O peixe-gato blindado (Raphael) produz animais de estimação para aquários de água doce?

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Vamos ser sinceros, a razão pela qual as pessoas entram na criação de peixes em primeiro lugar é porque os peixes na loja de animais são lindos. À medida que crescemos e nossos gostos em peixes se tornam mais refinados, chega um momento de experimentar mais do que os tetras e peixes dourados padrão.

Você pode achar que é hora de construir um tanque comunitário totalmente funcional com peixes de todas as formas e tamanhos. É nesse ponto que realmente começamos a entender a inter-relação de todos os diferentes peixes, plantas e até bactérias do substrato no aquário. Agora é a hora de adicionar peixes não apenas por sua impressionante presença visual, mas também por seu valor funcional no ecossistema da comunidade. Para esse fim, apresento a família Doradidae, o peixe-gato falante.

Rafael dá um mergulho

Doradid Background: O peixe-gato blindado

Os doradídeos são nativos das regiões tropicais da América do Sul, principalmente Brasil, Peru e Guianas. Eles são encontrados no rio Amazonas e seus afluentes, bem como em outras áreas localizadas da bacia. Sua natureza de fundo e propensão a qualquer coisa comestível os tornam uma das partes mais importantes da equipe de limpeza natural da região. Eles compartilham o rio com a piranha de barriga vermelha, um dos peixes mais sujos do mundo - fato que também explica seu físico único.

O que eles parecem

As doradidas são reconhecidas por um escudo nucal bem desenvolvido em frente à barbatana dorsal e escápulas ósseas que se projetam a partir de suas linhas médias. Essas características, juntamente com os espinhos ao longo das bordas das barbatanas peitoral e dorsal, mantêm os peixes protegidos dos grandes predadores da região. Também é sugerido que o motivo listrado de alguns desses peixes atue como um lembrete visual para os predadores na área dos espinhos doloridos.

Espécies de Aquário

Atualmente, existem 78 espécies conhecidas de doradídeos, das quais apenas algumas são adequadas para a manutenção em um aquário doméstico; os outros são simplesmente grandes demais. Três dessas variedades estão prontamente disponíveis no comércio de peixes, enquanto outras exigem um pouco de sorte ou uma boa conexão para serem encontradas.

A maioria dos grandes exportadores concentra-se nas variedades Raphael ( Platydoras armatulus ) e Raphael ( Agamyxis pectinifrons ) mais listradas porque são mais fáceis de vender do que os outros pequenos doradídeos marrons que passam a maior parte do tempo escondidos. Ocasionalmente, um Raphael de chocolate perdido é acidentalmente enviado com um grupo de Raphael listrado.

Rafael listrado

Estes Catfish falam?

Dizer que o peixe-gato Raphael fala é um pouco exagerado, mas eles emitem sons audíveis, especialmente em protesto ao serem retirados da água. O som de coaxar é produzido pela rápida contração de um músculo que corre entre a parte traseira do crânio e a extremidade anterior da bexiga natatória. Quando o músculo se contrai, a bexiga natatória ressoa, criando um som como o coaxar de uma pequena rã-touro.

Enquanto alguns cientistas especulam que esses sons são usados ​​como ecolocalização para determinar os limites do ambiente do peixe, outros acreditam que ele é usado como uma maneira de alertar outras doradidas de perigo na área. De qualquer forma, essa produção sonora é única para a família doradida.

Eles também fazem um som irritante

Há outro mecanismo de produção de som que a família compartilha; este envolve travar as barbatanas peitorais e ralar as espinhas contra as cavidades das barbatanas. Esse comportamento provavelmente é uma maneira de os peixes assustarem os predadores, pois além de emitir o som, coloca os peitorais afiados em uma posição para causar o máximo dano.

Embora esses peixes sejam relativamente dóceis e de boa índole, até os manipuladores experientes são fatiados de tempos em tempos quando os manuseiam sem luvas. Esse recurso também é o motivo pelo qual as redes nunca devem ser usadas para capturar um Rafael. Eles ficarão irremediavelmente emaranhados e terão que ser cortados da rede. É melhor usar um recipiente de plástico transparente para separá-los.

O peixe-gato late!

Embora este vídeo faça um ótimo trabalho de captar o som que um Doridad faz quando está fora d'água, há uma grande preocupação: uma rede é usada para pegar o peixe. Estes peixes têm exteriores extremamente pontiagudos e podem ser apanhados na malha da rede. Esse emaranhado pode rasgar a rede ou machucar o peixe. Em vez de uma rede, você deve sempre usar um pequeno recipiente de plástico para removê-los do seu tanque.

Você disse que estes são peixes bonitos?

Como um pequeno peixe-gato de aquário, raramente atingindo mais de quinze centímetros de comprimento, o doradídeo passa boa parte de sua vida percorrendo o leito do rio em busca de comida. É um peixe bastante aerodinâmico, com corpo achatado e cabeça aerodinâmica, como um plecostomo.

Visto de cima, é em forma de lágrima da boca arredondada até a ponta da cauda vertical. O peixe-gato falante tem três pares de barbilhos, faltando apenas as barras nasais, uma barbatana adiposa e uma barbatana dorsal com espinhos, com de quatro a seis raios individuais. O principal fator de identificação, além do padrão de pele distinto, é a fileira de escotilhas que percorrem a linha lateral do peixe.

Além dos escoteiros, o peixe-gato falante também possui bordas afiadas nas barbatanas peitorais. A cabeça é grande e desossada, com olhos pequenos e uniformemente espaçados. O ventre é macio e suave para facilitar o movimento sem atrito no fundo arenoso da Amazônia.

Coloração

Os três principais doradídeos do aquário - Raphaels listrados, malhados e chocolate - são fundamentalmente semelhantes, com as únicas diferenças na cor de sua pele (uma adaptação diretamente relacionada à porção da Amazônia em que ele habita).

  • Raphaels às riscas têm barrigas brancas, uma faixa horizontal branca começando logo acima e atrás dos olhos e percorrendo o comprimento do corpo ao longo da linha média até a ponta da cauda. Há também uma faixa branca na base da barbatana dorsal e no exterior de cada peitoral e barbatana adiposa.
  • Raphaels manchados têm a pele completamente preta coberta de cabeça de alfinete e manchas brancas do tamanho de ervilhas. No extremo da barbatana adiposa e da cauda, ​​há também uma faixa vertical branca.
  • Raphaels de chocolate são muito parecidos com Raphaels listrados, exceto que suas listras são de um tom marrom amarronzado e o topo de suas cabeças exibe um padrão do tipo estampado. Os chocolates geralmente são enviados acidentalmente com os Raphaels listrados e quase nunca são vistos à venda por conta própria. Um olhar perspicaz (ou um contato com o vendedor local de peixes) pode fornecer um desses espécimes mais raros.

Uma aparência pré-histórica, semelhante a um tubarão

Os escudos e as placas ósseas do Rafael dão uma aparência quase pré-histórica. A impressionante aparência física desses peixes é ainda mais impressionante quando vistos nadando pelo tanque. Eles deslizam em um estilo semelhante aos tubarões e raias, geralmente logo acima do substrato. Ao contrário desses peixes, eles às vezes nadam nas escolas, o que é bastante espetacular.

Então eles devem ser difíceis de gerenciar, certo?

Com a versatilidade do Rafael, é surpreendente que mais aquaristas não tenham tentado suas mãos com eles. Eles são adequados para quase qualquer instalação de aquário doméstico de água doce, prosperando em tanques comunitários bem-educados e com alguns dos tipos mais agressivos de peixes (lembre-se, eles são nativos das águas habitadas pela piranha de barriga vermelha). A natureza espinhosa da cobertura do Rafael impede que se torne uma refeição para ciclídeos sul-americanos maiores, como o Diabo Vermelho e o Oscar.

Considerações para um tanque comunitário

Os Raphaels estão em casa em um tanque comunitário, pois são peixes muito pacíficos, que tendem a se manter sozinhos e a correr perto do fundo do tanque. Eles podem ter problemas com plecos maiores quando são introduzidos no tanque pela primeira vez - não porque os Raphaels são agressivos, mas porque os plecos são territoriais e tentam empurrar os Raphaels para fora.

É claro que os Raphaels são peixes-gato onívoros, e isso significa que os criadores de peixes precisam lembrar a regra número um sobre compatibilidade de peixes: se um peixe é pequeno o suficiente para caber na boca de outro peixe, geralmente é onde ele termina. Portanto, tanques de guppy e criação não são para ninguém para o Rafael.

Raphaels são tímidos?

Um dos problemas de Raphaels é que eles são peixes tímidos, mas isso realmente não é verdade. Há duas razões pelas quais eles são deturpados dessa maneira: primeiro, eles são peixes com pouca luz ou noturnos; e segundo, os aquaristas geralmente tentam mantê-los como peixes individuais em um tanque comunitário. Esse golpe duplo torna um único Rafael muito mais hesitante em deixar sua zona de segurança.

Esses doradídeos menores são naturalmente peixes da comunidade, preferindo passar o tempo em grupos de quatro a seis indivíduos. Uma única amostra pode sair durante a noite, depois que as luzes estão apagadas, e vagar em busca de comida quando os outros peixes estão menos ativos, enquanto um pequeno grupo tem mais chances de navegar quando as luzes estão acesas. A boa notícia é que os Raphaels listrados, manchados e com chocolate vão treinar juntos, então é possível adquirir três looks diferentes sem precisar comprar 18 peixes.

Raphael malhado

Meu tanque está pronto para falar o peixe-gato?

Sabendo que o peixe-gato falante é nativo dos rios tropicais da América do Sul, não deve surpreender que eles prosperem em aquários que são mantidos entre 72 e 86 graus. Eles se saem bem em tanques com valores de pH entre 6, 5 e 7, 5, mas podem sobreviver até 8, 2, tornando-os um dos poucos alimentadores de fundo que podem ser mantidos com ciclídeos africanos. A dureza da água é melhor mantida na faixa levemente dura de 4 a 18 ppm.

Qual o tamanho de um tanque que eu preciso?

Quanto ao tamanho do tanque, essa é uma decisão difícil. Para lidar com um grupo de pelo menos seis Raphaels, o tanque deve ter pelo menos 36 polegadas de comprimento e 24 polegadas de largura. Lembre-se, estes são habitantes do fundo e a área da superfície do piso do aquário é o seu local preferido. Se você planeja tentar manter um único peixe, um tanque padrão de dez litros é aceitável, desde que não haja outros alimentadores de fundo.

O que Raphaels comem?

Enquanto alguns especialistas afirmam que esses bagres são carnívoros, a verdade é que eles preferem alimentos carnudos, mas com uma pitada, eles comem tudo o que está disponível. Sua dieta preferida pode incluir pelotas de peixe-gato afundando, comida em flocos, caracóis aquáticos (dos quais eles gostam particularmente) e minhocas.

Preparando seu tanque para um peixe-gato blindado

Embora o Raphaels seja um peixe resistente que possa sobreviver em uma grande variedade de ambientes, há algumas coisas que você pode fazer para tornar seu aquário falando como amigo dos gatos.

  • Seu ambiente natural inclui um fundo de areia desprovido de rochas afiadas. Seu tanque deve ter um substrato no qual o gato falante possa se enterrar. Bordas afiadas em um substrato maior correm o risco de cortar a barriga do peixe-gato e provocar infecções graves.
  • Outro must-have para Raphaels é uma área de esconderijo adequada. Tanques fortemente plantados não apenas proporcionam muitos esconderijos para o seu gato; eles também promoverão mais atividade de peixes.
  • Os Raphaels são peixes com pouca luz e preferem ambientes onde seus sentidos com barbilhões os colocam em vantagem.
  • Um dos lugares mais perigosos de um tanque para um Rafael é o interior das decorações em resina. Essas áreas costumam ser muito apertadas para os peixes escaparem. Os Raphaels avançam para qualquer área disponível, incluindo as cavidades inferiores das decorações dos tanques. Se você não vê seu gato falante há algum tempo, ele pode ter se escondido em um desses espaços mortos no tanque. Para impedir que isso aconteça, retire as decorações do tanque ou preencha ou cubra o espaço vazio com uma fita resistente à prova d'água ou resina não tóxica.
  • Como substituição, uma boa caverna improvisada pode ser feita a partir de um semicírculo de tubo de PVC com seis polegadas de diâmetro. Esse tamanho é grande o suficiente para que o gato não fique preso mesmo quando adulto. Você pode cobrir a parte externa do tubo com musgo ou simplesmente escondê-lo atrás de algumas plantas decorativas, se isso for muito perturbador.

Demasiada (ou muito pouca) comida é um problema

A única outra coisa que rapidamente matará um Rafael em um tanque normal é a situação da comida. Esses peixes literalmente se comerão até a morte se tiverem a oportunidade; eles não têm mecanismo depressor da fome natural. Se você acidentalmente alimentar demais o seu aquário, o peixe-gato engolirá todos os pedaços até que o revestimento do estômago exploda.

No outro extremo do espectro, se você não colocar comida suficiente, o peixe-gato não terá nada para comer e morrerá de fome. A melhor maneira de enfrentar esse dilema de alimentação é alimentar o tanque logo antes de apagar as luzes. Deixe os outros peixes comerem por alguns minutos e depois apague as luzes e deixe o resto da comida assentar no fundo, onde os Raphaels vão devorá-lo com entusiasmo.

No geral, as doradídeos são uma adição fantástica a qualquer aquário. Alojados em um aquário de tamanho apropriado e alimentados adequadamente, eles podem viver por até 20 anos. Eles não acasalam com tanques, desenterram plantas ou requerem uma instalação exclusiva, mas mantêm o fundo do tanque livre de detritos e adicionam uma aparência visual deslumbrante ao fundo do tanque.

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