Como lidar e gerenciar um cão agressivo

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Era o Dia de Ação de Graças de 2013, e toda a família estava na casa dos meus pais. Meu cachorro, Harley, um pastor alemão de 100 kg, estava escondido em segurança no andar de cima. Ou assim eu pensei. Minha irmã acidentalmente deixou a porta aberta, o suficiente para que meu cachorro esperto pudesse cheirar a porta pelo resto do caminho. Harley sabia que algo estava acontecendo - ele simplesmente não sabia o quê - até que desceu correndo as escadas e viu meu sobrinho.

Confuso e assustado, meu cachorro fez a única coisa que pôde pensar para proteger seu território dessa pessoa que lhe era estranha. Ele ficou bem perto do meu sobrinho, ficou na cara dele e começou a latir para ele agressivamente. Meu sobrinho estava aterrorizado e eu me senti terrivelmente culpado. Embora Harley não tenha mordido ninguém, a desvantagem é que meu sobrinho provavelmente tem pavor de cães por toda a vida.

Medo de agressão em cães

Todos os pastores alemães são assim? Não, apesar da má reputação, a maioria é normal. Os pastores alemães são leais, inteligentes e teimosos. Por serem tão inteligentes, são fáceis de treinar, e é por isso que são usados ​​como cães de trabalho para a polícia, forças armadas, busca e salvamento e muito mais. Embora muito protetores de sua família e não sejam os mais convidativos para estranhos, os pastores alemães não são cães ruins. Isso vale para qualquer raça de cachorro, incluindo pit bulls.

Meu cachorro, no entanto, é a exceção. Ele tem o que os especialistas chamam de agressão por medo. Ele tem pavor de tudo: estranhos, outros cães, barulhos repentinos e altos, carros, motos, motos e muito mais. Quando ele se sente encurralado ou assustado, ele reage agressivamente, escolhendo latir ou beliscar o que quer que o assuste, na esperança de que o deixem em paz.

Existem duas razões pelas quais os cães se tornam assim: (1) porque foram abusados ​​por um proprietário anterior, ou (2) durante a reprodução, o que leva a características indesejáveis, como agressão. A agressão do meu cão é resultado do excesso de reprodução. Portanto, certifique-se de comprar um filhote, de uma fonte respeitável e faça um teste de temperamento primeiro.

Um cachorro grande com problemas de agressão é um cão muito perigoso. Se você tem um cachorro como o meu com medo de agressão, deve fazer uma escolha muito difícil. Você pode manter o cachorro ou largá-lo. Realmente não há outra alternativa. Você pode deixar o cão em um abrigo, mas, a menos que ele seja um abrigo sem matança ou um abrigo que possa lidar com as necessidades de um cão agressivo, o abrigo provavelmente o colocará no chão de qualquer maneira. Se você tiver sorte, poderá encontrar uma pessoa equipada para lidar com o cachorro e disposta a recebê-lo.

Um cão é uma grande responsabilidade por si só, mas um cão agressivo é uma responsabilidade ainda maior. Ter um cão agressivo é um problema sério e não é algo que leve a sério. Eu sempre me preocupo com a possibilidade do meu cachorro morder alguém. Você não pode manter um cão agressivo, a menos que tome as precauções necessárias para manter não apenas seu cão seguro, mas qualquer pessoa com quem ele entrar em contato.

Você também pode ter que fazer mudanças no estilo de vida. Por exemplo, não posso sair de férias e deixar meu cachorro para trás, ou passar a noite na casa do meu namorado, porque não tenho ninguém em casa para cuidar do cachorro e também não posso levá-lo.

Colocá-los para baixo, no entanto, também é uma grande decisão. Para muitos de nós, nossos animais de estimação são familiares. Nós amamos nossos animais de estimação e, portanto, desprezamos a idéia de colocá-los no chão por qualquer coisa que não seja por razões médicas. No entanto, você também não quer que seu cachorro machuque ninguém. Você tem que pesar sua decisão. Você ainda tem opções para explorar? Você acredita que pode manter seu animal de estimação e as pessoas ao seu redor em segurança? Você está preparado para lidar com incidentes se eles acontecerem? Se você respondeu sim a essas perguntas, ainda pode haver esperança. Se o seu cão é agressivo com você e com os outros membros da família em sua casa, ou você não acredita que possa impedir o animal de machucar alguém, talvez seja hora de pensar em largá-lo ou entregá-lo.

No entanto, se você estiver disposto a resistir como eu, saiba que não está sozinho e que há muitas coisas que você pode fazer para ajudar seu animal de estimação e mantê-lo seguro.

Tipos de agressão do cão e seus sinais

Os cães são agressivos pelos quatro seguintes motivos:

  • Territorial
  • Domínio
  • Medo
  • Presa

Agressão territorial

A agressão territorial ocorre quando um cão se torna obsessivo de sua propriedade. É uma das razões pelas quais os cães aparentemente fazem xixi em todas as árvores quando você os leva para passear, porque estão marcando seu território. Um cão territorial agressivo sente a necessidade de proteger sua propriedade e morderá, rosnará ou atacará outros animais ou estranhos que se aproximam de seu território. Portanto, se o seu cão está latindo para o carteiro ou batendo em estranhos que entram em sua casa, isso é um sinal de que ele pode ter agressão territorial.

Agressão de Domínio

Também chamado de agressão social, esse tipo ocorre quando seu cão acredita que é o líder da matilha. Muitas vezes, esses cães são felizes e bem-comportados, mas se um membro de sua matilha (alguém da família) ultrapassar seus limites estabelecidos na mente do cão, ele reagirá com agressão. Exemplos seriam se alguém levasse a comida ou trate o cachorro e o cachorro estalasse, ou se você tentar arrumar ou abraçar seu animal de estimação, ou movê-lo enquanto dorme e ele estalar ou rosnar.

Medo de Agressão

Já falei um pouco sobre a agressão por medo, mas geralmente ocorre em cães tímidos que não têm confiança. Um sinal ou sintoma de agressão por medo inclui esperar até que alguém vire as costas antes que o cão decida latir ou cobrar (para nunca dar as costas a um cachorro com medo). Saltar e beliscar também é um bom sinal, já que os cães com medo não querem entrar no ataque, então eles beliscam e depois fogem e depois beliscam e fogem. Cães temerosos também latem e investem em qualquer coisa que se aproxima.

Agressão de presas

Todos os cães são descendentes de lobos, e os lobos caçam sua comida. Portanto, para muitos cães, eles têm uma alta presa e, quando vêem um esquilo, um coelho, um gato ou outro bicho pequeno, têm um forte impulso para perseguir o animal. Se seu cão repentinamente sair correndo atrás de um esquilo ou gato e tentar atacá-lo, é um bom sinal de que ele tem agressão por presas. Isso pode resultar em cães perseguindo animais pelas ruas. Alguns cães têm uma presa tão forte que podem confundir bicicletas, gado ou até crianças pequenas como presas.

Outras causas de comportamentos semelhantes

Os cães também podem reagir por frustração ou dor; no entanto, as quatro formas de agressão listadas acima são as mais perigosas. No entanto, não confunda um cão de alta energia, excitado, se um tanto malcriado, com um cão agressivo. Um cão que puxa a trela, pula nas pessoas ou persegue esquilos não é necessariamente um cão agressivo. Se eles estão tentando morder, beliscar ou atacar uma pessoa ou cachorro, isso geralmente indica agressão.

Como trabalhar com um cão agressivo

Então, seu cão é agressivo, mas o que você sabe? Por onde você começa? Não há muita informação sobre isso que seja muito útil. Também não ajuda que dois cães não sejam iguais, o que funciona para um cão pode não funcionar para outro. No entanto, abaixo está uma lista de coisas para ajudá-lo a começar a gerenciar os problemas de agressão do seu cão.

Trabalhe com seu veterinário

Seu veterinário pode ser o seu aliado mais próximo quando se lida com um cão agressivo. Não há muitas pessoas que gostam do meu cachorro, mas meu veterinário sempre foi muito útil. Seu veterinário pode prescrever medicamentos como Xanax ou Prozac para tratar ansiedade ou agressão. Meu veterinário também se adaptou às necessidades dos meus cães. Quando ele tem um problema, como diarréia que precisa de tratamento ou quando ele machucou a perna da frente, eles estavam dispostos a tratá-lo sem me fazer levá-lo para uma visita. Dessa forma, o cão não fica traumatizado com uma visita, e ninguém no veterinário tem o risco de se machucar. O veterinário também pode recomendar um bom comportamento.

Você vai precisar do seu veterinário do seu lado se quiser manter o cão e receber tratamento médico.

Treinamento de Obediência

Eu diria que todo cachorro, pelo menos todo cachorro grande, precisa de treinamento em obediência. Não se trata apenas de fazer truques, você precisa que o seu cão ouça você, especialmente quando ele estiver estressado, assustado ou excitado. O mais importante é uma boa recordação; assim, se o seu cão decolar atrás de alguém ou de alguma coisa, uma boa recordação fará com que o seu cão volte ao seu lado, independentemente do que antes possa acontecer algo ruim, como correr na frente de um carro ou antes de morder uma pessoa.

Ensine seu cão a pensar enquanto estiver estressado ou excitado

Um dos principais problemas do medo de cães agressivos é que eles ficam estressados ​​ou excitados e depois não respondem aos seus comandos, porque nem sequer estão ouvindo. Então você deve ensinar seu cão a pensar e responder enquanto animado. Isso aumenta a chance de eles ouvirem seus comandos ao reagir a um gatilho, e é um bom treinamento para todas as diferentes formas de agressão. Ensinar um recall, como mencionei acima, é um exemplo de como ensinar seu cão a pensar enquanto animado, mas fazê-lo sentar-se animado é outro bom caminho. Por exemplo, se você joga bola com seu cachorro, faça-o sentar antes de jogar a bola a cada dois arremessos.

Spray de citronela

Esta é uma obrigação para qualquer pessoa com um cão que seja agressivo com outros cães! Este produto foi realmente um salva-vidas para mim, e eu absolutamente recomendo para quem leva seu cão para passear. Como funciona é se um cão vadio, ou um cão sem coleira se aproximar de você, a melhor maneira de proteger seu cão e o outro cão é borrifando o cachorro solto no nariz com spray de citronela antes de uma briga começar. O spray de citronela não machucará o outro cão, mas eles não vão gostar e provavelmente deixarão você e seu cão em paz.

eu uso Spray de dissuasão animal SprayShield, disponível na Amazon. Comprei há cerca de dois anos e ainda é bom. Eu nunca vou a lugar nenhum com meu cachorro sem ele - literalmente. Eu sempre, sempre carrego uma garrafa desse material comigo e tive que usá-lo várias vezes porque as pessoas em minha cidade natal constantemente deixam seus cães correrem sem trelas e sem supervisão, apesar da lei da trela. Realmente funciona, parou uma ou duas brigas de cães em potencial e não é prejudicial. Uma vez eu acidentalmente me pulverizei no rosto com ele e estava bem, então sei em primeira mão que não vai machucar o cachorro.

Modificação comportamental

Cães com agressão por medo exigem mais do que obediência, precisam de modificação de comportamento. Seu veterinário pode recomendar um bom comportamento. Eu não recomendaria ir a um aleatório que você encontrou na internet. Mas se você usar, verifique se eles usam treinamento de reforço positivo, como o treinamento com cliques. Fazer coisas como rolagens alfa ou puxar e puxar uma trela só piorará o problema da agressão.

Um behaviorista pode ensinar seu cão a não exagerar nos estímulos e a não atacar, atacar ou morder os objetos que teme. Existem métodos diferentes, como o BAT, ou o treinamento de ajuste de comportamento, que é o método que estou ensinando agora a meu cão com a ajuda de um behaviorista. Nesse método, estamos ensinando meu cão que ele não precisa atacar ou latir para estranhos e outros cães para que eles desapareçam, mas ele pode controlar a situação escolhendo não reagir e se afastando da situação. Sua recompensa por não reagir é conseguir se afastar do que quer que o assuste. Há também o tratamento de agressão construtiva, ou CAT, em que alguém dessensibiliza seu cão, introduzindo-o em seu gatilho e fazendo com que ele interaja com ele até que não tenha medo dele. Você precisa trabalhar abaixo do limite (antes que o cão reaja agressivamente) ou esse tipo de treinamento só piorará as coisas. Eu também não recomendaria sem a ajuda de um profissional.

É possível curar seu cão do problema de agressão? Isso eu não sei. Existem histórias de sucesso por aí, mas não acredito que seja completamente possível curar um cão agressivo. Acredito que um dia poderei passear com meu cachorro na rua sem que ele tente atacar e latir para pessoas e outros cães, mas não acredito que ele jamais permita que um estranho o acaricie.

Atualização de 2016

Trabalho com treinamento de comportamento há cerca de um ano com a Harley. Embora ele tenha feito algum progresso, e eu possa acompanhá-lo por uma grande multidão de pessoas sem que ele reaja agressivamente, ele não está de forma alguma ou "curado". Ele agora está bem com as pessoas que andam por perto enquanto continuam andando, mas se alguém tenta se aproximar, passa de bicicleta ou de skate ou se move inesperadamente, então Harley ainda reage. Mas progresso é progresso, e eu aceito.

Focinhos

Um focinho é essencial se você deseja manter um cão agressivo. Se você não puder controlá-los enquanto estiver em público, eles deverão usar o focinho quando você os tirar. Também é uma ótima ferramenta para levar seu cão ao veterinário.

Cerca na parte (ou toda) do seu quintal

Se você não quer correr o risco de levar o seu cão a público, faça uma vedação parcial ou total do seu quintal. Dessa forma, você não precisa se arriscar a levá-los a lugares em que possam reagir a um gatilho, mas ainda assim pode exercitar-se. Não posso cercar no meu quintal, porque não é plano, então, em vez disso, esgrimei parte do quintal, e é ótimo para brincar de pega-pega com meu cachorro. Não deixe seu cão agressivo no quintal sem vigilância, no entanto.

Aumentar sua confiança

Cães com agressão por medo não são confiantes, é por isso que reagem agressivamente aos gatilhos (as coisas que os assustam). Existem algumas maneiras de aumentar a confiança, como brincar com seu cachorro e deixá-lo vencer. Entretanto, não faça isso com cães com problemas de dominância e, quando terminar de brincar, pegue o brinquedo do cachorro e o guarde.

Você pode ensinar um esporte a um cão, como o Rally, que também é bom para o treinamento de obediência, ou pode ensinar um cachorro a rastrear. Ensiná-los a serem bons em alguma coisa e obter uma recompensa por isso pode ajudar bastante a aumentar sua confiança.

Evite áreas com muitas pessoas

É difícil, eu sei, mas seu cachorro nunca será amigável, então não espere que seja. Se você for tirá-los, evite áreas com muitas pessoas, crianças ou cães. Se alguém ou alguma coisa estiver vindo de outra direção e você não puder impedir o seu cão de reagir, vire-se e vá embora ou siga uma rua lateral. A melhor coisa que você pode fazer pelo seu cão é evitar gatilhos.

Socialize seu cão desde tenra idade

Socializar seu cão desde tenra idade e corrigi-lo antes dos seis meses de idade é uma medida preventiva contra o seu filhote se tornar um cão agressivo. No entanto, não é uma garantia. Comecei a socializar e a treinar meu cachorro aos três meses e consertá-lo aos seis meses, e ele ainda era agressivo.

Calmante ou colar de feromônio e camiseta

Isso é algo que eu nunca tentei, mas o treinador de obediência do meu cão usa uma coleira calmante ou de feromônio para o cachorro que tem medo de tudo, literalmente tudo. Como meu cachorro, seu cachorro late para coisas que o assustam, mas não é um risco de mordida como meu cachorro. Meu instrutor de obediência notou que seu cachorro está significativamente mais calmo devido aos efeitos da coleira. A razão pela qual nunca experimentei com meu cachorro é porque ele não é à prova d'água, e eu o levo ao riacho ou ao lago praticamente todos os dias, onde a primeira coisa que ele faz é pular direto na água. Portanto, o colar não seria muito útil para mim. É provável que sua loja de animais local os tenha à venda.

Um thundershirt é outra opção. Funciona de maneira semelhante a uma coleira calmante, mantendo o cão calmo, aplicando pressão a certas partes da anatomia do cão. É chamado de trovoada, porque geralmente é usado para acalmar os cães durante trovoadas, mas também pode ser usado para outras situações. Pessoalmente, nunca usei um, mas Tia Torres, da Pit Bulls and Parolees, usa-os nos cães que ela tem sob seus cuidados e que têm medo de trovões. Sua loja de animais local pode ter uma, mas também está à venda na Amazon.

Fique calmo

Mesmo se você não estiver calmo e estiver enlouquecendo ou entrando em pânico, respire profunda e firmemente e evite mostrar sinais externos de pânico. Seu cão pode captar facilmente qualquer ansiedade, mas você pode enganá-lo, pensando que está calmo, controlando sua respiração. Se eles acham que você está com medo, eles querem assumir e proteger você e podem se tornar agressivos. Então, falsifique até você conseguir.

Para aqueles que têm filhos, mas têm um cachorro que odeia crianças ou acha que as crianças são presas, consulte um behaviorista imediatamente. Nesta situação, pode ser melhor dar o seu cão a outra pessoa.

Eu sei que não é fácil

Não sou veterinário nem comportamentalista de cães, mas vivo e lida com um cão agressivo e frequento aulas de treinamento comportamental com a Harley há três anos. Eu sei que não é fácil.

Eu sei o quão difícil é cuidar de um cão agressivo. Há muito estresse e ansiedade que o acompanham. Passei muitas noites chorando depois de incidentes com meu cachorro, como o incidente de Ação de Graças ou o momento em que meu cão perseguiu uma criança em sua bicicleta (chorei por horas depois dessa). Você deve avaliar suas opções e decidir se é algo que realmente pode lidar, mas seja honesto consigo mesmo. Não é para os fracos de coração. Você precisa ser resistente, adaptável e capaz de lidar com o que quer que aconteça. Você também precisa lidar com o fato de que as pessoas odeiam seu cão e, possivelmente, você, e podem evitar sua casa para sempre.

Sei que um dia talvez tenha que largar meu cachorro por causa de seus problemas, mas também saberei que fiz tudo o que pude por ele antes de tomar essa decisão.

A agressão é gerenciada, não curada

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