Óleo de coco para cães e gatos: os bons e os maus

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Minha experiência usando o óleo de coco para animais de estimação

No passado, era minha opinião firme de que todos os donos de animais deveriam ter um pote de óleo de coco virgem orgânico prensado a frio à mão para uso nos regimes de saúde de seus animais de estimação. A substância é apontada como tendo múltiplos benefícios que são bem conhecidos entre os entusiastas da medicina alternativa e nutricionistas, e esses benefícios foram apoiados por evidências anedóticas e científicas. Ainda acho que o óleo de coco tem valor para os animais, assim como outros produtos naturais, como o mel (usado para o tratamento de feridas).

Desde que escrevi este artigo, inverti minha opinião sobre as recomendações para o uso de óleo de coco em animais de estimação (e humanos). Você ainda pode optar por ler sobre a minha experiência usando o óleo de coco para as várias doenças de meus animais de estimação - mas observe que os resultados são puramente anedóticos.

A verdade sobre o óleo de coco

Embora alguns estudos clínicos envolvendo óleo de coco tenham sido realizados, muitos deles são pequenos e inconclusivos. Outros estudos que mostram benefícios são estudos in vitro, o que significa que o mecanismo foi demonstrado em uma placa de Petri e não em indivíduos reais.

Estudos que usaram sujeitos vivos usaram animais de laboratório, mas poucos usaram cães e certamente não os animais exóticos de que falo neste artigo. Isso significa que esses estudos demonstram a possibilidade de um efeito em outras espécies (animais de estimação e humanos, a menos que seu animal de estimação seja a espécie de animal de laboratório usado), mas eles certamente não provam ou fornecem evidências sólidas das alegações exageradas em meus artigos e em outros .

Estou inclinado agora a concordar com o Dr. Daniel Hwang, um biólogo molecular de pesquisa especializado em ácido láurico no Western Human Nutrition Research Center da Universidade da Califórnia, Davis:

"Há muitas alegações de que o óleo de coco pode ter benefícios à saúde, mas ainda não existem dados científicos concretos para apoiar isso".

Se sabemos muito pouco sobre as consequências a longo prazo do óleo de coco na saúde humana, certamente devemos nos preocupar com o uso consistente do produto em nossos animais de estimação. Eu usei óleo de coco em meus animais de estimação e não testemunhei nenhum problema com ele, que eu saiba. No entanto, apesar do óleo de coco ter resolvido os problemas dos meus animais de estimação, essa evidência é inadequada e puramente anedótica.

Não recomendo mais nenhum medicamento considerado "alternativo". Qualquer medicamento que esteja comprovadamente funcionando pode simplesmente ser chamado de medicamento. A palavra "alternativa" geralmente é código para "não comprovada e provavelmente ineficaz". Portanto, não confie no óleo de coco para doenças graves que seus animais de estimação têm.

Óleo de coco para cães e gatos

O óleo de coco certamente tem seu lugar para uso com animais, mas as alegações de seus extraordinários benefícios à saúde são duvidosas na melhor das hipóteses. Existem muito poucas, se houver, "curas milagrosas". Embora cães e gatos não comam cocos na natureza, isso não deve necessariamente impedir os proprietários de suplementar esse alimento saudável nas quantidades adequadas. (Os animais de estimação costumam pegá-lo diretamente de uma colher e tendem a se divertir.)

Descreverei como o usei com sucesso nas doenças leves dos meus animais de estimação abaixo. Lembre-se de que qualquer mudança no comportamento de um animal deve ser tratada imediatamente - portanto, nunca pule os cuidados veterinários adequados.

Usos para óleo de coco

O óleo de coco pode oferecer vários benefícios medicinais para as seguintes condições em determinadas espécies:

  • Infecções bacterianas
  • Distúrbio digestivo
  • Condições da pele
  • Infestações parasitárias
  • Distúrbios do sistema imunológico

Na maioria dos casos, esse óleo pode ser usado juntamente com medicamentos prescritos para animais doentes ou para melhorar e melhorar a saúde de animais saudáveis. Ele pode ser usado nos estágios iniciais de pequenos problemas de saúde para tentar resolver a anormalidade antes que ela piore. Sempre verifique com seu veterinário.

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Como administrar: Recomendações de dosagem para cães

A recomendação de servir para o óleo de coco da Petpost é de 1/4 a 1/2 colher de chá de óleo de coco por 10 libras de peso corporal diariamente; aumente a dose durante uma semana para 1 colher de chá por 10 libras (1 colher de chá por 10 libras de peso corporal diariamente ou 1 colher de sopa por 30 libras).

Os iniciantes podem começar com cerca de 1/4 de colher de chá por dia para cães pequenos e 1 colher de chá por dia para cães grandes. Eu uso óleo de coco como hidratante para meus animais e, embora seja aceitável que eles ingeram em pequenas quantidades, eu não os alimento.

Dica: Você pode optar por usar farinha de coco para assar guloseimas para cães se o seu cão for sensível ao trigo.

História da saúde de My Spotted Genet

Uma desvantagem de possuir um animal que poucas pessoas possuem é que você não pode acessar o Google e encontrar várias postagens de outros proprietários listando e explicando os sintomas que pertencem à sua espécie. Eu nunca tive um gato, mas tenho um primo exótico ou feliforme - um genet malhado. Durante todo o ano que o tive, ele sucumbiu a alguns problemas de saúde e o óleo de coco parece ter resolvido todos, exceto um.

Quando surgiu um problema, uma visita ao veterinário provavelmente significaria muitos testes que podem não fornecer informações sobre o problema (seria estressante para o meu genet também). Por isso, sempre optei por uma abordagem de espingarda primeiro - para a qual o óleo de coco é ótimo -, pois fornece um nível estimulante de nutrientes de alta qualidade e propriedades antibióticas.

As informações a seguir são meramente anedóticas e não substituem os conselhos de um veterinário.

Óleo de coco para diarréia

A primeira complicação de saúde do meu genet avistado ocorreu antes mesmo que eu o obtivesse. No dia em que ele estava programado para me ser enviado de avião, ele desenvolveu um caso de diarréia e desenvolveu uma mancha crua sob sua cauda.

Como muitos exóticos, esses animais precisam ser criados em garrafa pelo seu dono permanente o mais cedo possível para fins de ligação. Por esse motivo (uma semana depois), embora o problema não estivesse completamente resolvido, ele foi enviado a mim com uma porção de amoxicilina, um antibiótico que o criador estava administrando. Alguns dias depois de lhe dar o antibiótico conforme as instruções, sem observar nenhuma melhora, decidi colocar uma mistura de leite de coco e óleo de coco em sua garrafa.

O problema resolvido

O problema foi resolvido rapidamente depois disso. Eu observei que o cocô dele havia se solidificado (eu não sabia de sua consistência habitual antes de o adquirir) e que o ponto cru havia brotado rapidamente. É possível que o tempo tenha resolvido o problema também, mas estou convencido de que sua condição foi melhorada com a inclusão dos produtos de coco.

Óleo de coco para doenças de pele

Outro incidente ocorreu pouco depois. Meu genet misteriosamente tinha manchas de pêlo faltando em seus braços; eles apareciam como pequenos arranhões que pareciam inflamados (não pareciam auto-infligidos e não ocorriam novamente).

Eu achei essas manchas muito preocupantes e pensei nas possibilidades: desconforto causado por uma condição da pele que resultou em uma tentativa de aliviá-la através da mastigação / automutilação; descontentamento psicológico; ou uma deficiência nutricional que também poderia ter levado a uma das outras condições.

O problema resolvido

Apliquei o óleo nos braços dele, caso fosse uma doença de pele. Ele rapidamente lambeu (ele também ama o sabor), então ele também ingeriu uma pequena quantidade. O problema resolveu, novamente, muito rapidamente. O pelo voltou a crescer e não apareceu mais careca depois. Foi um grande alívio.

Óleo de coco por inapetência

O último problema que ele experimentou foi ainda mais misterioso, pois sempre teve um apetite insaciável. Um dia, seu comportamento estava muito "fora de controle": ele não estava sendo ativo no horário habitual e estava sendo muito carinhoso. (Ele era carinhoso antes, quando estava doente por "acidentalmente" consumir o carpete no passado.) Ele também queria dormir ao meu lado, em vez de em sua rede de furões pendurada, como sempre.

O problema resolvido

Embora ele estivesse comendo, presumi que ele pudesse ter sido afetado por algo que comia, então servi a comida de gato molhada com semente de linho (na esperança de melhorar o revestimento intestinal e facilitar a digestão) e óleo de coco. Ele retomou seu comportamento típico no dia seguinte.

Répteis e outros animais de estimação

Eu usei óleo de coco na "carga intestinal" do meu camaleão-pantera, incluindo-o em sua mistura geral de promoção da saúde enquanto ele sofria de doença renal, e usei-o externamente na minha iguana verde como um excelente hidratante para combater a seca pele e infecção potencial.

Doenças de pele em répteis

Os répteis tendem a sofrer de problemas de pele externos, como dificuldade em se perder. O óleo de coco é uma ótima maneira de fornecer alívio calmante e curativo, enquanto qualquer erro na criação (como níveis inadequados de umidade) pode ser corrigido.

O óleo de coco também pode ser aplicado a feridas superficiais, infecções fúngicas externas e cortes para evitar infecções após serem cuidadosamente limpos com uma solução adequada, como Nolvasan ou solução salina estéril.

Precauções

Sempre vale a pena experimentar quantidades muito pequenas de uma nova substância e observar cuidadosamente quaisquer alterações no comportamento do animal ou agravamento da condição.

Um resumo dos benefícios de saúde do óleo de coco em animais de estimação

Estimulante do Apetite

Tanto o meu cão quanto o genet adoram o sabor do óleo de coco. Como é um nutriente tão pesado, acredito que pode ser útil para animais mal-humorados que podem estar se recuperando de doenças (com suas propriedades antibacterianas em potencial) ou desnutrição. O óleo de coco pode adicionar nutrientes essenciais à dieta de animais comprometidos, que são letárgicos ou com pouco apetite.

Um estudo (ao contrário de algumas alegações) mostrou que os cães ganhavam mais peso com o óleo de coco incluído em sua dieta. No entanto, eu usaria com moderação, uma vez que é 90% de gordura saturada (não tão ruim quanto outras gorduras saturadas de origem animal) e os cães certamente são propensos a condições como pancreatite aguda.

Hidratante de pele

O óleo de coco parece ser razoavelmente seguro como um tópico não tóxico para animais de estimação e tem algumas propriedades que podem ajudar animais com pequenas doenças externas. Continuo a usá-lo para esses fins, mas recomendo usar extremo cuidado.

Propriedades anti-bacterianas

O óleo de coco geralmente causa diarréia nas pessoas. Embora esse atributo seja indesejável, isso significa que a substância pode possuir algumas propriedades antibacterianas. Embora eu não veja mais o óleo de coco como uma cura milagrosa, às vezes o uso com animais carnívoros ou onívoros que estão experimentando uma provável doença relacionada a bactérias, mas somente depois de consultar um veterinário ou esperar para ver um (por exemplo, paro de administrar 1 a 2 dias antes do veterinário para não interferir com nenhum medicamento prescrito).

O óleo de coco é saudável para os seres humanos?

São necessários estudos mais extensos para verificar essa longa e empolgante lista de benefícios, mas existem alguns estudos clínicos que geralmente verificam sua utilidade para algumas condições da pele.

Contém ácido láurico, ácido caprico e ácido caprílico

90% do óleo de coco consiste em uma gordura saturada de ocorrência natural, composta de ácidos graxos de cadeia média (os óleos vegetais são compostos de ácidos graxos de cadeia longa). Embora o termo "gordura saturada" possa ter um estigma negativo associado a ele em estudos de saúde humana, o óleo de coco é considerado muito saudável porque também contém os compostos promotores de saúde ácido láurico, ácido caprico e ácido caprílico.

É estável em alta temperatura

Ao contrário da maioria dos óleos, o óleo de coco não é danificado pelo calor elevado, tornando-o ideal para cozinhar e fritar. O calor elevado causa "ranço", o que torna as gorduras trans artificiais encontradas em muitos alimentos processados ​​prejudiciais à saúde. Portanto, o óleo de coco reduz o colesterol alto e combate doenças cardíacas, derrames e o endurecimento das artérias em humanos.

Tem uma variedade de aplicações

Inúmeros benefícios foram atribuídos ao óleo de coco - desde a cura das condições da pele até a recuperação de doenças como diabetes e câncer. Perda de peso, aumento da imunidade, saúde dos cabelos, força óssea, digestão aprimorada, vitalidade aprimorada e estabilidade da pressão arterial são alguns benefícios adicionais alegados à saúde desse derivado de coco.

Reivindicações de benefícios de saúde em seres humanos

  • Metabolismo aumentado
  • Perda de peso
  • Suporte ao sistema imunológico
  • Propriedades antioxidantes
  • Propriedades anti-fúngicas, antibacterianas, anti-protozoárias e antivirais
  • Melhor saúde do coração
  • Suporte da tireóide
  • Tempos de cicatrização mais rápidos
  • Digestão melhorada

Como funciona?

O óleo de coco possui propriedades antibacterianas, antivirais e antimicrobianas que são tão eficazes que o óleo é usado por alguns clínicos para combater doenças como a AIDS. O professor emérito de farmacologia da Universidade das Filipinas, Dr. Conrato S. Dayrit, explica que foi demonstrado que a substância reduz a carga viral nos pacientes afetados:

"Os ensaios iniciais confirmaram que o óleo de coco tem um efeito antiviral e pode reduzir beneficamente a carga viral de pacientes com HIV".

O conteúdo de ácido láurico no óleo pode ser metabolizado pelo organismo, o que resulta na liberação de monolaurina, um ácido graxo que atua como antibiótico, interrompendo a membrana lipídica dos vírus do envelope, bactérias inativadas, leveduras e fungos. Portanto, é fácil perceber por que o uso do óleo de coco pode ter potentes habilidades de cura para várias doenças.

Dosagem em seres humanos

Recomenda-se uma dose de aproximadamente 1 colher de chá a 2 colheres de sopa por dia (para ser consumida em porções separadas antes das refeições). Deve-se levar tempo suficiente para aclimatar o corpo ao óleo. Comece com porções menores e trabalhe até a dosagem desejada ao longo de alguns dias. Diminua a quantidade de dosagem se ocorrer diarréia ou outras complicações. Sempre verifique com seu médico supervisor primeiro.

Referências

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  2. Nevin KG, Rajamohan T. 2006. "A dieta suplementada com óleo de coco virgem aumenta o status antioxidante em ratos". Food Chemistry [2006, 99 (2): 260-266]
  3. Assunção ML, Ferreira HS, AF Santos, Cabral CR Jr, Florêncio TM. 2009. "Efeitos do óleo de coco na dieta sobre os perfis bioquímicos e antropométricos de mulheres com obesidade abdominal". Artigo de revista, ensaio clínico randomizado. Lipídios [2009, 44 (7): 593-601]
  4. Marina AM, Che Man YB, Amin I. 2009, "Efeitos benéficos do óleo de coco virgem sobre parâmetros lipídicos e oxidação LDL in vitro". Tendências em Ciência e Tecnologia de Alimentos, vol. 20 481-487.
  5. Intahphuak S., Khonsung P., Panthong A. 2010. "Atividades anti-inflamatórias, analgésicas e antipiréticas do óleo de coco virgem". Biologia Farmacêutica . Vol. 48, No. 2, páginas 151-157.
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