ser realizadas apenas sob supervisão profissional.

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