Como treinar seu cão para não perseguir ovelhas

Cães perseguem instintivamente ovelhas

Cães de guarda de gado são criados no celeiro perto de ovelhas e freqüentemente residem com alguns cordeiros assim que são desmamados. Preocupar ovelhas é um grande problema, e seus cães devem ser treinados para evitar ovelhas, caso contrário o instinto de persegui-los pode colocá-los em perigo. Perseguir é perigoso para suas ovelhas e seu cachorro. Alguns cães que perseguem ovelhas podem até ser mortos por cães de guarda de gado. Em certas regiões do mundo, os cães que perseguem ovelhas são mortos a tiros por fazendeiros. Em muitos lugares, um pastor pode matar seu cão legalmente se ele estiver perseguindo ovelhas.

Existem aulas de treinamento disponíveis na Grã-Bretanha e em algumas áreas dos Estados Unidos. Se você é um criador de ovelhas em uma região remota de Montana ou apenas possui um pequeno rebanho de ovelhas em uma fazenda predileta em Wisconsin ou Minnesota, essas classes podem não estar disponíveis.

Cães de guarda de gado são dessensibilizados para ovinos

Treinando seu cão para não perseguir ovelhas

  1. Comece com o treinamento básico de obediência. Ensine seu cão todos os outros métodos de controle de impulso, para que ele esteja acostumado a obedecer a você em todas as situações. Enfatizo o controle de impulso toda vez que levo meus cães para passear; se o seu cão descobrir que não é capaz de fazer o que quiser quando quer, é muito menos provável que tente perseguir ovelhas.
  2. Leve o seu cão na coleira. Não importa o quão bem você tenha treinado seu cão, ele deve estar sob seu controle na primeira vez que você o apresentar às ovelhas. Coloque seu cão em uma trela de treinamento antes mesmo de sair para a área onde suas ovelhas estão pastando.
  3. Avance para as ovelhas. Seu cão deve estar ao seu lado na posição do calcanhar.
  4. Caminhe em direção às ovelhas até que seu cão as note. Antes de o seu cão atacar as ovelhas, peça para ele se deitar.
  5. Dê-lhe um presente, mas apenas quando ele desviar o olhar das ovelhas e olhar para você.
  6. Levante-se e dê mais alguns passos em direção às ovelhas. Quando ele agir como se estivesse pronto para ir atrás das ovelhas novamente, peça para ele se deitar. Dê-lhe um presente, mas SOMENTE depois que ele olhar para você e para longe das ovelhas.
  7. Você pode caminhar em direção às ovelhas várias vezes, mas dê ao seu cão a chance de esfriar. Leve seu cão de volta do jeito que você veio, longe das ovelhas. Quando ele estiver em uma área segura, você poderá brincar com ele, lutar com ele ou seguir alguns de seus truques (como girar, sacudir etc.) para que ele ganhe muitas guloseimas.
  8. Repita o exercício. Se ele não ficar muito animado com as ovelhas, você pode ir até elas e deixá-lo cheirá-las. Se ele estiver muito interessado e começar a puxar a coleira, faça com que ele se deite e o leve embora depois que ele estiver calmo.
  9. Repita este exercício à tarde ou no dia seguinte. É melhor se você repetir o mais rápido possível. (Os cães aprenderão mais em três sessões de 10 minutos do que em uma sessão de 30 minutos.)
  10. Quando o seu cão já passou por esse exercício de treinamento várias vezes, você pode soltá-lo e permitir que ele passe pelas ovelhas. Faça isso apenas se você o treinou para procurá-lo o tempo todo. Se o seu cão chega até você 90% das vezes, isso não é bom o suficiente. Esses 10% podem custar a vida da sua ovelha. Para garantir que seu cão tenha um recall perfeito, você deve usar uma palavra de segurança e ensiná-lo a responder a essa palavra 100% do tempo. Eu uso o "toque", um comando desenvolvido para uso em cães-guia para cegos.

Os cães devem aprender a controlar os impulsos

Existem métodos alternativos de treinamento?

O método que sugeri acima funciona com a maioria dos cães. Entretanto, não é a única técnica de treinamento disponível, mas ensinará os cães a deixar ovelhas em paz, sem usar métodos cruéis.

Os métodos mais antigos usados ​​em áreas de produção de ovelhas incluem deixar o cão em um piquete com um carneiro. Quando o cão começa a incomodar o carneiro, ele o ataca e machuca. Se o cão vive e sobrevive aos ossos quebrados, ele provavelmente tem medo de ovelhas e não os perseguirá. Se o cão descobrir que uma ovelha não age da mesma maneira que um carneiro, ele pode se tornar um matador de ovelhas.

Um método de treinamento mais novo que eu não recomendo é o uso de um colar eletrônico (de choque). O cão sofre um choque assim que começa a mostrar interesse pelas ovelhas. Isso é cruel, mas às vezes funciona. Alguns cães são inteligentes o suficiente para descobrir que só ficarão chocados se estiverem usando a coleira.

Escolha uma raça com uma unidade de baixa presa

Isso funcionará com todos os cães?

Nenhum método de treinamento funciona com todos os cães, e nem todos os cães podem ser treinados para não perseguir ovelhas. Se um cão tem uma presa muito alta, como a maioria dos cães de trenó (cães de puxar trenós da Sibéria, malamutes do Alasca, etc.), colinas (galgos, salukis, galgos afegãos etc.) e alguns cães de caça, então não há treinamento. para ajudar quando as ovelhas começarem a correr. Um cão pequeno pode se cansar da perseguição, mas se você tem um cão de trenó ou uma sesta, ele pode desenvolver uma "surdez seletiva" e ignorar qualquer comando até que as ovelhas sejam derrubadas.

Muitos cães podem ser treinados para ignorar ovelhas, mesmo que tenham interesse em persegui-las. Se você já tem um cachorro, não importa qual seja a raça, tente o método de treinamento deste artigo. Se você ainda não tem um cachorro, encontre uma raça com uma presa baixa, como um Boxer, um Golden Retriever ou um Terra Nova. Algumas raças grandes de cães de guarda também são muito mais felizes sentadas do que perseguindo ovelhas (o Mastim Neopolitan, o Schnauzer gigante e o Boerboel, por exemplo.) Se você quer um cão pequeno, muitas raças são ótimas, já que não vão atrás das ovelhas. . O Bichon, Papillon e Maltês são excelentes opções.

Um método de treinamento alternativo, livre de crueldade

E quanto a cães vadios e que você não pode treinar?

Todos os pecuaristas se preocupam com cães vadios e outros cães que não podem ser treinados. À noite, podemos confinar nossas ovelhas ao celeiro. Durante o dia, cuidar de cães é uma luta constante.

Se um cão vadio ou de um vizinho não aprender a deixar suas ovelhas em paz, a única alternativa é algum tipo de guarda. A guarda mais comum é um cão de guarda de gado (como os Grandes Pirineus, Kuvasz, Komondor, Pastor da Anatólia etc.), mas esses cães são caros e às vezes difíceis de encontrar. Eu mantenho minhas ovelhas fechadas à noite, quando os animais perdidos são mais prováveis ​​na área, mas durante o dia eles pastam com um burro siciliano que os protege contra cães. Alguns fazendeiros possuem lhamas, outro bom animal guardião e outros têm pequenas mulas ou pôneis.

Também ouvi falar de alguns fazendeiros que mantêm um bando de gansos africanos, pois são grandes, barulhentos e podem ser agressivos com cães vadios. Gansos não trabalharão contra um coiote ou predador maior. Raças menores e menos agressivas de gansos são inúteis, mesmo contra cães menores.

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