Melhores raças de ovinos para uma pequena fazenda

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Selecionando raças de ovinos para sua pequena fazenda

Estima-se que 50 raças de ovelhas só nos Estados Unidos e mais de 1.000 no mundo inteiro. Se você está tentando decidir qual o tipo de ovelha que melhor se adequa à sua fazenda pequena ou de hobby, as informações podem ficar um pouco esmagadoras!

Talvez a primeira coisa a considerar ao selecionar ovelhas também seja a mais simples: cabelos ou lã? A maioria das raças de ovelhas de lã precisa ser cortada (sua lã cortada) pelo menos uma vez por ano, enquanto as ovelhas não precisam de tosquia. Algumas raças de ovelhas de lã perderão sua própria lã, enquanto outras exigirão absolutamente uma ajuda. Portanto, se você não estiver disposto a aprender a cortar ou gastar o dinheiro para que alguém faça isso por você, uma raça de ovelhas será sua escolha óbvia!

Outras considerações:

  • Deseja criar cordeiros para o mercado ou para uso doméstico?
  • Deseja vender (ou fazer a sua própria) lã?
  • Deseja criar cordeiros que serão transformados em ovelhas para fins de reprodução?
  • Deseja ovinos leiteiros com a finalidade de produzir leite ou queijos como feta ou romano?
  • Você quer mostrar ovelhas em competição?
  • Você está interessado em criar uma raça rara de ovelhas para fins de preservação?
  • Você quer apenas algumas ovelhas de estimação que ajudem a cortar a grama?

Você deve responder a todas essas perguntas e iniciar sua pesquisa sobre raças de ovelhas. Felizmente, este guia ajudará a esclarecer um pouco o assunto, enquanto eu apresento a vocês minhas cinco principais escolhas de raças de ovelhas para vários usos na pequena fazenda.

Barbados Blackbelly: a raça em extinção

  • Tipo de fibra: Cabelo
  • Objetivo: Preservação genética e de carne / conservação de raças raras
  • Tamanho: Pequeno / Médio
  • Prolífico (?): Sim
  • Resistência: Extremamente resistente

As ovelhas Barbados Blackbelly evoluíram na ilha de Barbados, como o nome sugere. Eles descendem de cruzamentos de ovelhas africanas e européias, que datam do século XVII. Essas ovelhas não são criadores sazonais, diferentemente da maioria dos tipos de ovelhas, o que significa que as ovelhas terão ciclos de calor ao longo do ano. A criação não sazonal pode permitir mais de uma colheita de cordeiros por ano, e as ovelhas são prolíficas, geralmente produzindo gêmeos ou até trigêmeos.

Sendo uma raça de ovelhas de cabelo um tanto obscura, com pequeno peso corporal adulto, os Barbados não têm recebido muita atenção de criadores comerciais e, portanto, correm o risco de serem colocados na lista de espécies ameaçadas de gado. Tenho o prazer de informar, no entanto, que há uma demanda crescente por ovelhas nos EUA nos últimos tempos, então esses caras estão voltando lentamente.

Características notáveis ​​e desejáveis ​​dos Barbados incluem resistência a doenças, tolerância a diferentes climas (especialmente quente e úmido e incluindo climas frios), capacidade de tolerar uma carga de vermes mais alta do que outros tipos de ovelhas e habilidades de forrageamento de baixa manutenção.

Essa raça é certamente útil para o pequeno agricultor ou produtor rural, como criadora de animais e criadora de carnes, e sua genética única os torna valiosos tanto para fins de reprodução cruzada quanto para preservação de raças.

Friesian Oriental: A Variedade de Laticínios

  • Tipo de fibra: Lã de grau médio
  • Objetivo: Laticínios
  • Tamanho: Grande
  • Prolífico (?): Muito
  • Resistência: Não resistente

Embora eu não tenha nenhuma experiência pessoal com ovelhas da Frísia Oriental, eu queria incluí-las nesta lista porque elas são a opção para ovelhas leiteiras. As operações comerciais de ovinos leiteiros geralmente usam uma cruz de 50% do Friesian, porque não são uma raça muito resistente e se adaptam mal a ambientes que diferem daqueles em que evoluíram.

Dito isto, é relatado que em bandos menores os frísios de raça pura se saem muito bem. Eles não são mantenedores fáceis, mas tudo bem para nós, pequenos agricultores e proprietários, porque temos tempo e energia para dar cuidados individuais aos nossos animais.

Os friesianos produzem até três vezes mais leite por lactação do que as outras raças de ovelhas, uma característica para a qual foram criados. Seu leite é excelente para a produção de muitos tipos de queijos e, à medida que o leite cru e orgânico ganha popularidade nos EUA, o leite de ovelha também cresce. De fato, os frísios não vieram para os EUA até os anos 90, mas vêm ganhando popularidade e produção desde então. Eles podem ser encontrados em fazendas em todo o Centro-Oeste e ao longo da costa leste até a Nova Inglaterra.

O pequeno agricultor ou proprietário interessado em criar ovelhas leiteiras seria sensato em comprar um ou dois frieses, mesmo que o plano seja cruzar as ovelhas com outra raça. Lembre-se de que, para produzir todo esse leite extra, essa raça de ovelhas requer nutrição extra durante a lactação. Pessoalmente, eu não manteria ovelhas da Frísia Oriental em minha fazenda devido à falta geral de resistência; então, novamente, eu não estou interessado na produção de leite. Se eu fosse, eu iria querer um frisão. Para preservar a qualidade dos laticínios do Friesian ao mesmo tempo em que evitava a falta de resistência do animal, eu provavelmente o cruzaria com uma raça mais forte, como o Lacaune ou Cheviot.

Merino: uma ovelha de lã comprovada

  • Tipo de fibra: Lã fina e de alta qualidade
  • Finalidade: Lã, mostra competição
  • Tamanho: Médio / Pequeno
  • Prolífico (?): Sim
  • Resistência: Bom

O Merino é famoso em todo o mundo por produzir lã macia, fina e de alta qualidade. Se você já comprou roupas esportivas ou roupas de lã sofisticadas, é provável que seja tecido de lã Merino.

Dócil por natureza, a maioria dos Merino são entrevistados (sem chifres), são boas mães e são animais bastante resistentes e adaptáveis. Eles são criados para a produção de lã e não atingem o peso do mercado tão rapidamente quanto as ovelhas criadas para a carne. Esse autor acha que eles têm uma das faces mais fofas de qualquer ovelha, mas isso não vem ao caso.

As ovelhas Merino também são uma raça popular para ser usada na exibição de ovinos de competição, e um padrão específico de raça pode ser localizado através de uma simples pesquisa no Google. Para o pequeno agricultor ou proprietário, as ovelhas Merino seriam uma boa opção para a produção de carne em casa, porque são fáceis de cuidar. Embora os cordeiros não atinjam a taxa padrão de mercado tão rapidamente quanto as de outras raças, as operações em pequena escala certamente podem se dar ao luxo de perdoar esse boato.

Além de serem tosquiados (como quase todas as ovelhas de lã fazem, não importa o grau), elas não exigem muitos cuidados ou considerações especiais. E se você puder encontrar um fornecedor para vender a lã ou transformá-la em produtos comercializáveis, aposto que você pode gerar renda suficiente apenas com a lã para pelo menos ter os Merinos pagando por si próprios.

Polypay: o tipo multiuso

  • Tipo de fibra: lã de boa qualidade
  • Finalidade: Carne, lã
  • Tamanho: Grande (ovelhas facilmente acima de 50 kg)
  • Prolífico (?): São possíveis várias colheitas de cordeiros por ano
  • Resistência: Bom

O Polypay não é tanto uma "raça" de ovelhas como é um tipo híbrido. Na verdade, é um cruzamento de quatro vias entre Finnsheep / Rambouillet e Dorset / Targhee. Isso parece meio confuso, mas basicamente a história por trás da Polypay é que alguns produtores se reuniram na década de 1970 e decidiram que queriam criar um novo tipo de ovelha que atendesse a demandas específicas. Estes incluíam duas colheitas de cordeiros por ano, uma boa colheita de lã por ano, resistência, boas habilidades de mãe e um peso pesado de carcaça. Os participantes do experimento encontraram essas várias características nas quatro raças de ovelhas mencionadas acima e começaram a combinar diferentes variações e cruzamentos desses animais para criar a ovelha "perfeita".

Eu sou a favor da Polypay (na verdade, eu tenho três delas) porque elas representam um fenômeno maravilhoso, conhecido como vigor híbrido. O vigor híbrido ocorre quando diferentes raças especializadas, com características diferentes e especializadas são criadas entre si. Muitas vezes, os melhores e mais desejáveis ​​traços de cada raça envolvida na cruz aparecem na prole.

O interessante é que, muitas vezes, ao criar híbridos para híbridos, eles não "criam de verdade" - ou seja, os traços presentes nos pais param de aparecer na prole ou aparecem em menor grau, em um determinado ponto. Isso é resultado de características menos dominantes que podem ter sido "escondidas" no DNA, começando a aparecer à medida que características mais dominantes são criadas. Coisas legais, você não diria?

Você provavelmente notou que valorizo ​​a diversidade genética em animais de criação, mesmo acima da eficiência da produção, por isso sou um orgulhoso proprietário da Polypay de tamanho grande, robusta e altamente prolífica. E mal posso esperar para ver que tipo de cruzamentos interessantes e retrocessos genéticos recebo das minhas garotas.

Para o pequeno agricultor, a Polypays é uma excelente escolha de ovelhas. Eles podem procriar o ano todo, jogar duas colheitas de cordeiros por ano, sua lã é boa o suficiente para vender e as ovelhas de um ano são capazes de procriar e produzir com sucesso gêmeos ou mais. Eles são fáceis de obter, fáceis de manter saudáveis, fáceis de reproduzir e fáceis de vender.

Suffolk: o popular carneiro

  • Tipo de fibra: lã média
  • Objetivo: Carne, reprodutor, competição de exposições
  • Tamanho: Muito grande
  • Prolífico (?): Muito
  • Resistência: Bom

O Suffolk é facilmente uma das raças mais populares de ovinos para produção de carne. Criado antes do século XIX, cruzando o carnudo e musculoso Southdown com as resistentes e semi-selvagens ovelhas de Norfolk Horned, o Suffolk desenvolveu qualidades tiradas de ambas as raças-mãe e as combinou bem.

Os Suffolks são facilmente distinguíveis de outras raças de ovelhas por sua lã branca, rostos negros e pernas longas e pretas. Eles são quase sempre pesquisados, e ovelhas maduras podem pesar até 250 libras. Grandes e saudáveis, boas mães e prolífico, não é de admirar que o Suffolk seja a raça de muitos fazendeiros preferida pelas ovelhas. Como o Merino, o Suffolk também é uma ovelha popular por se mostrar em competição.

Seja para o uso doméstico de cordeiro ou carneiro ou para a produção de cordeiros para vender a clientes ou ao mercado, a ovelha Suffolk seria um bom complemento para o rebanho de um pequeno agricultor ou de uma fazenda. Os produtores de Suffolk devem lembrar-se de usar um desparasitador para suas ovelhas regularmente, pois esses animais não apresentam bom desempenho com uma alta carga de vermes. Outra consideração é que, enquanto os Suffolks adultos geralmente se dão muito bem em pastagens e forragens, os cordeiros podem precisar de grãos suplementares para atingir rapidamente o peso ideal do mercado. Esse problema pode ser evitado através da otimização no início da temporada ou simplesmente pode ser ignorado.

Além disso, embora tenha sido dito que o Suffolk é fácil de lidar, eu tenho muita autoridade que esse nem sempre é o caso; portanto, você deve monitorar suas ovelhas Suffolk com cuidado, à medida que a criação se aproxima, para evitar perdas.

Primeira Menção Honrosa: Ovelha Hog Island

  • Tipo de fibra: Lã de grau médio
  • Objetivo: Preservação genética / conservação de raças, carne, lã
  • Tamanho: Pequeno / Médio
  • Prolífico (?): Moderadamente; ovelhas adultas geralmente produzem gêmeos
  • Resistência: Extremamente resistente

O Hog Island Sheep leva o nome de uma pequena ilha na costa da Virgínia. Os ancestrais das ovelhas da ilha Hog foram trazidos para a ilha no século 18 e abandonados em algum momento no início do século XX. Os milhares de ovelhas ficaram "selvagens" e foram mais tarde removidos da ilha em meados do século XX, quando grupos de conservação consideraram que sua presença na ilha era destrutiva para o habitat nativo.

Por causa dos quase dois séculos de isolamento, o Hog Island Sheep é geneticamente único, especialmente entre as raças americanas de ovinos. De fato, esta é uma das poucas (se não a única) raça de ovelhas que prefere navegar ao invés de pastar, como uma cabra.

O que torna esta raça de ovelhas tão interessante para mim é sua capacidade de forragear e prosperar com muito pouco quando comparado com as raças comerciais e modernas de ovelhas. Aqui está um animal que não foi criado seletivamente pelo homem para exibir certas qualidades, como lã excelente, taxa de crescimento rápido, nascimentos múltiplos, aumento da lactação ou peso final pesado. Embora todos esses traços modernos possam parecer superiores, o fato é que outros aspectos do animal sofrem quando apenas um é enfatizado nas práticas de criação.

O Carneiro Hog Island é um verdadeiro tesouro de diversidade genética inexplorada, que, se criada em nossas raças comerciais mais populares, criaria vigor híbrido avançado e ajudaria simultaneamente a "eliminar" alguns dos problemas de saúde que involuntariamente criamos.

Minha experiência com o Hog Island Sheep envolveu cruzar um carneiro com ovelhas Dorset (uma raça de carne pesada). Os filhotes exibiram aumento da taxa de crescimento sem grãos suplementares, e nenhum cordeiro desta cruz sofreu escoriações, picada de pinus ou qualquer outra debilitação. Esses filhotes foram novamente criados para um carneiro da Ilha Hog, e a geração seguinte exibiu melhorias semelhantes na taxa de crescimento e resistência geral.

Meu pequeno experimento não é suficiente para convencer os grandes produtores de ovelhas a considerar a ilha dos porcos, mas como proprietário de uma fazenda e produtor de ovelhas, você pode apostar que vou fazer grandes esforços (e provavelmente custos) para conseguir alguns porcos Island Sheep para aumentar e fortalecer a diversidade genética do meu rebanho.

Considerando que a Ilha Hog é uma das ovelhas mais criticamente ameaçadas do mundo, e com apenas alguns milhares de espécimes nos Estados Unidos, só espero que meus esforços valham a pena e ajudem a preservar esse cache genético ... antes está perdido para sempre.

Segunda Menção Honrosa: Ovelha Mutt Cruzada

  • Tipo de fibra: Varia
  • Objetivo: Varia, diversificação genética
  • Tamanho: Varia
  • Prolífico (?): Geralmente
  • Resistência: Geralmente resistente

Gostaria de fechar este artigo com um grito para a "ovelha vira-lata", que é um termo genérico que vou usar para descrever qualquer tipo de ovelha indefinida e não distinta que possa estar pastando nas pastagens de pequenas fazendas em todo o mundo. Essas ovelhas não pertencem a nenhuma raça em particular e, embora algumas de suas características possam ser reconhecidas como originárias de (ou sejam as que originam) raças comerciais populares, elas estão ajudando com sucesso pequenos agricultores como eu a ganhar a vida.

Entendo por que grandes operações dependem de apenas uma ou duas raças específicas de ovelhas para obter lucro. Com tantos animais, o produtor não tem tempo para acompanhar de perto cada indivíduo do rebanho. Portanto, as operações comerciais consistem em um pool genético limitado e devem ter cuidado para não se reproduzir muito de perto por muitas gerações.

Mas o rebanho de ovelhas vira-latas tem menos com o que se preocupar. Com maior diversidade genética, surge um maior potencial para características desejáveis, bem como características indesejáveis. Felizmente, o pequeno agricultor tem poucos animais suficientes para ficar de olho nas coisas e garantir que animais menos do que desejáveis ​​não sejam mantidos como criadouros.

As ovelhas vira-latas são menos propensas a ter características prejudiciais criadas em seu rebanho, como cegueira, claudicação, propensão a câncer ou cisto, surdez ou baixa tolerância a doenças ou vermes. E como a variedade é, como se costuma dizer, o tempero da vida, não é um rebanho monossilábico de ovelhas com suas cores correspondentes, alturas e pesos idênticos e filhos totalmente previsíveis, apenas meio entediantes? Vou me arriscar com os mestiços e vira-latas, e não deixe de contar a todos como tudo acontece.

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